Archipel Juan Fernandez

Archipel Juan Fernández

Archipel Juan Fernández
Archipiélago Juan Fernández (es)
Géographie
Pays Chili Chili
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 33° 38′ 00″ S 78° 48′ 00″ W / -33.633333, -78.833° 38′ 00″ S 78° 48′ 00″ W / -33.633333, -78.8
Superficie 181 km2
Nombre d'îles 3
Îles principales Île Robinson Crusoe, Île Alejandro Selkirk, Îlot Santa Clara
Point culminant Los Innocentes (1 650 m sur Île Alejandro Selkirk)
Géologie Îles volcaniques
Administration
Statut Municipalité

Chili Chili
Région Valparaíso
Démographie
Population 598 hab. (2002)
Densité 3,3 hab./km2
Plus grande ville San Juan Bautista
Autres informations
Fuseau horaire UTC-6
Archipels du Chili
Carte des îles du Chili

L'archipel Juan Fernández est un ensemble d'îles situées dans le sud-est de l'Océan Pacifique à environ 667 km des côtes du Chili. Administrativement, l'archipel appartient à la région de Valparaíso et constitue une des neuf municipalités de la province.

Les îles de Juan Fernández sont principalement connues pour avoir hébergé le navigateur Alexandre Selkirk durant quatre ans ce qui inspira Daniel Defoe pour le personnage de Robinson Crusoé.

Sommaire

Géographie

Juan fernandez 1927.jpg
Carte de l'archipel en 1927

L'archipel est composé d'îles volcaniques :

✧ l'île Robinson Crusoe, (33°38′00″S 78°51′00″O / -33.633333, -78.85) (anciennement Isla Más a Tierra), est la seule île peuplée de l'archipel et la plus proche du continent sud américain. Elle s'étend sur 49,7 km² et compte trois sommets : El Yunque (915 m), Alto (600 m) et Portezuelo (550 m).

✧ l'île Alejandro Selkirk (33°46′00″S 80°47′00″O / -33.766667, -80.783333) (anciennement Isla Más Afuera), 181 km à l'ouest de l'île Robinson Crusoe. D'une superficie de 49,5 km², elle accueille le point culminant de l'archipel, Los Innocentes, qui atteint 1650 m.

✧ l'îlot Santa Clara (33°42′07″S 79°00′05″O / -33.70194, -79.00139) (en espagnol Isla Santa Clara), un îlot situé à 1 km au sud ouest de l'île de Robinson Crusoe, elle s'étend sur 2,2 km² pour une altitude maximale de 375 m.

Population

La ville de San Juan Bautista sur l'île Robinson Crusoe
Équipage de pêcheurs de l'archipel
La ville de San Juan Bautista Équipage de pêcheurs à la langouste


Les habitants de l'île Robinson Crusoe sont des descendants des colons espagnols ce qui explique, et cela est renforcé par l'isolement, leur lien avec le Chili. On y trouve aussi des descendants d'une famille française, les Charpentier.

L'archipel comptait 633 habitants en 2002[1] dont 598 vivaient dans la capitale San Juan Bautista sur la côte nord de l'île de Robinson Crusoe. La population tend cependant à diminuer principalement à cause des jeunes qui émigrent vers le Chili pour y trouver de meilleurs opportunités ainsi qu'une vie moins isolée.

Les principales activités économiques sont le tourisme et la pêche à la langouste.

Histoire

Vide d'habitants, l'archipel est découvert par hasard le 22 novembre 1574 par le navigateur espagnol Juan Fernández lors d'un voyage entre le Pérou et Valparaíso après avoir légèrement dévié de l'itinéraire prévu. Il appelle alors les îles : Más Afuera, Más a Tierra et Islote de Santa Clara.

