Archipel de Riau

Îles Riau

Kepulauan Riau
(Archipel de Riau)
Lambang Riau Kepulauan.jpeg
Armoiries

Carte de l'Indonésie mettant en évidence la province de l’Archipel de Riau (en rouge)

Administration
Pays Indonésie
Statut Province
Capitale Tanjung Pinang
Gouverneur Ismeth Abdullah
Date de création
Géographie
Superficie : Classée ?e
 · Totale 251 000 km²
 · Terre 21 992 km²
 · Eau 229 008 km² (91,24 %)
Point culminant ( m)
Démographie
Population : Classée ?e
Totale (est. 2004) 1 198 526 hab.
Densité 54,5 hab./km²
Groupe(s) Malais
Chinois
Religion(s) Islam
Langue(s) Indonésien, malais
Autres informations
Fuseau horaire +7
Site Internet www.kepriprov.go.id

Kepulauan Riau, c'est-à-dire les îles de Riau, est une province d'Indonésie créée en 2002 en enlevant sa partie insulaire à la province de Riau. Cette dernière ne consiste donc plus désormais qu'en la partie située sur la grande île de Sumatra. La nouvelle province est composée, comme son nom l’indique, de l’archipel de Riau, formé de quelque 3 000 à 3 200 îles. Elle est bordée :

Sa capitale est Tanjungpinang sur l'île de Bintan, voisine de Singapour.

Les autres îles importantes sont Batam, Karimun et les îles Natuna.

Sommaire

Histoire

L'archipel de Riau est situé sur une des plus anciennes routes commerciales maritimes du monde, qui relie la Chine à l'Inde et au Moyen-Orient.

On a trouvé une inscription bouddhique à Pasir Panjang dans l'île de Karimun, qu'on a datée du IXe siècle.

Selon la tradition, Parameswara, un prince du royaume de Sriwijaya dans le sud de Sumatra, refusant la suzeraineté du royaume de Majapahit dans l'est de l'île de Java, se réfugie sur l'île de Temasek (l'actuelle Singapour), mais s'établit finalement sur la côte ouest de la péninsule malaise vers 1400 et fonde Malacca. En 1511, une flotte portugaise, partie de Goa en Inde sous le commandement du vice-roi Afonso de Albuquerque, s'empare de Malacca, qui était devenu le plus grand port d'Asie du Sud-Est. Le Sultan Mahmud se réfugie dans l'île de Bintan. Les Portugais détruisent la place en 1526. Le sultan fonde une nouvelle capitale à Johor à la pointe sud de la péninsule malaise.

Le Traité de Londres de 1824, signé entre les Anglais et les Hollandais, accorde à ces derniers le contrôle des territoires revendiqué par les Européens au sud de Singapour, fondée en 1819 par Thomas Stamford Raffles. Riau se retrouve ainsi séparée du sultanat de Johor. Plus généralement, ce traité marque la séparation du monde malais en deux parties, l'une se trouvant aujourd'hui dans la Fédération de Malaysia et l'autre dans la République d'Indonésie

Langue et culture

L'achipel de Riau est considéré comme le berceau de la langue malaise, parlée sur la côte est de Sumatra, outre à Riau, dans les provinces de Sumatra Nord, Jambi et Sumatra Sud, sur la bande côtière des provinces de Kalimantan Ouest et Kalimantan du Sud à Bornéo, dans la Fédération de Malaysia) et à Singapour. La première grammaire malaise moderne, la Bustanul Katibin, a été écrite à Bintan en 1857.

Trois inscriptions, datées de 683, 684 et 686, et rédigées dans une forme archaïque de malais, révèlent l'existence d'une kadatuan (principauté) nommée Sriwijaya. Cette cité-État se trouvait sur le site de l'actuelle Palembang. Des textes arabes et chinois confirment que Sriwijaya était un État puissant qui contrôlait le trafic maritime dans le détroit de Malacca, à l'époque déjà une importante voie maritime internationale. Cette puissance a probablement favorisé l'utilisation du malais comme langue d'échange entre les ports de la région.

