Ordre hospitalier de Saint-Jean-de-Dieu

Ordre hospitalier de Saint-Jean-de-Dieu

Saint Jean de Dieu

L’ordre hospitalier de Saint-Jean-de-Dieu ou Frères de la Charité a été fondé à Grenade (Espagne) en 1537, par saint Jean de Dieu, pour le soin des pauvres et des malades. Aujourd'hui, cet ordre religieux soigne et accueille ceux qui souffrent, et prie, dans une cinquantaine de pays sur les cinq continents. Il compte environ 1400 membres, appelés fréquemment Frères de Saint-Jean-de-Dieu, ou Frères hospitaliers. C’est un ordre laïc dans lequel quelques religieux accèdent au sacerdoce pour les besoins pastoraux des œuvres.

Sommaire

Armoiries de l'ordre

Une grenade entr'ouverte, surmontée d'une croix (dont la couleur héraldique ne semble pas être précisée).

Cette grenade rappelle que, le fondateur cherchant sa voie, Dieu lui dit: "Grenade sera ta croix". En effet, ce fut dans cette ville qu'il parvint à fonder son ordre, après bien des épreuves. [1]

Le blason de la ville et ainsi que du royaume de Grenade est: «D'argent, à la grenade de sinople, ouverte de gueules».


Ambox notice.png Blason de l'ordre hospitalier de Saint Jean de Dieu

Fondation

Les historiens s'accordent pour dire qu'il n'était pas dans les intentions de Jean de Dieu de fonder une nouvelle congrégation religieuse.

Pourtant, ses intuitions de soignant et le rayonnement de sa vie de foi ont rapidement attiré des compagnons à sa suite.

Un des symboles modernes de l'Ordre Hospitalier de Saint Jean-de-Dieu (avec la grenade)

Ainsi, à sa mort en 1550, Jean avait confié la direction de son hôpital à l'un d'entre eux, Antoine Martin.

En 1571, la famille de Jean de Dieu compte plusieurs hôpitaux en Espagne: à Grenade, bien sûr, mais aussi, à Madrid, Tolède, Cordoue et Lucena.

Erigés officiellement en congrégation religieuse, le 1er janvier 1572, par le Pape Pie V, les Frères continuent leur développement. En 1586, en outre l'Espagne, ils sont implantés en Colombie, au Mexique, au Pérou et en Italie.

Saint Jean de Dieu qui fut le véritable " saint de la charité", entre parmi les modèles de "charité sociale". Il a été, par définition du grand psychiatre et criminologue athée Cesare Lombroso,créateur de l'hôpital moderne. Jean de Dieu, touché par l’Esprit à l’âge de quarante ans, se consacra tout à tous en donnant vie à un nouvel hôpital dans la ville de Grenade, alors que cette même ville en comptait déjà au moins six.

L'Ordre de Saint Jean de Dieu en France

Arrivée des Frères en France

C'est de Florence que les premiers Frères partent aux environs de 1601 pour gagner Paris. Ils y ont été appelés par la reine Marie de Médicis qui en Toscane avait été touchée par le témoignage et leur compassion.

Ils reçoivent pour mission de la part d'Henri IV, et de l'Evêque de Paris, d'y fonder un couvent-hôpital pour soigner les pauvres malades.

Jusqu'à la Révolution

Grâce à l'hôpital de la Charité construit rue des Saints-Pères dans la première moitié du XVIIe siècle, Paris devient rapidement le centre névralgique de l'Ordre des Frères en France. Cet hôpital de la Charité reçoit plus de 200 malades souffrant de fièvres putrides et malignes, et de maladies chirurgicales. Parmi les médecins qui y exercent leur art, certains connaissent un grand renom : Mareschal, premier chirurgien de Louis XVIII, Desault et surtout Frère Elisée Talachon qui deviendra le chirurgien de Louis XVIII. Si les religieux y exercent des fonctions d'infirmiers, d'apothicaires, de chirurgiens, la Charité de Paris est aussi un lieu où la vie spirituelle est soutenue : les homélies dominicales et la beauté de la liturgie sont appréciées y compris par des membres de la Cour. Saint Vincent de Paul vient visiter les malades et, «  les Filles de la Charité », nom qu'il donne à l’Ordre des Religieuses qu'il fonde pour le soulagement des malades, n'est pas sans rappeler celui des Frères de saint Jean de Dieu, connu dans la France de l'Ancien Régime sous le nom de Frères de la Charité. Molière aussi visite souvent les pauvres malades de la Charité. Il fait même partie de la Confrérie Notre Dame de la Charité, sorte de Tiers-Ordre des Frères de saint Jean de Dieu. A la Charité, les novices sont formés aussi bien à la vie religieuse qu’à la médecine et à la chirurgie, disciplines pour lesquelles les cours durent trois ans.