Au XVIIe siècle et au XVIIIe siècle, l'archipel est utilisé comme cache par les pirates. En 1706, Alexandre Selkirk, qui servit de modèle au personnage de fiction Robinson Crusoé, fit un séjour de 4 ans sur l'île de Mas a Tierra, avant de rentrer en AngleterreDaniel Defoe rendit fameuse son histoire. En 1741, une partie de l'escadre de l'Amiral anglais George Anson y fait relâche après avoir payé un lourd tribut au scorbut depuis son passage du cap Horn. En 1749, afin de se protéger des pirates, les Espagnols construisent le fort Santa Barbara sur l'île (aujourd'hui nommée Robinson Crusoe) qui est reconstruit en 1974 puis classé monument historique en 1979.

Le village de San Juan Bautista, dans la baie Cumberland, est fondé en 1877, par le baron suisse Alfred von Rodt à qui le Chili avait octroyé une autorisation d'exploitation des ressources naturelles de l'île.

En 1966, le gouvernement chilien renomme Isla Más Afuera en Alejandro Selkirk et Isla Más a Tierra en Robinson Crusoe dans le but d'y promouvoir le tourisme bien que Selkirk n'ait jamais posé le pied sur Más Afuera mais uniquement sur Más a Tierra.

Géologie

Robinson Crusoe island.png
L'île de Robinson Crusoe et l'îlot de Santa Clara

Les îles de l'archipel Juan Fernández sont d'origine volcanique et leur création résulte d'un point chaud situé sous la plaque Nazca. Elles ont ensuite dérivé à l'ouest du point chaud sous l'effet de la subduction de la plaque Nazca sous la plaque sud-américaine.

Des datations radiométriques[2] indiquent que Santa Clara est l'île la plus ancienne (5,8 millions d'années), suivie par Robinson Crusoe (3,8 à 4,2 millions d'années), et Alejandro Selkirk (1,0 à 2,4 millions d'années).

Climat

Les îles ont un climat subtropical influencé par le courant froid de Humboldt qui remonte vers le nord ainsi que par des alizés sud-est. La température varie de 3 à 34 °C avec une moyenne annuelle de 15,4 °C et des gelées occasionnelles sur Selkirk.

Le niveau de précipitation annuel moyen est de 1081 mm avec des variations entre 318 et 1698 mm. L'essentiel des précipitations est regroupé entre les mois de mars et décembre avec une grande variabilité spatiale, les précipitations augmentant en même temps que l'altitude. Les régions basses et occidentales de Robinson Crusoe et de Santa Clara sont ainsi très sèches, ne recevant de l'eau que lors de tempêtes tropicales alors que dans les régions plus élevées des deux îles principales, les précipitations sont souvent quotidiennes (mais de courte durée) permettant le développement de forêts de fougères[3].

Écologie

Le nombre d'espèces de plantes et d'animaux que compte l'archipel est assez restreint, toutefois le taux d'endemicité, notamment végétale, y est élevé, plus de 64% de la surface de l'île, l'un des plus fort taux de la planète. Elles présentent cependant la particularité d'être pour la plupart rares et endémiques. Ceci peut être expliqué par l'origine volcanique de l'archipel ainsi qu'à son éloignement du continent qui impliquent que ces espèces ont dû parcourir un long chemin à travers l'océan pour l'atteindre. On y compte pas moins de 140 espèces végétales répertoriées, et l'on en découvre de nouvelles chaque année. On y a retrouvé d'ailleurs une espèce disparue de la surface terrestre depuis bientôt 300 à 400 millions d'années: "la lactoris de Juan Fernandez" (Lactoris fernandeziana Phil.) et qui a miraculeusement choisie de s'implanter sur ce petit bout de terre du pacifique après 296 millions d'années à voyager dans les airs[réf. nécessaire].

Pour l'avifaune, l'archipel comprend sept oiseaux endémiques :

  • cinq espèces : le pétrel de Stejneger (Pterodroma longirostris) et le pétrel des Juan-Fernandez (Pterodroma externa), ne nichant tous deux que sur Masafuera, le colibri robinson (Sephanoides fernandensis), le taurillon de Juan Fernandez (Anairetes fernandezianus) et la synallaxe de Masafuera (Aphrastura masafuerae),
  • deux sous-espèces restreintes à l'archipel : la buse des Juan Fernandez (Buteo polyosoma exsul) et le furnariidé Cinclodes oustaleti baeckstromii.

