Archéozoologie

L'archéozoologie est la discipline scientifique qui vise à reconstituer l'histoire des relations naturelles et culturelles entre l'homme et l'animal (ethnozoologie ou domestication). Elle se distingue donc fondamentalement de la paléontologie, qui étudie l'histoire et l'évolution des espèces animales ou végétales fossiles.

L'archéozoologie est à la croisée de deux disciplines scientifiques : l'archéologie et la zoologie. Elle regroupe différents domaines : la zooarchéologie, la paléozoologie qui s'intéresse à l'histoire des animaux et l'ostéoarchéologie qui ne concerne que les vertébrés.

L'archéozoologie a pour but d'étudier les restes des animaux (os, dents, cornes, etc.) afin de comprendre les relations que les groupes humains entretenaient avec les métazoaires dans le passé (domestication, diffusion des animaux, etc.).

Sommaire

Historique

Les bases modernes de cette discipline sont dues à Ludwig Rütimeyer [1]. Elles ont été présentées dans un ouvrage écrit avec Hermann Christ et publié en 1861 : Die Fauna der Pfahlbauten in der Schweiz - Untersuchungen über die Geschichte der wilden und der Haus-Säugethiere von Mittel-Europa [2].

(La faune de l'époque des Maisons sur Pilotis en Suisse - Enquête sur l'Histoire des mammifères sauvages et domestiques d'Europe centrale)

Moyens

L'archéozoologie met en œuvre un ensemble de techniques de lecture des informations fournies par les collections de vestiges animaux, essentiellement osseux, issus des sites archéologiques (caractéristiques macroscopiques, microscopiques et moléculaires) et par les données archéologiques qui leur sont associées (contextes chronologiques, spatiaux, fonctionnels).

Les collections archéozoologiques de références sont des ensembles d'objets classés, dont les provenances et les caractéristiques biologiques sont connues, de telle manière qu'ils puissent servir d'une part de référence actuelle pour les déterminations taxinomiques, anatomiques, sexuelles et ontogénétiques des vestiges animaux issus des sites archéologiques, et d'autre part de matériel pour les recherches méthodologiques visant à établir et à valider les techniques de l'archéozoologie (critères squelettiques, morphométrie, histologie, molécules fossiles, isotopes stables).

En France, une nouvelle composante dite « Inventaires archéozoologiques et archéobotaniques de France » a été ajoutée par le Muséum national d'histoire naturelle[3] à l'inventaire national du patrimoine naturel (INPN)

Disciplines apparentées

Il existe de nombreuses spécialités apparentées à l'archéozoologie, comme la paléoparasitologie, l'archéoentomologie, l'archéomalacologie ou l'archéoichtyologie.

Paléoparasitologie

La paléoparasitologie étudie les parasites fossilisés afin de connaître, comprendre et analyser les maladies qui touchaient nos ancêtres.

Archéoentomologie

Cette science découle de l'entomologie du Quaternaire. Elle permet :

  • d'une part d'étudier l'impact des groupes humains sur leur environnement en analysant les perturbations subies par les insectes vivant à proximité d'anciens habitats ;
  • d'autre part, de déterminer les modes de vie de nos ancêtres en analysant la composition des insectes contenus dans les sédiments anthropogéniques.

Archéomalacologie

L'archéomalacologie est une spécialité récente étudiant les fossiles des coquillages afin de connaître les habitudes alimentaires et culturelles (colliers, ornements, etc.) de nos ancêtres ainsi que l'évolution de l'impact des humains sur leur milieu naturel.

Archéoichtyologie

L'archéoichtyologie consiste en l’analyse morphologique des restes osseux de poissons, mais aussi l’histologie et les analyses moléculaires de ces restes, ainsi que l’étude de l’outillage (hameçons, poids, morceaux de filets...) nécessaire à la pêche, voire l’étude des textes anciens en lien avec ce domaine[4].

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Bibliographie

  • Stéphane Batigne, «L'arche de Noé archéo», in Montréal insolite, Lanctôt éditeur, 2000, ISBN 2-89485-133-2 (reportage sur l'Ostéothèque de Montréal)

Notes et références

  1. Chaix L., Méniel P., 2001, Archéozoologie. Les animaux et l'archéologie, coll. des Hespérides, 2ème éd., 1ère éd. : 1996, Ed. Errance, Paris, 239 p., ISBN : 2-87772-218-X.
  2. Verlag von Bahnmaier's buchhandlung, Basel, 248 p.
  3. Présentation de la nouvelle base de données « Inventaires Archéozoologiques et Archéobotaniques de France » (I2AF), à l’occasion du nouveau site Internet de l’INPN, 14 janvier 2010, Dossier de presse, MNHN
  4. Analyse d'ouvrage : « Archéologie du poisson : 30 ans d’archéo-ichtyologie au CNRS » sur MNHN. Consulté le 7 octobre 2010

Wikimedia Foundation. 2010.

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