Arcus Vespasiani

Arc de Titus

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Arc de Vespasien et de Titus

Arc de Vespasien et de Titus

Lieu de construction
Velia
Date de construction
81 ap. J.-C.
Ordonné par
Domitien
Reconstruction
Giuseppe Valadier
(XIXe siècle)
Type de bâtiment
Arc de triomphe
Localisation de l’arc de Titus dans la Rome antique (en rouge)
Le plan de Rome ci-dessus est intemporel.
Liste des monuments de la Rome antique
Série Rome antique

L’arc de Vespasien et de Titus (Arcus Vespasiani et Titi) est un arc de triomphe romain érigé à Rome par l’empereur Domitien en 81 ap. J.-C. pour commémorer la victoire de son frère Titus sur les révoltes juives commencées en 66 ap. J.-C. et achevées par la prise de Jérusalem en 70 ap. J.-C. L’arc fut consacré après la mort de Titus.

Sommaire

Emplacement

Il enjambe le Clivus Palatinus, et il fut sûrement légèrement déplacé et tourné quand le temple de Vénus et de Rome fut construit.

Histoire de l’arc

Au Moyen Âge, l’arc fit partie d’une forteresse, une chambre fut construite dans la partie supérieure du passage arqué. Les dommages à la structure étaient si grands qu’il s’effondra en 1822 et fut reconstruit par l’architecte Giuseppe Valadier, qui a reconstitué une grande partie de la partie supérieure et la moitié externe des deux piliers en travertin. La frise et l’inscription furent donc préservées seulement du côté vers le Colisée.

Scènes figurées

À l’intérieur de l’arche, l’essentiel du récit de cette campagne victorieuse était inscrit. Sur un côté, figurent les porteurs du butin qui vont passer sous un arc surmonté d’un double quadrige, celui que Vespasien et Titus avaient fait construire dans le Circus Maximus.

Sous l’arche, des bas-reliefs montrent les soldats portant les objets pillés du Temple : chandelier à sept branches, table des pains de proposition et trompettes sacrées. Titus est représenté se tenant dans un quadrige, il passe sous un Arc de triomphe coiffé de lauriers. Au centre du plafond du passage arqué, Titus est représenté comme porté jusqu’au ciel par un aigle. Une autre frise contient un cortège de diverses personnalités civiles et militaires, et des animaux étant menés au sacrifice. Nous pouvons identifier une personnification du dieu du fleuve de la Jordanie dans une figure couchée, portée par trois hommes.

Architecture

L’on peut remarquer le fait que ce monument est composé seulement d’une seule arche alors qu’en général le nombre est de trois.

La voûte fut construite avec du marbre, et était large de 13,50 mètres, haute de 15,40 mètres, et profonde de 4,75 mètres. Le passage arqué était à 8,30 mètres de haut et 5,36 mètres de large. L’entablement était simple, et la partie supérieure était grande de 4,40 mètres de hauteur, sur laquelle était gravée l’inscription, qui est préservée seulement du côté est. De chaque côté il y a une colonne composite (présence de volutes et de feuilles d'acantes), se tenant sur un piédestal carré.

La dédicace

La célèbre inscription SPQR

L’inscription figurant sur sa face Est est gravée en capitales (quadratæ), des points médians séparant les mots. En fait, à l’origine, les cavités recevaient des lettres de bronzes, disparues de nos jours.

Transcription

SENATUS
POPULUSQUE•ROMANUS
DIVO•TITO•DIVI•VESPASIANI•FILIO
VESPASIANO•AUGUSTO

Traduction

« Le Sénat et le peuple romain ont élevé ce monument au divin Titus Vespasien, Auguste, fils du divin Vespasien ».

Interprétation

Cette inscription indique que l’arc n’a pas été bâti du vivant de l’empereur Titus : en effet, le titre de « divin » (divus) n’était accordé qu’après la mort de l’empereur.

La qualité du tracé des lettres en a fait un modèle pour l’alphabet latin épigraphique, au même titre que l’inscription de la colonne Trajane.

Liens externes

Derek Linstrum : Giuseppe Valadier et l’arc de Titus

Voir aussi

Liens internes

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