Architecture normande
La nef de la cathédrale de Durham illustre le modèle arqué rond caractéristique, quoique l’utilisation de voûtes brisées peu profondes au-dessus de la nef annonce le modèle gothique.

Le terme architecture normande est employé pour décrire le style roman créé par les Normands dans les diverses territoires sous leur domination ou leur influence aux XIe et XIIe siècles. Ils ont introduit tout à la fois un grand nombre de châteaux et de fortifications, y compris des donjons normands que, en même temps, des monastères, des abbayes, des églises et des cathédrales, dans un modèle caractérisé par des arches rondes (en particulier au-dessus des portes et des fenêtres) et des proportions massives.

Ces styles romans nés en Normandie se sont répandus dans le nord de l’Europe occidentale, particulièrement en Angleterre, pays qui a considérablement contribué au développement de ce style et qui en conserve le plus grand nombre d’exemplaires. À peu près à la même époque, une dynastie normande a régné en Sicile où elle a produit une variation distincte, également connue sous le nom d’architecture normande, ou alternativement, d’architecture romane sicilienne, qui incorpore des influences byzantines et sarrasines.

Sommaire

Origine du terme, évolution vers le gothique

La cathédrale de Messine

Ce terme a peut-être été lancé par des archéologues au XVIIIe siècle, mais son utilisation au sein d’un enchaînement de styles a été attribué à Thomas Rickman dans son ouvrage de 1817 An Attempt to Discriminate the Styles of English Architecture from the Conquest to the Reformation (Essai de distinction des modèles d’architecture anglaise de la Conquête à la Réforme) qui a employé les catégories « gothique normand, gothique primaire, gothique curvilinéaire et gothique perpendiculaire ». Charles de Gerville ayant utilisé, dans une lettre adressée à son ami Arcisse de Caumont en 1818, le terme plus inclusif de « roman » pour qualifier les langues romanes, ce dernier reprit le terme « roman » pour l’appliquer à l'architecture des XIe et XIIe siècles dans son Essai sur l'architecture du moyen âge, particulièrement en Normandie datant de 1824.

Lorsque les tailleurs de pierre ont développé leur style et expérimenté avec des manières de surmonter les difficultés géométriques des plafonds en voûtes d'arêtes, ils ont introduit des agencements, tels que la voûte en berceau brisé, qui seront, par la suite, caractérisés comme de style gothique.

Comme les historiens et les spécialistes de l’architecture considèrent qu’un style doit être évalué de façon intégrale plutôt que comme un agrégat de caractéristiques, certains mettent ces développements au compte des modèles normand ou roman tandis que d’autres les décrivent comme « gothique normand transitoire ». Quelques sites Web[1],[2], emploient le terme de « gothique normand », mais il est peu clair s’ils se réfèrent au modèle transitoire ou au modèle normand dans son ensemble.

Architecture religieuse romane

Les églises normandes comportent généralement une nef, deux bas-côtés, un transept et une abside. Abside, collatéraux et parfois le chœur sont les seules parties voutées de l'église. La nef est couverte d'une simple charpente jusqu'à l'époque gothique: l'absence de voûte permet d'ouvrir dans les murs latéraux, au-dessus des grandes arcades, de larges baies, devant lesquelles souvent une galerie de circulation. L'abside est dépourvue de déambulatoire et d'absidioles; elle est généralement précédée d'un chœur profond souvent flanquée de collatéraux s'arrêtant à la naissance de l'abside. Une tour-lanterne percée de nombreuses ouvertures est établie au-dessus de la croisée des transepts, éclairant directement le chœur. L'ensemble de l'édifice est spacieux, élancé, lumineux[3].

L'ornementation consiste pour l'essentiel en moulures encadrant arcatures, archivoltes ou grandes arcades et met à contribution les motifs géométriques : damiers, chevrons, frettes, dents de scies, étoiles, bâtons rompus[3]....

