Archipel des Nouvelles-Hébrides

Vanuatu

Ripablik blong Vanuatu (bi)
Republic of Vanuatu (en)
République de Vanuatu (fr)
Drapeau du Vanuatu
(Détails)
Devise nationale : Long God Yumi Stanap (en bichelamar)
en français : Nous nous tenons devant Dieu
carte
Langues officielles Bichlamar, français,
anglais
Capitale Port-Vila
17° 27' S, 168° 11' E
Plus grande ville Port-Vila
Forme de l’État
 - Président de la République
 - Premier ministre
République
Iolu Abil
Edward Natapei
Superficie
 - Totale
 - Eau (%)
Classé 155e
12 200 km²
Négligeable
Population
 - Totale (2008)
 - Densité
Classé 174e
215 446 hab.
18 hab./km²
Indépendance
 - Date
France / Royaume-Uni
30 juillet 1980


Gentilé Ni-Vanuatu ou Vanuatais ou (beaucoup moins usité) Vanuatuan[1]


IDH (2004) Augmentation 0,670 (moyen) ( 119e)
Monnaie Vatu (VUV)
Fuseau horaire UTC +11
Hymne national Yumi, Yumi, Yumi
Domaine internet .vu
Indicatif
téléphonique
+678


Le Vanuatu, en forme longue République de Vanuatu, est un État d'Océanie situé en Mélanésie, dans le sud-ouest de l'océan Pacifique, en mer de Corail. L'archipel, appelé Nouvelles-Hébrides, est composé de 83 îles pour la plupart d'origine volcanique situées à 1 750 kilomètres à l'est de l'Australie, au nord-est de la Nouvelle-Calédonie, à l'ouest des Fidji et au sud des îles Salomon.

Nommé « Nouvelles-Hébrides » après James Cook, il connaît une colonisation lente et désorganisée depuis son exploration par les Européens à la fin du XVIIIe siècle jusqu'à la fin du XIXe siècle. Il fait alors l'objet d'un conflit d'intérêt entre la France et le Royaume-Uni qui décident finalement en 1904 de mettre en place une administration conjointe, créant le condominium des Nouvelles-Hébrides en place de 1906 à 1980, faisant de ces îles océaniennes la seule colonie gérée conjointement par deux puissances coloniales. En 1980, les Nouvelles-Hébrides deviennent indépendantes sous le nom de « Vanuatu » qui remplace rapidement la dénomination européenne.

Sommaire

Géographie

Un archipel volcanique mélanésien

Carte de Vanuatu avec la Nouvelle-Calédonie

Situé dans l'océan Pacifique, à 540 kilomètres au nord-est de la Nouvelle-Calédonie, le Vanuatu se compose de 81 îles, plus deux qu'il revendique — l'île Matthew et l'île Hunter — occupées actuellement par la France dans le territoire de la Nouvelle-Calédonie. L'archipel couvre environ 12 000 km2 et s'étend selon un axe Nord-Nord-Ouest/Sud-Sud-Est.

Les îles ont un climat tropical ou subtropical, sont d'origines volcaniques et montagneuses (excepté Aniwa, au Sud, et l'atoll de Rowa, dans les Îles Banks, au Nord).

Risques naturels

Plaine de cendres du volcan Yasur

Certaines îles volcaniques sont encore en activité, comme les îles de Tanna avec le volcan Yasur, d'Ambrym avec les volcans Marum et Benbow et Aoba (Ambae) et Lopevi avec les volcans homonymes. D'autres volcans sont endormis comme le mont Garet sur l'île de Gaua, ou le Karua, volcan sous-marin situé dans la caldeira de Kuwae antre les îles d'Epi et de Tongoa. Cette caldeira, maintenant sous-marine, s'est formée lors d'une éruption cataclysmique en l'an 1452 qui a profondément modifié la morphologie des îles.

En novembre 1999, un grave tremblement de terre suivi d'un tsunami ravagea l'île de Pentecôte et laissa des milliers de personnes sans foyer. En janvier 2002, un autre puissant tremblement de terre, également suivi d'un tsunami, endommagea la capitale, Port-Vila, et ses environs. En août 2006 et août 2007, deux autres séismes se sont fait ressentir sans toutefois provoquer de dégâts majeurs ou de tsunami car trop profonds.

