Archipel des Gambier

Îles Gambier

Îles Gambier
Image satellite des îles Gambier.
Image satellite des îles Gambier.
Géographie
Pays France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Superficie 31 km2
Nombre d'îles 14
Îles principales Akamaru, Aukena, Mangareva, Taravai
Administration
France France
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
District Tuamotu
Démographie
Population 1 337 hab. (2007)
Densité 43,13 hab./km2
Autres informations
Découverte XIIe siècle
Fuseau horaire UTC-10
Archipel de France

Les îles Gambier, ou Archipel des Gambier, est l'un des cinq archipels de Polynésie française.

Sommaire

Histoire

Drapeau des îles Gambier

Les îles Gambier furent peuplées à partir du XIIe siècle de notre ère. Beaucoup plus tard, le pirate anglais Edward Davis en 1687 aurait aperçu l'île de Mangareva, mais c'est finalement le 24 mai 1797 que le navigateur britannique James Wilson la découvre. Naviguant avec son équipage et quelques missionnaires de la LMS se rendant à Tahiti, il baptise l'archipel du nom de l'amiral britannique Gambier soutenant les activités de la mission. De plus, il nomma le point culminant des îles du nom de son navire le Duff.

Il faudra attendre jusqu'en 1826 pour que le premier Européen, Frederick Beechey, pose le pied sur une île. L'officier britannique y découvrit les Mangaréviens qui appartenaient à l'ethnie polynésienne, ils étaient environ 5 000, étaient végétariens et parlaient un dialecte, le mangarévien. À cette époque, le roi des Gambier, Maputeoa, résidait à Rikitea. La population était répartie sur les quatre îles principales. Quelque temps plus tard, les récits de Beechey attirèrent de nombreux navires de commerce, ce qui fit de Rikitea une importante escale de réapprovisionnement et un centre de commerce avec les indigènes pour sa nacre de bonne qualité, abondante dans les vastes lagons.

En 1834, fut fondée la première mission catholique de Polynésie, par la Congrégation des Sacrés-Cœurs (Picpus). Honoré Laval, le supérieur de la mission et le père François Caret y multiplièrent les constructions d'édifices à vocation religieuse (une imposante cathédrale de 48 mètres de long sur 18 de large (la cathédrale Saint-Michel de Rikitea), neuf chapelles, tours de guet, prison,...) sur toutes les îles environnantes. La population va décliner très rapidement, puisqu'en 1887 il n'y a plus que 463 personnes. Ayant été une entité semi-indépendante depuis 1844 c'est finalement en 1881 que les Gambier sont officiellement annexées à la France. L'émigration était forte et la population du village stagnait : elle s'élevait à 580 habitants en 1956 et 560 en 1983. Depuis, elle a fortement augmenté (1 097 en 2002), le dernier recensement d'août 2007 fait état de 1 337 habitants (sources ISPF).

L'ex-président Gaston Flosse est originaire de Rikitea.

Géographie

Ces îles constituent les zones de peuplement les plus orientales de la Polynésie française, situées à 1 700 km de Tahiti. En fait, c'est l'atoll Temoe, rattaché administrativement aux îles Gambier, et situé à 50 km à l'est, qui est réellement l'île la plus orientale de Polynésie française.

L'ensemble est composé de 14 îles hautes, dont 4 de très petite taille, ainsi que de plusieurs îlots coralliens ancrés sur le récif qui enserre un lagon profond dans lequel les îles hautes sont disposées. La plus grande île et la seule habitée de façon permanente, à l'exception de quelques foyers isolés, est Mangareva avec Rikitea comme chef-lieu. Les trois autres grandes îles sont Aukena, Akamaru et Taravai. Celles-ci font parties de la commune des Gambier dont l'île de Mangareva est le chef-lieu. Un aérodrome existe sur le motu Totegegie. On y parle le mangarévien et le français. À plus de 500 km à l'est des îles Gambier, se trouve l'île de Pitcairn, célèbre pour avoir abrité les mutinés du Bounty à la fin du XVIIIe siècle.