Rayonnement

Cette école couvre la Normandie, et son influence s'étend en Picardie, Vexin, Bretagne, Maine, pénétrant même, sous l'impulsion de Guillaume le Conquérant, en Angleterre et en Norvège... Les grandes abbayes de Caen, Jumièges, saint Wandrille, le Mont-saint-Michel... favorisent sans aucun doute ce rayonnement important[3].

L’architecture normande en Normandie

L’Abbaye aux Hommes de Caen
Article détaillé : Architecture médiévale normande .

Lorsque les envahisseurs vikings atteignent l’embouchure de la Seine en 911, les seigneurs francs bâtissaient des châteaux et combattaient à cheval. Au cours du siècle à venir, les Normands adopteront ces coutumes avec le christianisme et la langue française. Les barons normands construiront des châteaux en bois sur des monticules de terre qui donneront lieu au développement des châteaux à motte féodale et des grandes églises en pierre dans le style roman propre aux Francs. Dès 950, ils érigeront des donjons en pierre (voir aussi Logis seigneurial).

Les Normands raffineront le plan des premières basiliques longitudinales avec des bas-côtés latéraux, une abside et une façade occidentale dotée de deux tours avec l’abbatiale Saint-Étienne de Caen, commencée en 1067, qui servira de modèle aux cathédrales anglaises de plus grande taille dont la construction débutera vingt ans plus tard.

L’architecture normande en Angleterre

La cathédrale d’Ely

Les nobles et les évêques normands étaient influents en Angleterre avant la conquête normande de 1066. Les influences normandes ont également affecté l’architecture anglo-saxonne tardive dans la mesure où Édouard le Confesseur, qui avait été élevé en Normandie, avait fait venir des maçons en 1042 pour travailler à l’abbaye de Westminster, premier édifice de style roman en Angleterre. En 1051, il avait fait venir des chevaliers normands qui construisirent des mottes castrales de défense contre les Gallois. Après l’invasion, les Normands édifièrent des châteaux à motte féodale et des fortifications plus recherchées comme des donjons normands d pierre, ainsi que des églises et des abbayes.

Les édifices normands présentent des formes géométriques simples de proportions massives, la maçonnerie comportant de petites bandes de sculpture, peut-être d’arcades aveugles et des espaces concentrés de capitales et des portes rondes et dans le tympan sous une voûte. La « voûte normande » est une voûte ronde. Les moulures normandes sont sculptées ou incisées avec des ornements géométriques, tels que des voûtes rondes en forme de chevron. Les églises cruciformes avaient souvent un chœur profond et une croisée du transept carrée qui est demeurée caractéristique de l’architecture ecclésiastique anglaise. Des centaines d’églises paroissiales ont été construites et les grandes cathédrales anglaises ont été fondées à partir de 1083.

Après qu’un feu eut endommagé la cathédrale de Cantorbéry en 1174, les architectes normands introduisirent la nouvelle architecture gothique. Vers 1191, la cathédrale de Wells et la cathédrale de Lincoln imposèrent le modèle gothique anglais et le style normand devint de plus en plus souvent réservé aux bâtiments provinciaux de taille modeste.

Architecture religieuse

La cathédrale de Durham

Architecture privée

Architecture normande en Écosse

L’abbaye de Dunfermline

L’Écosse, avec la présence de la noblesse normande à la cour du roi Macbeth autour 1050, a également subi l’influence du gothique normand. Son successeur, Malcolm III, l’a renversé avec l’aide des Anglais et des Normands et sa reine Sainte Marguerite d'Écosse a encouragé l’ Église catholique romaine. Les Bénédictins ont fondé un monastère à Dunfermline. Son quatrième fils qui est devenu David Ier a construit la chapelle Sainte Marguerite au début du XIIe siècle.

Architecture religieuse

L’architecture normande en Irlande

Les Normands se sont installés principalement dans l’est de l’Irlande où ils ont construit beaucoup d'édifices normands comprenant le château de Trim et le château de Dublin.

L’architecture normande en Sicile

Le cloître de Monreale

La période normande de la Sicile a duré de 1060 (la conquête normande de l'île se fit en une trentaine d'années, de 1060 à 1090) aux Vêpres siciliennes du 31 mars 1282.