Démographie

Évolution de la population entre 1961 et 2003 (chiffre de la FAO, 2005). Population en milliers d'habitants.
Article détaillé : Démographie de Vanuatu.

Les 200 000 habitants de Vanuatu, ou ni-Vanuatu, sont en majorité (95 %) des populations autochtones, Mélanésiens et Polynésiens arrivés à date ancienne. Le reste de la population Ni-Vanuatu est composé d'autres insulaires du Pacifique, d'Européens et d'Asiatiques.

Les deux seules villes du pays sont Port-Vila, la capitale, située sur l'île Efate; et Luganville, située sur l'île d'Espiritu Santo.

Organisation administrative de l'espace

Article détaillé : Subdivision du Vanuatu.

Le Vanuatu est divisé en 6 provinces, selon une logique géographique, avec du Nord au Sud Torba, Sanma, Pénama, Malampa, Shefa, Tafea, Torba.

Histoire

Enfant du Vanuatu.
Articles détaillés : Histoire du Vanuatu et Peuplement de l'Océanie.

Le Vanuatu a été peuplé lors des migrations vers la Mélanésie, de 45 000[2] à 1 500 (Lapita) av. J.-C. Les populations actuelles du Vanuatu sont issues d'un mélange ancien de ces différentes nappes de populations. Les vestiges les plus anciens qui ont été trouvés datent du IIe millénaire av. J.-C.. Si l'apparence physique rapproche plus les habitants des îles de leurs voisins de la Nouvelle-Guinée et d'Australie, leurs langues, océaniennes, les rapprochent davantage de leurs voisins Indonésiens ou Polynésiens.

Le premier explorateur européen à atteindre l'archipel est le Portugais Pedro Fernández de Quirós en 1606, qui aborde à Espiritu Santo, qu'il nomme ainsi, croyant avoir découvert le continent austral. Bougainville redécouvre en 1768 Espiritu Santo et les îles située à son Est ; il nomme l'ensemble « Grandes Cyclades ». En 1774, James Cook fait le tour complet en 1774 et lui donne son nom pour deux siècles, « Nouvelles-Hébrides ». Jusqu'aux années 1830, l'archipel n'est l'objet d'intérêt que pour les explorateurs. Ses 200.000 habitants vivent dans des groupes humains de petite taille, très indépendants les uns des autres.

À partir de ces années, l'arrivée de missionnaires puis, de 1840 à 1860, l'exploitation du bois de santal, forment deux types de contacts bien différents pour les indigènes. Le trafic de travailleurs vers le Queensland des années 1860 augmente la défiance des indigènes envers les européens. L'archipel est cependant converti, et à partir des années 1860, des colons, majoritairement anglais et français, s'installent. La population indigène se met à décroître dès cette période, jusqu'à être divisée par 5 au début du XXe siècle.

Malgré l'action volontariste de certains promoteurs des intérêts coloniaux de l'île, ni la France ni la Grande-Bretagne ne se résolvent à annexer l'île ; en 1887, un statut provisoire est mis en place mais ce n'est qu'en 1906, c'est-à-dire alors que toutes les autres terres du monde sont soit indépendantes, soit formellement rattachées à un autre État, qu'est signé par les deux puissances le régime colonial définitif de l'archipel, le condominium des Nouvelles-Hébrides.

Ce régime instituant une duplication de toutes les instances et services sur l'île, à l'origine provisoire, perdure et finit par être accepté par les colons de diverses nationalités. Il est cependant dans un premier temps peu favorable aux indigènes. Durant la Seconde guerre mondiale, les Nouvelles-Hébrides sont la première colonie française à rallier De Gaulle, et une base arrière importante pour les Américains. Durant les années 1960, les Néo-Hébridais cherchèrent à obtenir davantage d'autonomie, et, malgré les réticences françaises, l'indépendance est proclamée le 30 juillet 1980 et l'ancienne colonie renommée « Vanuatu ». Les années 1990, avec la fin de stabilité parlementaire, sont synonymes d'une certaine instabilité politique, qui s'est relativement calmée dans les années 2000.

