Archipel des Tuamotou

Archipel des Tuamotu

Archipel des Tuamotu
Carte de la Polynésie française avec l'archipel des Tuamotu.
Carte de la Polynésie française avec l'archipel des Tuamotu.
Géographie
Pays France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Superficie 850 km2
Nombre d'îles 78
Îles principales Anaa, Fakarava, Hao, Makemo, Manihi, Rangiroa, Tikehau
Géologie Atoll
Administration
Statut Forme un district

France France
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
Démographie
Population 14 876 hab. (2002)
Densité 17,5 hab./km2
Autres informations
Fuseau horaire UTC-10
Atolls de France

L'archipel des Tuamotu est un archipel de 78 atolls qui font partie de la Polynésie française. Il fait partie de la subdivision administrative Tuamotu-Gambier.

Tuamotu signifie en tahitien « les îles au large », l'archipel se trouvant à l'Est de Tahiti. Les habitants des Tuamotu sont les Paumotu, mot qui désigne également leur langue.

Sommaire

Histoire

Drapeau des Tuamotu

Le 24 janvier 1521, Fernand de Magellan découvre Puka Puka, premier atoll du Pacifique à être découvert par les Européens. Quelques années après, Louis Antoine de Bougainville s’aventure dans ce fantastique labyrinthe sur sa route pour Tahiti, mais il faudra encore de nombreuses années avant que les européens ne terminent l’exploration de l'archipel : le dernier atoll découvert fut Ahe, le 6 septembre 1839 par Charles Wilkes.

Ces atolls passent sous protectorat français en 1844, et sont annexés par la France en 1880.

Géographie

Situé entre le 134° et 150° de longitude ouest et 14° et 24° de latitude sud, il couvre 1 800 km de long et 600 de large. Il couvre une superficie de 800 000 km2. En 2002, l'archipel était peuplé de 14 876 habitants.

Atolls

Certains atolls sont groupés géographiquement et forment les archipels du groupe Actéon, des îles du Désappointement, des îles du Duc de Gloucester, des îles du Roi Georges, des îles Palliser ou des îles Raevski.

Les principaux atolls sont Anaa, Fakarava, Hao, Makemo, Manihi, Rangiroa, Tikehau et Mataiva.

Géologie

Toutes les îles des Tuamotu (sauf Makatea) sont formées de bancs de sable recouvrant une barrière de corail. Les îles Gambier ont une origine géologique différente.

Flore et faune

Le maigre sol des îles de corail ne favorise pas la diversité végétale et ne permet généralement qu’une agriculture de subsistance. Les cocotiers, à partir desquels on extrait le coprah, ont une grande importance économique pour ces îles. Sur certaines d’entre-elles on cultive aussi la vanille.

Les principales cultures sont l’igname, le taro et l’arbre à pain ainsi que d’autres fruits tropicaux.

La feuille du pandanus est traditionnellement utilisée pour faire des chapeaux et couvrir les toits des habitations (mais elle est de plus en plus remplacée par la tôle ondulée.)

La faune est essentiellement composée d’oiseaux, d’insectes et de quelques reptiles. Il n’y a que 57 espèces d’oiseaux dont 10 sont endémiques et 13 sont menacées. En revanche les fonds marins sont d'une exceptionnelle richesse. Les lagons grouillent de vie; plus de 400 espèces de poissons peuplent ces lieux magiques. Cette variété a fait des Tuamotu une des plus belles destinations du monde pour la plongée sous-marine. Les eaux cristallines permettent d'y cultiver les célèbres perles noires, rares et uniques au monde.

Climat

Le climat est tropical sur l’ensemble des îles. La température moyenne est d’environ 26°C, elle est relativement constante tout au long de l’année. Il n’y a ni source, ni rivière, ni lac ; la seule façon d’avoir de l’eau douce est de recueillir l’eau de pluie. La moyenne des précipitations est d’environ 1 400 mm⋅an-1. Elles sont assez bien réparties dans l’année, les mois de septembre et octobre sont un peu plus pluvieux.

Subdivisions

Communes

Vue du lagon intérieur de Fakarava depuis un ponton proche du village de Rotoava

L'archipel des Tuamotu se compose de 17 communes incluant les Gambier:

à l'ouest

au centre

à l'est

au sud

Divisions électorales

L’archipel des Tuamotu forme deux des six circonscriptions électorales de l’Assemblée de la Polynésie française.

A l’est de l’archipel, la circonscription électorale des « îles Gambier et Tuamotu » compte la commune de Gambier et 11 autres communes : Anaa, Fangatau, Hao, Hikueru, Makemo, Napuka, Nukutavake, Pukapuka, Reao, Tatakoto et Tureia.

A l’ouest, la circonscription électorale des « îles Tuamotu ouest » compte 5 communes : Arutua, Fakarava, Manihi, Rangiroa et Takaroa.

Économie

L'économie des Tuamotu repose sur le tourisme, la perliculture, la pêche et la culture du coprah.

Démographie

Au recensement de 2002, il y avait 14 876 habitants aux îles Tuamotu et Gambier soit une densité de 18 hab/km². 769 habitants vivent à moins de 400 kilomètres des îles Moruroa et Fangataufa (ancienne base d’essais nucléaires). La langue des Tuamotu, le paumotu, est reconnue comme langue régionale de la République française. Aux Gambier on parle la langue mangarévienne ainsi qu’un dialecte marquisien à Puka-Puka.

Lien externe

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