Archipel des Shetlands

Shetland

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Shetland
Sealtainn (gd)
Carte des Shetland.
Carte des Shetland.
Géographie
Pays Royaume-Uni Royaume-Uni
Archipel Aucun
Localisation Mer du Nord et océan Atlantique
Coordonnées 60° 18′ 14″ N 1° 16′ 08″ W / 60.3038, -1.268960° 18′ 14″ N 1° 16′ 08″ W / 60.3038, -1.2689
Superficie 1 466 km2
Nombre d'îles une centaine
Îles principales Mainland, Yell, Unst
Point culminant Ronas Hill (450 m sur Mainland)
Géologie Îles continentales
Administration
Statut Forme un Council area

Royaume-Uni Royaume-Uni
Nation constitutive Écosse
Démographie
Population 21 900 hab. (2006)
Densité 14,94 hab./km2
Plus grande ville Lerwick
Autres informations
Découverte Néolithique
Fuseau horaire UTC+0
Site officiel www.shetland.gov.uk
United Kingdom location map.svg
Shetland
Archipels du Royaume-Uni
Shetland Islands
Shetland.svg
Géographie
Superficie
- Total
- % Eau
12e
1 466 km²
? %
Capitale administrative Lerwick
ISO 3166-2 GB-ZET
Code ONS 00RD
Démographie
Population
- Total (2006)
- Densité
21 900
31e
15 hb/km²
Politique
Shetland Islands Council[1]
Majorité

Les Shetland sont un archipel écossais (environ 100 îles dont 16 habitées) qui se trouve entre les Orcades et les îles Féroé. Territoire norvégien jusqu'en 1472 quand il fut loué à la couronne écossaise. Le patrimoine viking reste important dans la vie culturelle de l'archipel.

L'origine du mot Shetland est le mot scandinave Hjatland qui signifie hautes terres. Le mot a ensuite évolué en Hjetland (Hj étant la lettre yogh). Hj a été remplacé en z et le z a été altéré en Sh, ce qui donne Shetland.

Sommaire

Géographie

Les Shetland constituent un archipel situé entre 59°50' N et 60°50' N, et0°45' O et 2°05' O. Le territoire est très découpé (tout point des îles est à moins de 5 km de la mer), d'une superficie totale de 1 466 km² (env. 150 km du nord au sud, 60 km d'est en ouest). La population compte 21 940 habitants (shetlandais). La densité de population est de 15 hab/km².

Port principal dans la ville de Lerwick (centre sud de l'archipel, env. 7500 hab.).

Aéroport à la pointe sud à Sumburgh Head ("LSI" pour Lerwick Sheltland Island), desservi par British Airways (sous-traité par Loganair) depuis l'Écosse (Kirkwall dans les Orcades et Aberdeen, Édimbourg et Glasgow) et la Atlantic Airways (direct de Londres).

Îles

Sur la centaine d'îles qui composent l'archipel, seule une quinzaine sont habitées, principalement :

  • Mainland, île la plus importante, sur laquelle se regroupe la plus grande partie de la population, la ville de Lerwick et l'ancienne capitale Scalloway. Terminal pétrolier de Sullom Voe. Nombreux sites archéologiques dont certains sont en cours de fouilles (brochs qui sont des tours en pierre du Néolithique, constructions plus récentes des Vikings et des Écossais) ;
  • Yell, immédiatement au nord de Mainland, environ 900 habitants ;
  • Unst, au nord de Yell, île habitée la plus au nord du Royaume-Uni, environ 600 habitants, ancienne base de radars de la Royal Air Force, importante colonie d'oiseaux marins (macareux, etc) dans la réserve naturelle de Hermaness, à la pointe nord de l'île ;
  • Papa Stour, célèbre pour avoir accueilli une importante communauté hippie dans les années 1960-1970.
  • Seul habitant de l'île de Forvik, Stuart Hill a proclamé le 19 juin 2008 l'indépendance de ce territoire dont la superficie ne dépasse pas un hectare. Il affirme envisager de créer sa propre monnaie, la gulde. Il a écrit à la reine Elisabeth II pour la reconnaître comme chef de l'État et lui proposer ses services en tant qu'intendant de l'île.

Les Shetland sont situées à 300 km de l'Écosse à laquelle elles étaient reliées il y a plus de dix mille ans. La fonte des glaciers et la montée des eaux les ont isolées, submergeant les vallées et donnant naissance à une multitude d'îlots inhospitaliers.

