Archiprêtres de Saint-Alain

Cathédrale Saint-Alain de Lavaur

Cathédrale
Saint-Alain de Lavaur
Vue générale de l'édifice
Vue générale de l'édifice

Latitude
Longitude
43° 41′ 57″ Nord
       1° 49′ 18″ Est
/ 43.699167, 1.821667
 
Pays France France
Région Midi-Pyrénées
Département Tarn
Ville Lavaur
Culte Catholique romain
Type Cathédrale
Rattaché à Archidiocèse d'Albi, Castres et Lavaur
Début de la construction Vers 1255
Style(s) dominant(s) Gothique méridional

Située à Lavaur dans le département du Tarn, la cathédrale a été construite entre 1255 et 1300. L'édifice abrite un orgue Cavaillé-Coll, un buffet polychrome du XVIe siècle et une table d'autel romane. Un Jacquemart y sonne les heures du haut de la tour.

Sommaire

Dimensions de l'ouvrage

  • Largeur : 13,80 m
  • Longueur totale : 73 m

L'origine

Une première église romane du XIIe siècle construite par les bénédictins de Saint-Pons pour leur prieuré de Lavaur, mais ruinée au siège de 1211, fut remplacée par l'édifice actuel commencé vers 1255, conservant de l'empreinte romane le petit clocher sud du Jacquemart. De pur style gothique méridional à vaste nef unique aux proportions élancées (H 23 m pour 13,60 m de largeur), l'église du XIIIe siècle comportait seulement cinq travées fermées aux deux extrémités par un mur droit. L'érection du prieuré en évêché (1317) prélude à des agrandissements de l'édifice qui se continueront jusqu'au début du XVIe siècle à l'initiative des évêques.

C'est ainsi qu'au XIVe siècle on procède à l'édification de chapelles entre les contreforts (parmi les premiers dispositifs de ce type adoptés en Languedoc). Au milieu du XVe siècle est édifiée la chapelle servant actuellement de sacristie, sous le vocable de Saint Martial et en 1480 contiguë à l'ouest de celle-ci, les chanoines établissent une salle du chapitre dédiée à Saint Gautier. Des peintures à fresques exécutées en 1730 ornent ses murs, relatant par épisodes l'histoire de Lavaur. Elles sont effacées sur une assez large partie par l'humidité.

L'initiative de l'évêque Jean Vigier

Cathédrale Saint-Alain, détail

C'est surtout dans le dernier quart du XVe siècle, à l'initiative de l'évêque Jean Vigier (1469-1497) que sont entrepris de grands travaux donnant à notre cathédrale sa physionomie actuelle. Passant de la construction d'un nouveau palais épiscopal jouxtant au nord la cathédrale (détruit au début du XIXe siècle) il entreprend de faire édifier l'imposant clocher-tour occidental à trois terrasses, haut de 42 mètres (surélevé d'une flèche détruite en 1540) et, de le raccorder par une travée supplémentaire au reste de l'église, réalisant du même coup un vaisseau d'une grande ampleur. La curieuse couronne sculptée en fleurs de lys au sommet de la tour rappelle qu'elle fut achevée sous l'épiscopat suivant celui d'Hector de Bourbon (1497-1500) et c'est encore fin XVe siècle qu'une chapelle est accolée au sud de l'ancien porche roman, bien conservé, aux riches chapiteaux évocateurs de l'enfance du Christ. Une nouvelle entrée latérale, ornée de pinacles, surmontée de l'écu de l'évêque est alors réalisée au flanc sud de la travée de raccordement.

Au XVIe siècle, le portail gothique flamboyant

L'œuvre presque achevée, mais très dépouillée intérieurement, pratiquement sans sculptures va au début du XVe siècle s'orner d'un magnifique portail, en gothique flamboyant avec trumeau; au clocher porche - l'ensemble délicatement ciselé - s'ajouteront par la suite les deux chapelles côté sud aux voûtes très ouvragées (liernes et tiercerons) dont l'une présente une niche très décorée encadrant actuellement une belle pietà de bois peint et doré du XVIIe siècle.

Un beau jubé (disparu au XVIIIe siècle) enrichissait le chœur. Un très bel orgue complète le dispositif d'ensemble avec un buffet de haute facture Renaissance dû au sculpteur toulousain Nicolas Bachelier (instrument refait en 1889 par le gaillacois, Aristide Cavaillé-Coll (1811-1899). Ajoutons, de la même époque, l'enfeu à droite du sanctuaire de décor Style Renaissance-Renaissance, tombeau de l'Évêque de Lavaur Georges de Selve (1508-12 février 1541), de 1526 (20 ans) à 1540 (34 ans)..

En 1523, le premier mécanisme de cloche. En 1604, la mise en place du Jacquemart

Enfin le premier mécanisme et la cloche que fait retentir le "fameux" Jacquemart datent de 1523. Mais il apparaît bien que l'automate (actuellement 3e génération) ne prendra place qu'en 1604.

La légende voudrait que le premier Jacquemart fut construit par un prisonnier, condamné à sonner les cloches toutes les heures pour signaler sa présence. Il aurait alors fabriqué un automate en bois pour frapper à sa place et pouvoir ainsi s'évader.

Une attention toute particulière doit être apportée à la remarquable table d'autel romane XIe siècle aux riches motifs iconographiques placée au centre du chœur. Pour finir le visiteur ne manquera pas de porter son regard sur un beau mobilier, lutrin en fer forgé et cuivre repoussé (signé Bernard Ortet) XVIIIe siècle et classé, tableau (gauche du chœur) de la crucifixion de l'école José de Ribera (1591-1652), les tableaux qui ornent le sanctuaire aux cadres Régence, la belle chaire du XIXe siècle.

Liste des archiprêtres de Saint-Alain

Liste des curés de Saint-François

Après cette date, la paroisse de Saint-François est rattachée à celle de Saint-Alain.

Voir aussi

Liens externes

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Bibliographie

  • Cathédrale Saint-Alain de Lavaur, par Guy Ahlsell de Toulza, disponible au syndicat d'initiative.
  • Matériaux pour l'histoire de Lavaur depuis les origines de la ville jusqu'aux guerres religieuses du XVIe siècle (Auteur: Th. Bessery - ISBN 2-7428-0106-5)
  • Castres et ses environs (Auteur: Anacharsis Combes - ISBN 2-7428-0108-1)
  • Les noms de famille du Tarn (ISBN 2-35077-017-6)
  • Département du Tarn (Auteur: Maurice Bastié - ISBN 2-87760-816-6)
  • Dictionnaire historique et géographique du département du Tarn (2002. Réédition de l'ouvrage paru en 1852 - Auteur: A. Tranier)
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