Au XVIIe et au XVIIIe siècles, les Frères fondent une quarantaine d'établissements hospitaliers : 34 en France métropolitaine (couvrant à peu près l'ensemble du territoire) et neuf dans les possessions coloniales (au Canada et aux Antilles notamment). Les fondations se font au gré des demandes. Elles émanent du Roi, de l'Armée, des Evêques ou des aristocrates locaux. La Province religieuse ainsi constituée comporte trois types d'établissements :

◊ Des hôpitaux urbains assez importants (60 à 200 lits) comme à Paris et à Grenoble où sont annexées des écoles de chirurgie.
◊ Des hôpitaux destinés aux militaires, comme à Saintes ou à La Rochelle.
◊ Et enfin des petits hôpitaux, proches de dispensaires ruraux, d'une dizaine de lits.

Dans la France de l'Ancien Régime, les Frères de saint Jean de Dieu se distinguent également en annexant à certains de leurs hôpitaux (Cadillac, Pontorson ou Château-Thierry etc.) des pensionnats où ils reçoivent et soignent les insensés. Ils fondent deux établissements particulièrement destinés au soulagement des aliénés : à Senlis et surtout à Charenton. Ainsi, en 1790 par le docteur Regnault, mandaté par l'Assemblée nationale pour visiter cet hôpital, écrit : "le site de Charenton, les soins des Frères de la Charité, quelques changements dans le régime nous conduiront peut-être à une découverte qui serait la consolation d'une foule de familles, agrandiraient des domaines de la médecine et feraient la gloire de notre siècle".

Article détaillé : Asile de Charenton.

Paul de Magallon

Article détaillé : Paul de Magallon.

Paul de Magallon, né à Aix-en-Provence en 1784, est une des grandes figures spirituelles de l'Ordre de saint Jean de Dieu. Après avoir restauré l'Ordre en France, il est nommé assistant général de l'Ordre à Rome, et fréquente alors la cour pontificale. Il meurt à Lyon, le 14 juillet 1859.

Paul de Magallon est sensibilisé à la situation dramatique des malades mentaux qu'il visite à la prison Saint-Joseph de Lyon. Il se lance alors dans la fondation d'hôpitaux qui leur seront destinés : à Lyon (1824), à Lille-Lomelet (1825) et Dinan (1836).

Au cours de l'élaboration de la Loi de 1838 dont le but est d'introduire l'assistance aux aliénés dans l'appareil de l'État, le Père de Magallon intervient à la Chambre des pairs.


Apostolats dans d'autres domaines de la santé

L'œuvre du Père de Magallon et des Frères de Saint Jean de Dieu à l'époque ne se limite pas à l'essor de la médecine mentale (même si elle en constitue l'action principale).

En 1843, ils acquièrent l'Hôtel Plumet, qui devient progressivement une Clinique chirurgicale. Initialement spécialisée en urologie, elle accueille aujourd'hui toutes les spécialités chirurgicales. A nouveau présents à Paris, les Frères de Saint Jean de Dieu renouent ainsi avec leur histoire.

En 1852, c'est au tour de Marseille, le Père de Magallon acquiert une bastide à Saint Barthélemy, grâce à l'aide de son ami, saint Eugène de Mazenod, alors évêque de la ville. Cette maison devient un asile pour pauvres vieillards. Au fil des années, elle est aujourd'hui une vaste Maison de retraite Médicalisée.

En 1858, les Frères prennent possession d'un enclos, rue de Vaugirard à Paris. Ils y fondent un hospice pour Jeunes Garçons infirmes (victimes de poliomyélite, de tuberculose osseuse notamment). Aujourd'hui le Centre Saint Jean de Dieu de la rue Lecourbe accueille des enfants poly-handicapés (souffrant pour beaucoup de myopathies). Cette maison de la rue Lecourbe est également à l'origine du Centre Saint Jean de Dieu du Croisic (en Loire Atlantique) en 1893. Initialement destiné aux enfants scrofuleux, ce centre reçoit aujourd'hui des jeunes adultes handicapés au sein d'un foyer de vie et d'une maison d'accueil spécialisée.

Au fil des décennies, les fondations vont se poursuivre y compris au-delà des frontières de l'hexagone : à Leuze (en Belgique) avec la fondation d'un hôpital psychiatrique, à Scorton (en Angleterre) mais aussi en Irlande et au Canada.