Comparable à de nombreux égards à l’architecture normande qui a évolué en Angleterre et dans le nord de la France, l’architecture normande en Sicile incorpore également certaines influences de l’architecture byzantine, mais surtout de l'architecture arabe à tel point que l'on parle souvent d'art arabo-musulman. Les motifs byzantins sont particulièrement évidents dans l’intérieur de certaines églises où les autels normands traditionnels ont été décorés de mosaïques dorées comme dans la cathédrale de Monreale.

La chapelle Palatine du palais des Normands de Palerme, datant de 1130, dont l’intérieur du dôme (lui-même d’origine byzantine) est décoré de mosaïques représentant le Christ Pantocrator accompagné de ses anges, constitue sans doute l’exemple le plus représentatif de cet amalgame.

Des influences du gothique primaire durant l’ère normande postérieure en Sicile se font sentir notamment dans la cathédrale de Messine, consacrée en 1197, quoique le haut campanile gothique lui soit postérieur et ne doive pas être confondu avec le précédent, de style gothique, construit pendant la période normande et qui comportait des fenêtres et des voûtes brisées au lieu des arc-boutants et des pinacles qui allaient apparaître plus tard dans le style gothique.

Édifices normands à Palerme

La Chapelle Palatine de Palerme
L’église de San Cataldo

Édifices normands en Sicile

Articles connexes

Liens externes

Références

  • Marcel Anfray, L'architecture normande, son influence dans le nord de la France aux XIe et XIIe siècles, Paris, Picard, 1939
  • (it) Giulio Arata, Atlante di storia dellarchitettura arabo-normanna e del Rinascimento in Sicilia, Palermo, Librarie siciliane, 1986
  • (it) Francesco Basile, L'architettura della Sicilia normanna, Catania, V. Cavallotto, 1975
  • Maylis Baylé, L'architecture normande au Moyen Age, Condé-sur-Noireau, éditions Charles Corlet ; Caen, Presses universitaires de Caen, 2001 ISBN 2-84133-135-0
  • (it) Corrado Bozzoni, Calabria normanna. Ricerche sull'architettura dei secoli undicesimo e dodicesimo, Roma, Officina, 1974
  • John Britton, Augustus Pugin, Alphonse Le Roy, Antiquités architecturales de la Normandie : contenant les monuments les plus remarquables de cette contrée (architecture romane & ogivale) présentés en plans, élévations, coupes, détails, vues perspectives intérieures et extérieures, Paris, Noblet, 1855
  • (it) Guido Di Stefano, Monumenti della Sicilia normanna, Palermo, Società Siciliana per la Storia Patria, 1979
  • E. C. Fernie, The architecture of Norman England, Oxford ; New York, Oxford University Press, 2000 ISBN 0-19-817406-3
  • (en) Wolfgang Krönig, The cathedral of Monreale and Norman architecture in Sicily, Palermo, S.F. Flaccovio, 1965
  • Élie Lambert, L'Architecture normande au Moyen âge d'après de récentes publications, Caen, Jouan & Bigot, 1928
  • Bryan D. G. Little, Architecture in Norman Britain, London, B.T. Batsford, 1985 ISBN 0-7134-3782-0
  • Martin Meade, Werner Szambien, L'architecture normande en Europe : identités et échanges du XIe siècle à nos jours, Marseille, Parenthèses, 2002 ISBN 2-86364-110-7
  • (de) Hans-Rudolf Meier, Die normannischen Königspaläste in Palermo : Studien zur hochmittelalterlichen Residenzbaukunst, Worms, Wernersche Verlagsgesellschaft, 1994 ISBN 3-88462-941-7
  • Victor Ruprich-Robert, L'architecture normande aux XIe et XIIe siècles en Normandie et en Angleterre, Paris, Imprimeries réunies, 1889

Notes et références

  1. (en)Gothic Architecture in England
  2. (en) Norman Gothic
  3. a, b et c Claude Wenzler, Architecture religieuse romane, Editions Ouest-France, 1997 (ISBN 2-7373-2151-4) 

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