Située sur la Route de la Soie maritime, Malacca, fondée sur la péninsule malaise par un prince de Sumatra, est une escale importante pour les marchands musulmans qui contrôlent ce commerce. Durant le XVe siècle, cette cité-État devient à son tour le port le plus important de la région. L'essor du commerce entre les îles fait du malais la langue des ports et des échanges dans l'archipel.

Le mouvement nationaliste né au début du XXe siècle dans les Indes néerlandaises décide tout naturellement d'adopter le malais comme langue de la future nation indépendante et le baptise "indonésien". En 1928, les diverses associations de jeunes indigènes des Indes Néerlandaises, réunies en congrès, prononcent un "Serment de la Jeunesse" par lequel ils déclarent adopter trois idéaux : une patrie, l'Indonésie, une nation, la nation indonésienne, une langue, l'indonésien.

La population de l'archipel de Riau est composée des ethnies suivantes : Malais, Bugis, Javanais, Sundanais, Arabes, Chinois, Minangkabau, Batak, Florès, Banjar de Célèbes.

Economie

Le cœur de l'économie de Riau Insulaire est l'île de Batam, située en face de Singapour.

L'archipel des Natuna est le lieu d'une importante activité d'exploration et de production pétrolière et gazière. On y trouve notamment un champ de gaz géant, dont le permis appartient à la compagnie américaine ExxonMobil. L'exploitation de ce champ se heurte à une téneur de gaz carbonique de 70%. En janvier 2005, ExxonMobil a demandé une prorogation de 2 années de son permis d'exploration pour Natuna.

Tourisme

  • L'île de Bintan est un lieu de villégiature très prisé des Singapouriens, qui peuvent s'y rendre, soit directement en deux heures de bateau, soit en passant par l'île voisine de Batam. Sa capitale, Tanjung Pinang, est une vivante petite ville. Elle possède un musée Jalan Katamso. Une grande partie de la vieille ville est toujours construite dans le style traditionnel, c'est-à-dire sur pilotis dans l'eau. Bintan est un bon point de départ pour les autres îles de la région.
  • Penyengat : On atteint cette petite île, située à 6 km de Tanjung Pinang, en 15 minutes par sampan à moteur. Siège de puissants vice-rois Bugis au XVIIIe siècle, Penyengat porte encore des traces de son illustre passé. Des ruines, abandonnées pendant près de 70 années, ont été récemment restaurées. Le vieux palais et des tombes princières, parmi lesquelles celle du respecté Sultan Haji, auteur de la première grammaire moderne de la langue malaise, sont parmi ces vestiges du sultanat de Riau. La vieille mosquée vice-royale, la Mesjid Raya, est toujours utilisée. Un nouveau centre culturel donne des spectacles de musique et de danses malaises.
  • Batam : Proche de Singapour, cette île est à la fois un centre industriel, commercial et touristique.
  • Plages : Avec ses milliers d'îles, l'archipel de Riau abonde en belles plages et spots de plongée, parmi lesquels Trikora sur Bintan, à environ 50 km au sud de Tanjung Pinang dans l'est de l'île. On trouve également de belles plages sur les îles de Terkulai et Soreh, à environ 1 heure de bateau de Tanjung Pinang. Une des plages les plus populaires est Nongsa sur Batam, d'où on aperçoit les gratte-ciel de Singapour.
  • Jardins marins : On les trouve dans les îles de Mapor, Abang, Pompong, Balang et Tanjung Berkait.

Bibliographie

  • Manguin, Pierre-Yves, A Bibliography for Sriwijayan Studies, Ecole française d'Extrême-Orient, 1989
  • Ricklefs, M. C., A History of Modern Indonesia since c. 1300 (2de édition), 1993
  • Wolters, O. W., The Fall of Sriwijaya in Malay History, 1970
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