Archipel des Mascareignes

Mascareignes

Photo de La Réunion et de l'île Maurice prise de l'espace par la NASA en janvier 2002.

Les Mascareignes sont trois îles du sud-ouest de l'océan Indien situées à près d'un millier de kilomètres au large de la côte est de Madagascar entre le dix-neuvième parallèle sud et le tropique du Capricorne. Deux États exercent leur souveraineté sur cet archipel d'origine volcanique longtemps inhabité que le navigateur portugais Pedro de Mascarenhas aurait découvert le 9 février 1513. Ainsi, tandis que la République française possède en La Réunion une région et un département à part entière, l'île Maurice et l'île Rodrigues forment ensemble, depuis le 12 mars 1968, une République de Maurice complètement indépendante du Royaume-Uni, bien que membre du Commonwealth. Cette République contrôlant les îlots Agaléga et les écueils des Cargados Carajos, situés assez loin plus au nord, on les rattache souvent aux Mascareignes par habitude.

Sommaire

Géographie

Point culminant de la Réunion du haut de ses 3 070 mètres d'altitude, le Piton des Neiges est le plus haut sommet des Mascareignes.

Malgré la distance importante qui existe entre les principales îles, il est coutume d'employer le terme d'archipel pour désigner les Mascareignes, du fait de leur histoire commune et de leur origine géologique indissociable. Toutes trois ont été colonisées par les mêmes puissances européennes à compter du XVIIe siècle après avoir été formées par le même point chaud il y a de cela plusieurs millions d'années : le point chaud de la Réunion, également à l'origine des Trapps du Deccan.

Histoire

Située entre la Réunion et Rodrigues, relativement plane, l'île Maurice est l'île qui a le plus intéressé les colonisateurs.

Démographie

Aujourd'hui, l'archipel des Mascareignes est peuplé de plus de deux millions d'habitants. Ceux-ci sont appelés les Mascarins.

Voir aussi

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Bibliographie

  • Frédéric Blanchard, Guide des milieux naturels : La Réunion, Maurice, Rodrigues, éditions Eugen Ulmer, Paris, 2000 (ISBN 2841380998).

Liens internes

Liens externes

Mascareignes et compagnie

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