Principales îles

Carte des îles Gambier

Îlots et motus

Atoll

Bancs et Récifs

  • Banc Portland
  • Récif de la Minerve (Ebril)
  • Récif Bertero

Montagnes

Mont Duff - Mont Mokoto - Mont Mukotaka

Climat et végétation

Les îles Gambier jouissent d'un climat maritime typique, de nature tropicale mais relativement frais. Les pluies sont relativement constantes dans l'année. Les températures sont similaire aux îles Australes, il y a la saison chaude de novembre à avril et la saison fraîche de mai à octobre. La température minimale que les Gambier ont connut fut de 13,2°C le 27 août 1992 et maximale de 31,2°C le 23 janvier 1989, celles-ci furent enregistrées à la station météorologique de Rikitea.

Pour ce qui est de la végétation aux îles Gambier, on retrouve des cocotiers, palmiers, pandanus, pins, aito, miro, tiare, arbre à pain, orangers, bananiers, caféiers, pamplemoussiers et litchis.

Économie

Les gens pratiquent de nos jours la perliculture dans les nombreuses fermes perlières occupant les lagons des Gambier, dont les eaux relativement fraîches autorisent la production de perles de qualité. On compte 129 exploitations dont 14 sociétés. Au cours des dernières années, bien que très éloigné des foyers majeurs de peuplement de la Polynésie française, l'archipel a vu sa population augmenter grâce à l'activité perlière et à l'exploitation de la nacre.

Au niveau du tourisme, cet archipel est l'un des moins visité de la Polynésie française. L'éloignement de Tahiti et le prix du billet d'avion pour s'y rendre en est en grande partie responsable, pourtant les Gambier possèdent un potentiel dû à son climat, son environnement et son passé historique unique. Quelques voiliers font escale dans la baie de Rikitea et les touristes désirant se rendre à Pitcairn passent par Mangareva qui leur sert de base de départ.

Aux îles Gambier, la production locale est limitée à quelques secteurs de production, comme l'agriculture vivrière et la pêche, et la majorité des biens de consommation sont acheminés par un service de fret assuré par deux goélettes, effectuant une rotation toutes les trois semaines.

Vue sur Aukena, Akamaru et Mangareva depuis Tepapuri

Liens externes

  • Portail du monde maritime Portail du monde maritime
  • Portail de la France Portail de la France
  • Portail de l’Océanie Portail de l’Océanie
Ce document provient de « %C3%8Eles Gambier ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Archipel des Gambier de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Archipel Des Tuamotu — Carte de la Polynésie française avec l archipel des Tuamotu. Géographie Pays …   Wikipédia en Français

  • Archipel des Touamotou — Archipel des Tuamotu Archipel des Tuamotu Carte de la Polynésie française avec l archipel des Tuamotu. Géographie Pays …   Wikipédia en Français

  • Archipel des Tuamotou — Archipel des Tuamotu Archipel des Tuamotu Carte de la Polynésie française avec l archipel des Tuamotu. Géographie Pays …   Wikipédia en Français

  • Archipel des tuamotu — Carte de la Polynésie française avec l archipel des Tuamotu. Géographie Pays …   Wikipédia en Français

  • Archipel des Australes — Îles Australes Îles Australes Les Australes (en rouge et en bas) sur la carte de la Polynésie française Géographie Pays …   Wikipédia en Français

  • Archipel des Tuamotu — Carte de la Polynésie française avec l archipel des Tuamotu. Géographie Pays …   Wikipédia en Français

  • Archipel des Marquises — Îles Marquises Îles Marquises Carte des îles Marquises. Géographie Pays …   Wikipédia en Français

  • Martin-chasseur des Gambier — Todiramphus gambieri …   Wikipédia en Français

  • Archipel de Tuamotu — Archipel des Tuamotu Archipel des Tuamotu Carte de la Polynésie française avec l archipel des Tuamotu. Géographie Pays …   Wikipédia en Français

  • Archipel de la Société — Îles de la Société Îles de la Société Carte de la Polynésie française avec les îles de la Société. Géographie Pays …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”