Politique

Article détaillé : Politique du Vanuatu.

Le Vanuatu est une république parlementaire. Le président, élu au suffrage indirect pour cinq ans, est le chef de l'État. Son rôle est avant tout représentatif. Le premier ministre, chef du gouvernement, et ses ministres disposent du pouvoir exécutif. Le pouvoir législatif est exercé par une chambre unique de 52 membres renouvelée au suffrage universel direct[Note 1] tous les 4 ans. Le système judiciaire, indépendant, est basé sur les droits britannique et français.

Kalkot Matas Kelekele est président depuis le 16 août 2004, Edward Natapei premier ministre depuis le 22 septembre 2008.

Économie

Article détaillé : Économie du Vanuatu.

Pour 65 % de la population qui vit dans les zones rurales de l'archipel, l'économie est basée principalement sur une agriculture et une pêche de subsistance à l'échelle de petits villages. La pêche, les services financiers offshore, et le tourisme, avec environ 50 000 visiteurs en 1997, sont d'autres secteurs économiques importants. Les dépôts de minerai sont négligeables; le pays n'a aucun gisement connu de pétrole. L'industrie est peu développée : seule une petite industrie légère approvisionne le marché local. Les recettes fiscales proviennent principalement de droits de douanes. Le développement économique est gêné par la faiblesse des exportations, la vulnérabilité aux catastrophes naturelles et par les grandes distances entre les îles et les deux villes du pays.

La croissance du PIB fut de moins de 3 % en moyenne durant les années 1990. Vers la mi-2002, le gouvernement a intensifié ses efforts en vue d'augmenter le tourisme.

Au Vanuatu, il n'y a aucun impôt sur le revenu, aucune retenue d'impôt à la source, aucun impôt sur les plus-values, aucun droit de succession et aucun contrôle des changes. L'Australie et la Nouvelle-Zélande sont les principaux fournisseurs de l'aide étrangère. Le Vanuatu est un paradis fiscal qui ne fournit pas à d'autres gouvernements ou agences d'application de loi, d'informations sur les comptes financiers. La Banque Populaire, par l'intermédiaire de sa filiale, la BRED, y possède une agence sous règlementation du Vanuatu. En réponse aux préoccupations venant de l'étranger, le gouvernement a promis d'améliorer la réglementation de son centre financier offshore. Le Vanuatu est également un pavillon de complaisance.

Patrimoine

Environnement

Chute d'eau et son bassin naturel


Culture

Article détaillé : Culture du Vanuatu.
  • Sur l'île de Pentecôte se tient une manifestation coutumière spectaculaire : le saut du Gol. Après avoir construit une tour de branchages d'une vingtaine de mètres (voir Gol), hommes et enfants de sexe masculin se jettent dans le vide avec, pour seules attaches, deux lianes enroulées autour des chevilles.
  • Sur l'île Mallicolo (Malekula), les hommes dansent en portant sur la tête des masques faits de terre pétrie autour d'une armature de racines de fougères arborescentes. Au bruit de leurs clochettes fabriquées à partir de noix et qu'ils attachent à leurs chevilles, ils célèbrent les principaux événements coutumiers : les naissances, les circoncisions, les passages de grades et les rites funéraires.
  • Sur l'île de Gaua, les femmes exécutent la « water music », musique de percussion réalisée par des mouvements et des battements de mains à la surface de l'eau d'un bassin d'une rivière ou dans la mer.

Langues

Le Vanuatu est le pays possédant la plus forte densité linguistique au monde, avec 113 langues vernaculaires distinctes et trois langues officielles pour 200 000 habitants[3]. Ces dernières sont le français et l'anglais, les deux langues de colonisation, et le bislama, pidgin à base anglaise (avec quelques éléments lexicaux provenant du français et des langues mélanésiennes du nord Vanuatu). Les langues vernaculaires appartiennent toutes au groupe des langues océaniennes. À l'intérieur de celui-ci, trois sont polynésiennes, neuf du groupe « Sud Vanuatu » et toutes les autres du groupe « Nord-Centre Vanuatu ». Il n'y a pas entre elles intercompréhension.