En 1897, sur l'initiative du Père Arbogast Ménétré, alors supérieur provincial, les Frères reprennent l'asile de nuit de la rue de Forbin à Marseille, fondé par un laïc, François Massabo quelques années plus tôt. Renouant là encore avec une intuition profonde de saint Jean de Dieu, les Frères sont toujours présents dans ce vaste accueil aujourd'hui totalement rénové, et reçoivent quotidiennement 230 personnes sans domicile fixe. Forts de cette expérience, les Frères ont également été présents dans une structure analogue à Nice pendant une trentaine d'année. Et aujourd'hui encore à Digne-les-Bains dans le Foyer d'Accueil Saint Benoît Labre.

Dans l'entre deux guerres, une nouvelle série de fondations est lancée pour répondre à de nouveaux besoins. C'est d'abord la création d'un centre pour jeunes handicapés à Lavilletertre, dans l'Oise, puis une structure analogue à Nantes. Enfin en 1935, les Frères s'établissent à Sentheim, en Alsace, où ils créent une maison de convalescence.

Si les bouleversements de la psychiatrie dans les années 1970 ont amené les Frères à se retirer de leurs hôpitaux (à l'exception de Dinan), ils ont alors décidé de s'aventurer dans l'Océan indien.

Ils ont ainsi fondé un Centre d'aide par le travail à la Réunion qui aujourd'hui n'appartient pas à l'Ordre, une maison de retraite à l'île Maurice, où les Frères sont toujours présents, et un projet en cours à Madagascar.

Autres ordres hospitaliers

  • Les Antonins (chanoines hospitaliers de Saint-Antoine) furent fondés en France aux environs de 1095, mais sont devenus ‘ordre de chanoines réguliers’ seulement en 1298. C’est le plus ancien des ordres hospitaliers. Dissous en 1777, ses biens passèrent à l’ordre de Malte.
  • Croix de Malte.PNG
    Les Hospitaliers de Saint-Jean de Jérusalem furent fondés à Jérusalem par un groupe d’amis dirigé par Gérard d’Amalfi. Leur hôpital (Saint-Jean Baptiste), au service des pèlerins malades, est ouvert en 1048. Ils demandent et obtiennent (du pape Pascal II) reconnaissance comme ordre hospitalier en 1113. Bientôt des membres de l’ordre deviennent chevaliers. Leur participation aux batailles de Ascalon (1154) et Saint-Jean-d'Acre (1151) contre les Turcs est décisive. L’ordre comprend alors trois catégories : les chevaliers, les prêtres et les hospitaliers.
  • Crux Ordis Teutonicorum.svg
    A un siècle de distance les Hospitaliers de sainte Marie des Teutons à Jérusalem (ordre teutonique) suivirent la même évolution, et même très rapidement. En 1190, les villes de Lübeck et Brême (en Allemagne) construisirent à Saint-Jean-d'Acre un hôpital pour leurs pèlerins. Dès 1191 les religieux sont reconnus comme hospitaliers par Clément III (suivant la règle de Saint Jean de Jérusalem). Déjà en 1198 ils se battent contre les Turcs. Grande expansion en Allemagne. Après la chute de Saint-Jean-d'Acre: établissement à Mariembourg (1309). Aujourd'hui ordre religieux.
  • Crois Chevaliers de Saint jean de jerusalem.svg
    Les chevaliers de l'Ordre Hospitalier du Saint-Esprit, dont les origines remontent à Jérusalem au XIe siècle, furent refondés en 1195 à Montpellier par Guy de Montpellier. Ils adoptèrent les constitutions des hospitaliers de Saint-Jean et furent formellement reconnus dès 1198 par le pape Innocent III qui leur confie l’hôpital du Saint-Esprit à Rome. Nombre d’hôpitaux à travers l’Europe s’affilièrent à l’Ordre, car cela leur donnait certains privilèges religieux avec la protection du pape et des évêques. Dès 1291: 99 institutions dans cinq pays. Au XVe siècle : plus d’un millier d’hôpitaux, dont 400 en France.
  • Au XIIe et XIIIe siècles, quatre ordres religieux ayant quelques activités hospitalières empruntent leur nom aux croisades sans y avoir été associés ni avoir été fondés en Terre Sainte. Ce sont les Croisiers.
    • Les Croisiers Italiens fondés en 1169 et supprimés en 1656.
    • Les Croisiers polonais (dits ‘au coeur rouge’) fondés à Cracovie en 1250, oeuvrent en Pologne jusqu’à la fin du XVIIIe siècle.
    • Les Croisiers de Bohème (dits ‘à l’étoile rouge’) fondés en 1237 en Bohème, actifs en Europe centrale.
    • Les Chanoines réguliers de l’Ordre de la Sainte-Croix, fondés à Huy en 1211, sont aujourd'hui actifs aux Pays-Bas, en France, Angleterre, Allemagne.

Références

  1. Extrait de l'Annuaire du Conseil Héraldique de France, 3ème année, 1890. Texte de X. Barbier de Montault, prélat de la Maison de Sa Sainteté

Voir aussi

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