Végétation

À l'exception de quelques arbres dans la partie centrale de Mainland et le centre de Lerwick, le sol est dépourvu de végétation arborée. De ce fait, les paysages sont tout à fait originaux pour ces latitudes. Ceci est la conséquence de la déforestation massive effectuée par d'anciens habitants des îles (probablement les Norses il y a plus de 2000 ans, les obligeant ainsi à maîtriser la construction en pierres). Le sol est le plus souvent constitué de tourbe, encore en exploitation comme combustible de chauffage dans les campagnes où l'on recense environ deux mille exploitations agricoles appelées « crofts ».

Climat

Le climat tempéré est humide et frais : janvier 1,2 °C, août 14 °C (maximum de 21 °C), 1 037 mm de précipitation par an[2]. Des vents fréquents (moyenne force 4 soit 24 km/h), parfois forts, sont responsables d'une situation météorologique toujours changeante (plusieurs épisodes de beau et mauvais temps successifs par jour).

Les Shetland sont sous l'influence du Gulf Stream, qui réchauffe les eaux de mer (6 °C l'hiver, 13 °C l'été).

Relief

Cet archipel dont les côtes se dressent en falaises de schiste se distingue des Orcades voisines par un relief marqué (point culminant Ronas Hill, 450 m) compte tenu du découpage important du littoral. Au sommet de Ronas Hill, le soleil de minuit est visible le 21 juin, malgré la latitude relativement éloignée du cercle polaire.

Histoire

Durant le VIIe siècle, des missionnaires arrivent sur l'île pour tenter de convertir les habitants au christianisme. L'île est conquise par les Vikings dans le courant du IXe siècle et restera norvégienne durant cinq siècles.

Ce n'est qu'en 1472 que les Écossais obtiendront ces îles, ainsi que les Orcades, en compensation du non-paiement de la dot de Marguerite de Danemark, épouse de Jacques III. Les tentatives ultérieures des Scandinaves pour racheter ces îles resteront sans suite.

Économie

L'approvisionnement de l'industrie pétrolière en mer du Nord représente le principal secteur de l'économie. L'agriculture est fortement représentée dans l'archipel avec le célèbre mouton Shetland ainsi que le très populaire poney Shetland. Les autres secteurs de l'économie sont l'aquaculture et la pêche.

Langue

La langue picte était parlée dans l'archipel. Elle a été remplacée par le vieux norrois qui a évolué en norne, lequel a été parlé jusqu'au XVIIIe siècle avant d'être remplacé par le scots. L'accent des habitants est très doux et un peu chantant, et le rythme de scansion est plus lent que dans le reste de l'Écosse.

Culture

Drapeau des Shetland

Tous les ans, un vrai drakkar est sorti de sa cale sèche à l'extrémité sud du port pour naviguer dans les Fjords de l'archipel.

Le dernier mardi de janvier a lieu la retraite aux flambeaux d'Up Helly Aa dans Lerwick. Up Helly Aa est un festival qui célèbre l'héritage viking des Shetland. Ce festival a été mis en place par des soldats revenant des guerres napoléoniennes qui avaient découvert ce type de festivités sur le Continent.

La devise des îles est Með lögum skal land byggja. Cette devise vient du vieux norrois et signifie : « le pays doit être bâti avec des lois ».

La marée noire de 1993

Le 5 janvier 1993, le pétrolier « Braer », battant pavillon libérien, propriété d'un armateur américain, transportant 184 000 tonnes de pétrole de Norvège au Canada, sombre près de la pointe de Wick, à l'extrême sud de l'archipel. Deux facteurs vont sauver les Shetland : la nature du pétrole de la mer du Nord, plus léger que celui des gisements terrestres, et la tempête elle-même. Sa violence a littéralement atomisé la nappe, les courants en entraînant une partie vers le fond et le vent projetant le reste en gouttelettes sur l'eau et la terre ferme.

Notes

  1. Site officiel
  2. Lyon 843 mm ou Bordeaux 984 mm

Voir aussi

Articles connexes

Lien externe


 
Royaume-Uni | Écosse | Comtés d’Écosse
National Flag of Scotland

* Subdivisions créées par la Loi de gouvernement local de l'Écosse de 1889

Aberdeenshire | Angus | Argyll | Ayrshire | Banffshire | Berwickshire | Bute | Caithness | Clackmannanshire | Cromartyshire | Dumfriesshire | Dunbartonshire | East Lothian | Fife | Inverness-shire | Kincardineshire | Kinross-shire | Kirkcudbrightshire | Lanarkshire | Midlothian | Moray | Nairnshire | Orcades | Peeblesshire | Perthshire | Renfrewshire | Ross | Ross and Cromarty * | Roxburghshire | Selkirkshire | Shetland | Stirlingshire | Sutherland | West Lothian | Wigtownshire

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