Si le français et l'anglais restent assez peu parlés des populations rurales (79% des habitants en 1996), le bislama est une lingua franca sur toute l'île. Hormis en milieu urbain, il ne supplante pourtant pas les langues vernaculaires, qui résistent à son influence (sauf ponctuellement, au plan lexical, sous la forme d'ajouts).

Les dessins de Vanuatu

Cette tradition originale et complexe de dessins réalisés sur le sable est typique de l'archipel de Vanuatu. Ces compositions souvent harmonieuses et géométriques sont exécutées par des spécialistes initiés. Elles servent d’écriture : c'est un moyen de communication entre les membres de près de 80 groupes linguistiques différents et un moyen mnémotechnique pour transmettre des rituels, des connaissances mythologiques, des informations orales sur l'histoire locale, les techniques agricoles, l'artisanat ou encore la chorégraphie.

Ces dessins de Vanuatu font partie intégrante du patrimoine immatériel de l'Unesco.

Littérature

La littérature du Vanuatu n'a, dans l'ensemble, pas encore eu un retentissement international conséquent, mais certains écrivains ont acquis un degré de célébrité par delà les frontières de leur pays. C'est le cas de la poète Grace Mera Molisa[4], ou encore de la troupe théâtrale Wan Smolbag.

Religions

Le christianisme est la religion dominante au Vanuatu, mais se trouve éclaté en de nombreuses Églises différentes. L'Église presbytérienne, à laquelle adhère environ un tiers de la population, est la plus importante d'entre elles. Le bahaïsme est implanté dans l'archipel depuis 1953, avec plus de 1 500 fidèles. [réf. nécessaire] De nombreuses sectes, la plupart protestantes, s'établissent parmi la population du Vanuatu.

Fêtes nationales

Fêtes et jours fériés
Date Nom français Nom anglais ou bichelamar Remarques
21 février À la mémoire du Père de l'indépendance Walter Lini Memorial day blong Father Walter Lini Date à laquelle le « Père de l'indépendance » de la République de Vanuatu, Walter Lini est mort.
5 mars Fête des chefs coutumiers Custom Chiefs' day Les chefs coutumiers de l'archipel du Vanuatu se recueillent auprès du Nakamal.
30 juillet Jour de l'indépendance de la République de Vanuatu Independence day 30 juillet 1980, date de l'annonce officielle de l'indépendance de l'archipel de Vanuatu.
5 octobre Fête de la Constitution Constitution day Signature officielle de la Constitution de Vanuatu.

Codes

Le Vanuatu a pour codes :

Annexes

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Articles connexes

Documentation

Ouvrages

  • Jocelyn Harewood, « Vanuatu », dans Jocelyn Harewood (dir.), Vanuatu & New Caledonia, Lonely Planet, Londres / Oakland, 2006 (5e édition), p. 25-186
  • Patricia Siméoni, 2009. « Atlas du Vanouatou (Vanuatu) », Port-Vila, Éditions Géo-consulte, (1re édition), 392 p.

Internet

Notes et références

Notes
  1. Le droit de vote est accordé à tous les citoyens de plus de 18 ans.
Références
  1. Michel Wauthon, « Une figure élémentaire de l'État : le nom des pays », dans Paul de Deckker (dir.), Figures de l'État dans le Pacifique, L'Harmattan, 2006 (ISBN 2296011276)
  2. Y-chromosome studies confirm the presence of M130 chromosomes in Australian and Melanesian populations (Underhill, 2004), which suggests that the original settlers to this region were part of the initial southern migration c. 40,000–50,000 yr bp, « Environmental setting of human migrations in the circum-Pacific region », Kevin O. Pope et John E. Terrell, Journal of Biogeography, 2008, volume 35, pages 1 à 21.
  3. Pour ce paragraphe et le suivant : * Alexandre François, Contraintes de structures et liberté dans l'organisation du discours. Une description du mwotlap, langue océanienne du Vanuatu, Thèse de Doctorat en Linguistique, Université Paris-IV Sorbonne, 1078 p., 2001, p. 15-18
  4. (en) "Voice of Vanuatu's women", The Australian, 1 février 2002
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