Onyx (Formule 1)
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Onyx, qui deviendra plus tard Monteverdi est une ancienne écurie de sport automobile anglaise qui a disputé en 1989 et en 1990 le championnat du monde de Formule 1. En 17 Grands Prix, Onyx-Monteverdi a inscrit un total de 10 points et décroché un podium (Johansson 3e au Grand Prix du Portugal à Estoril en 1989).

Sommaire

La période Onyx

Onyx.gif Mike Earle réalise son rêve en 1979 lorsqu'il crée son écurie de course automobile. Celle-ci va notamment s'illustrer en 1987, lorsque Stefano Modena remporte le championnat intercontinental de Formule 3000. Earle prévoit alors de monter en Formule 1 dès l'année suivante, en confiant un volant à son pilote italien. Mais le projet doit être différé et Modena débute sa carrière chez EuroBrun. Earle rempile en Formule 3000, sans réelle motivation, avec le pilote Volker Weidler, mais la March engagée par Onyx se montre rétive. Earle, toujours tourné vers la formule supérieure ne cherche pas à faire progresser la monoplace et les résultats en championnat de F 3000 sont loin d'être comparables à ceux de 1988.

Earle confie l'étude de sa future monoplace de Formule 1 à Alan Jenkins, qui travaillait précédemment chez Mc Laren et chez Spirit. La monoplace est propulsée par un Cosworth V8 DFR et possède une boîte de vitesses transversale. Onyx engage deux voitures en championnat du monde, la première pour Stefan Johansson (recommandé par Jenkins qui le connaissait du temps de l'aventure Spirit), l'autre pour Bertrand Gachot. Le budget étant en partie fourni par Marlboro, Onyx peut débuter sereinement en Formule 1.

La saison commence difficilement pour la jeune écurie : les monoplaces sont trop neuves, trop fragiles et cassent à tout va, non sans dévoiler toutefois leurs immenses possibilités. Johansson sort ses griffes au Grand Prix de Monaco lors de la séance de pré-qualification puis qualifie enfin l'Onyx à Détroit. Au Grand Prix de France, pour la première fois de la saison les deux monoplaces sont qualifiées, et les bons résultats arrivent puisque Johansson décroche le point de la 6e place tandis que Gachot termine le premier Grand Prix auquel il participe.

En coulisses, la situation est autre. Earle a vendu la majorité de ses parts de l'écurie au fantasque patron de Moneytron, Jean-Pierre van Rossem. Celui-ci, avec la complicité de Jenkins et Earle décide de limoger Gachot au Grand Prix du Portugal pour le remplacer par JJ Lehto. Van Rossem se fait fort de disposer du moteur Porsche V12 pour la saison suivante. Mais, ne voyant rien venir de concret et lassé des extravagances de van Rossem, Earle quitte l'écurie qu'il avait créée. Les Onyx s'illustrent sur la piste, Johansson signe notamment un podium retentissant au Grand Prix du Portugal. Elles décrochent finalement 6 points pour l'exercice 1989.

Début 1990, la jeune écurie écurie Onyx, qui n'a qu'un an d'existence, reste dans les esprits des amateurs de F1 comme la plus belle révélation de la saison écoulée : 6 points lors de l'exercice 1989 et la 10e place du championnat constructeur. Van Rossem annonce qu'il retire son équipe du championnat du monde de Formule 1. En effet, Porsche a préféré fournir ses moteurs à Arrows-Footwork alors que van Rossem pensait détenir une option morale pour en disposer. Finalement l'écurie repart avec des moteurs Ford sur des châssis de l'année précédente (ORE 1). Aucune monoplace ne parvient à se qualifier aux Grands Prix des USA et du Brésil. Pour enfoncer le clou, le fantasque milliardaire propriétaire de l'équipe perd sa fortune dans d'obscurs problèmes liés à des droits de succession lors du décès de son épouse. Privé de ressources, van Rossem est contraint de cesser son activité en Formule 1. Onyx connaît alors une période d'agitation et d'incertitudes où personne n'ose spéculer sur une disparition pure et simple de l'écurie ou sur un rachat éventuel.

L'écurie est finalement reprise par le consortium japonais Middlebridge qui veut profiter de la vitrine médiatique de la Formule 1 pour se faire connaître dans le monde entier. Suite à cet achat quasi-impulsif d'Onyx, Middlebridge rachète aussi Brabham qui, du fait de son passé en Formule 1, a une plus grande notoriété qu'Onyx. Middlebridge brade alors Onyx au plus offrant, en l'occurrence le milliardaire suisse Peter Monteverdi (qui fut également artisan-constructeur de limousines de grand luxe dans les années 1970/1980) et à son associé Karl Foitek, le père du pilote Gregor Foitek immédiatement installé dans le baquet de l'Onyx.

Monteverdi : naissance et mort express...

Monteverdi.gif

Si l'écurie est sauvée, elle ne retrouve pas sa sérénité, surtout lorsque Monteverdi rengage des ingénieurs limogés sur demande d'Alan Jenkins. Cette prise de position du nouveau patron provoque le départ de l'ingénieur en chef et du pilote Stefan Johansson (remplacé par Gregor Foitek à Imola). Monteverdi assure seul la direction technique de l'équipe et lors du Grand Prix, Foitek et JJ Lehto sont contraints à l'abandon. Si Foitek réussit l'exploit de se hisser à la 7e place à Monaco et termine 15e au Mexique, les monoplaces ne se qualifient ni au Canada, ni en France ni en Angleterre.

Peter Monteverdi rebaptise l'écurie Monteverdi à partir du Grand Prix d'Allemagne (le seul Grand Prix où une Monteverdi sera présente sur la grille de départ). Dès la course suivante en Hongrie, les pilotes (dont Foitek, pourtant fils de l'associé de Monteverdi) refusent de conduire des monoplaces qu'ils jugent, à juste titre, dangereuses car les pièces d'usure ne sont plus remplacées, faute de moyens.

Au Grand Prix de Belgique, l'écurie annonce qu'elle se retire, avec 4 millions de dettes à l'égard de Goodyear, son fournisseur de pneumatiques. La disparition d'Onyx-Monteverdi est d'autant plus regrettable que l'équipe avait franchi tous les écueils de la F1 des années 1980-1990 : passer les pré-qualifications, se qualifier, terminer les courses, marquer des points et échapper aux pré-qualifications.

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus Pilotes GP disputés Points inscrits Classement
1989 Onyx Grand Prix ORE 1 Ford V8 Goodyear Drapeau de la Finlande JJ Lehto
Drapeau de la Suède Stefan Johansson
Drapeau de la France Bertrand Gachot
12 6 10e
1990 Onyx Grand Prix ORE 1
ORE 1B
Ford V8 Goodyear Drapeau de la Finlande JJ Lehto
Drapeau de la Suède Stefan Johansson
Drapeau de la Suisse Gregor Foitek
4 0 n.c.
1990 Automobile Monteverdi ORE 1B Ford V8 Goodyear Drapeau de la Finlande JJ Lehto
Drapeau de la Suisse Gregor Foitek
1 0 n.c.

Lien externe

(en) Onyx-Monteverdi sur F1 Rejects


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