Chez les mammifères, l' otarie de Juan-Fernandez (Arctocephalus philippii) de petite taille, avec de longues moustaches, paraissait éteinte mais a réapparu, car elle semble vivre dans les grottes. Enfin, la langouste de Juan-Fernandez (Jasus frontalis) constitue une des nombreuses espèces de crustacés qui peuplent l'archipel. On trouve de nombreuses plantes dont certaines sont endémiques: fougères arborescentes, gunneras, ainsi que d'une multitude d'autres essences, notamment ligneuses, qui prospèrent grâce au climat doux et surtout très humide de l'archipel[4].

L'archipel a été classé réserve de biosphère par l'Unesco en 1977[5]. Ce classement n'a malheureusement pas suffit à endiguer les méfaits des pestes végétales présentes sur l'île, et elle est aujourd'hui en 2009, dans une situation quasi inextricable, où la végétation endémique ne cesse de reculer de plus en plus face à l'invasion des ronces, maquis ou murtilla implanté par les colons ! Selon le botaniste Philippe Danton, seul la mise en place d'une politique de défrichage manuel permettrait d'endiguer ce phénomène dévastateur[réf. nécessaire].

Autre cas d'implantation d'une espèce étrangère par l'homme : les chèvres domestiques abandonnées dans la nature par les navigateurs espagnols au 17° siècle. Alexandre Selkirk en domestiqua quelques-unes lors de son séjour solitaire (1704-1708) sur Màs-a-tierra - et les marins de George Anson les chassèrent lors de leur escale salvatrice en 1741 . Elles contribuèrent certainement, comme dans le Bassin Méditerranéen, à détériorer la flore locale, mais elles ont récemment retrouvé un intérêt scientifique et écologique : le Dr Jürgen Güntherschulze , zoologiste allemand, un des fondateurs de "Arche Warder", (fondation soutenant une réserve d'espèces d'animaux domestiques en voie de disparition), s'est rendu sur l'île pour y prélever quatre chèvres, qu'il a installées dans sa réserve en Allemagne. Le génome de ces petites chèvres marron, vives et musclées, qui est un garant de rusticité et d'adaptabilité, et qui n'a sans doute pas été altéré en quatre siècles, est ainsi sauvegardé [6].

Notes et références

  1. Censo 2002, Region de Valparaiso, Instituto Nacional de Estadísticas (page consultée le 6 décembre 2006)
  2. Stuessy, T.F., K.A. Foland, J.F. Sutter, R.W. Sanders, and O.M. Silva, 1984. Botanical and geological significance of potassium-argon dates from the Juan Fernández Islands. Science 225: 49-51.
  3. Skottsberg, C. 1953a. A supplement to the pteridophytes and phanerogams of Juan Fernandez and Easter Island. Pages 763-792 in C. Skottsberg, editor. The natural history of the Juan Fernandez and Easter Islands, vol. 2, Botany. Almqvist & Wiskell, Uppsala.
  4. http://www.tela-botanica.org/actu/article191.html
  5. Biosphere Reserve Information, Chile, JUAN FERNÁNDEZ, Unesco
  6. cf le film documentaire "Die vergessenen Tiere" (Les animaux oubliés) de Martin Ehrmann , diffusé Ve 21 Août 2009 sur Arte

Voir aussi

Commons-logo.svg

Liens externes

(es) Isla Robinson Crusoe.

(en) The Juan Fernandez Biosphere Reserve sur le site de l'UNESCO.

(fr) L'île de Robinson Crusoe (texte et photos)

(fr) Contribution à la mise ne place d'une stratégie de contrôle vis-à-vis des espèces exotiques envahissantes en vue de la préservation et de la restauration des écosystèmes terrestres de l'île de Robinson Crusoé (Chili), 116 p.


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