Architeutis

Architeuthis


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Calmar géant
 Calamar géant (Architeuthis sp.)
Calamar géant (Architeuthis sp.)
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Mollusca
Classe Cephalopoda
Sous-classe Coleoidea
Super-ordre Decabrachia
Ordre Teuthida
Sous-ordre Oegopsina
Famille Architeuthidae
Genre
Architeuthis
Steenstrup, 1857

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Les calmars géants sont un ensemble d'espèces de céphalopodes décapodes appartenant au genre Architeuthis. Dans leur nom vernaculaire (calmar géant) l'adjectif géant est réservé aux espèces du genre Architeuthis alors que le genre Mesonychoteuthis se voit attribuer le nom vernaculaire de calmar colossal.

Sommaire

Découverte

L'"Alecton" tente de capturer un calmar géant en 1861

Nous savons de nos jours que les calmars géants vivent à des profondeurs qui dépassent les 500 mètres et ne se retrouvent à la surface ou subissent un échouage sur une plage qu'en de très rares occasions. À des époques reculées les témoignages rapportant une rencontre avec de si étranges animaux ont donc dû être souvent étouffés dans l'incrédulité ou ont peut-être été à l'origine de croyances populaires, comme celle du kraken de la mythologie scandinave. Pourtant, au cours du XIXe siècle, avec le développement de la chasse aux cachalots et surtout avec l'augmentation du nombre d'expéditions scientifiques, des preuves de plus en plus concrètes (sous forme de spécimens retrouvés lors d'échouages ou sous forme de restes alimentaires extraites d'estomacs de cachalots capturés) ont fini par prouver solidement l'existence de telles créatures. Le genre Architeuthis fut établi en 1857 avec la première description scientifique de calmar géant, celle du Danois Johan Japetus Steenstrup. Quatre ans plus tard, en 1861, l'équipage de l'aviso français Alecton, navigant au large de Ténérife, aperçut en surface un calmar géant et essaya de le hisser à bord, sans succès. C'est en se fondant sur la découverte de cet exemplaire que Jules Verne décrivit dans Vingt mille lieues sous les mers « un calmar de dimensions colossales ayant huit mètres de longueur ». D'autres témoignages et découvertes de spécimens échoués sont venus depuis compléter celles du XIXe siècle. En 1958, Bernard Heuvelmans, le père de la cryptozoologie, retrace l'histoire de la découverte des animaux marins des profondeurs ("Dans le sillage des monstres marins", réédité et augmenté en 1974). Cet ouvrage de référence traite pour moitié des calmars géants et super-géants qui se sont échoués de par le monde depuis des siècles.

Taxonomie et nomenclature

L'observation de ces animaux ou de restes leur ayant appartenu est si sporadique et aléatoire que de nombreux noms binominaux (une vingtaine) ont été proposés au fur et à mesure que des découvertes les concernant se produisaient, très souvent sans pouvoir déterminer s'il s'agissait des mêmes espèces déjà décrites. En l'état actuel des choses le consensus de la communauté scientifique n'accorde d'existence avérée qu'à trois espèces scientifiquement établies au sein du genre Architeuthis :

Selon ITIS:

  • Architeuthis dux Steenstrup in Harting, 1860
  • Architeuthis hartingii (Verrill, 1875)
  • Architeuthis japonica Pfeffer, 1912
  • Architeuthis kirkii Robson, 1887
  • Architeuthis physeteris (Joubin, 1900)
  • Architeuthis sanctipauli (Velain, 1877)
  • Architeuthis verrilli Kirk, 1882

auxquels d'autres auteurs ajoutent:

  • Architeuthis martensi
  • Architeuthis princeps
  • Architeuthis stockii

Dimensions

La taille maximale que peuvent atteindre ces animaux n’est pas connue avec exactitude, mais des spécimens d’une longueur totale d’environ 18 m, dont plus de 11 m de tentacules, ont déjà été étudiés. En juillet 2002, un calmar géant de 250 kg (avec un corps de 7,50 m et des tentacules évaluées à 15 m de long) a été trouvé sur les plages de Tasmanie. Un œil de calmar géant mesurant 40 centimètres de diamètre (retrouvé dans l'estomac d'un cachalot) a laissé supposer l'existence de spécimens mesurant jusqu'à 25 mètres de long ; des tentacules, toujours retrouvées dans l'estomac d'un cachalot, laissent penser à un spécimen de 45 à 50 mètres de long ; des traces de ventouses larges comme un grosse assiette appuient l'hypothèse selon laquelle cet animal peut atteindre les 60 mètres. Cependant, ces dernières projections sont à prendre au conditionnel, dans la mesure où les animaux (généralement des cachalots) portant de telles cicatrices ont très bien pu être blessés durant leur jeunesse, les cicatrices auraient alors grandi avec eux. Aucun spécimen complet avec de telles mensurations n'a encore été découvert à ce jour.

Observation dans le milieu naturel

En septembre 2004, deux scientifiques, Kubodera et Mori, sont parvenus à filmer un calmar géant à 900 mètres de profondeur au sud du Japon (premier pays consommateur de calmars) près de l'archipel Ogasawara (Pacifique Nord) [1],[2],[3]. Leur découverte ne devait rien au hasard : les cachalots étant les principaux prédateurs de l’Architeuthis, les deux chercheurs japonais les ont observés à l'aide de capteurs et ont établi que les cétacés chassaient de jour entre 800 et 1000 mètres de profondeur. Ils ont alors tendu des lignes verticales lestées et équipées d'une caméra numérique, des appâts et des leurres olfactifs ont fait le reste.

En juillet 2009, des calmars géants ont été observé le long des côtes californiennes[4].

Conservation et naturalisation

Un exemplaire, pour l'instant le seul au monde, a pour la première fois été naturalisé en 2008. Il s'agit d'une femelle de l'espèce Architeuthis sanctipauli qui en vie mesurait 9 mètres de long et pesait 84 kg et qui fut pêchée le 27 janvier 2000 à 615 mètres de profondeur au large de la Nouvelle-Zélande. Surnommée "Wheke" d'après une légende Maori, elle a été offerte au Muséum National d'Histoire Naturelle de Paris, qui l'a emmené en Italie pour qu'un laboratoire spécialisé dans la plastination, VisDocta Research, la naturalise. Le procédé de plastination a consisté essentiellement à déshydrater le corps du calmar et à remplacer ses parties liquides par une résine durcissante qui lui a donné sa rigidité actuelle. Le processus de déshydratation a fait rétrécir l'animal de 2,5 mètres, ce qui lui donne une longueur finale de 6,5 mètres. Les yeux et les pigments originaux ne pouvant pas être conservés, des yeux en verre ont été placés à la place des vrais yeux et une couche de peinture reconstituant la couleur naturelle du céphalopode a été appliquée. Arrivée à Paris le 25 mars 2008 Wheke est exposée au public à la grande galerie de l'évolution depuis le 26 mars 2008, au même emplacement où se trouvait la maquette grandeur nature que le Muséum utilisait pour montrer au public ce à quoi ressemble un calmar géant.

Notes et références

  1. T. Kubodera and K. Mori, « First-ever observations of a live giant squid in the wild. », dans Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, vol. 272, no 1581, 2004, p. 2583-2586 [texte intégral] 
  2. Article de BBC news relatant la capture (en)
  3. Vidéo de la capture par l'équipe japonaise (ja)
  4. (en)Just when you thought it was safe … giant squid terrorise Californian coast, article du quotidien The Guardian, publié le 20 juillet 2009.

Voir aussi

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