Archipel Arctique canadien

Archipel arctique canadien

Archipel arctique canadien
Canadian Arctic Archipelago (en)
Carte de localisation de l'archipel arctique canadien.
Carte de localisation de l'archipel arctique canadien.
Géographie
Pays Canada Canada
Localisation Océan Arctique
Superficie 1 424 500 km2
Nombre d'îles 36563
Îles principales Baffin, Victoria, Ellesmere
Point culminant Mont Barbeau (2 616 m sur Ellesmere)
Géologie Îles continentales
Administration
Canada Canada
Territoire Nunavut et Territoires du Nord-Ouest
Démographie
Population 14 000 hab. (2001)
Densité 0,01 hab./km2
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC-4, -5, -6, -7
Archipels du Canada

L'archipel arctique canadien, quelquefois simplement appelé archipel arctique, est un archipel canadien situé à l'extrême nord du continent américain. D'une superficie d'environ 1 424 500 km², il regroupe 36 563 îles, formant une grande partie du Nord canadien – la majeure partie du Nunavut et une partie des Territoires du Nord-Ouest.

Sommaire

Géographie

Carte de l'archipel arctique canadien en projection polaire

L'archipel s'étend sur près de 2400 km d'est en ouest et 1900 km du continent nord-américain au Cap Columbia, le point le plus au nord de l'île Ellesmere. Il est délimité à l'ouest par la mer de Beaufort, au nord par l'océan Arctique, à l'est par le Groenland, la baie de Baffin et le détroit de Davis et au sud par la baie d'Hudson et les terres continentales canadiennes. Les diverses îles sont séparées entre elles et du continent par une série de passages maritimes, détroits ou bras de mer, collectivement connus comme les passages du nord-ouest. Deux grandes péninsules, Boothia et Melville, s'étendent de la terre continentale vers le nord et sont souvent géographiquement incluses dans l'archipel.

Après le Groenland, l'archipel est le plus grande zone terrestre du haut-arctique; il est soumis à un climat arctique et une végétation de toundra, exception des zones montagneuses. La plupart des îles sont inhabitées; les établissements humains sont extrêmement réduits et dispersés, la plupart étant des villages inuits côtiers dans les îles méridionales de l'archipel.

L'archipel est divisé entre le Nunavut et les Territoires du Nord-Ouest ; le Nunavut comprend la majorité des îles, mais les parties de l'archipel situées au nord du 70e parallèle nord et à l'ouest du 110e méridien ouest appartiennent au Territoires du Nord-Ouest. Certaines îles sont donc divisées entre les deux territoires (notablement l'île Victoria, l'île Melville, l'île Mackenzie King et l'île Borden).

Histoire

Les revendications britanniques sur ces îles étaient basées sur les explorations dans les années 1570 de Martin Frobisher. La souveraineté canadienne ne fut pas établie avant la création du District de Franklin en 1895, qui comprenait la quasi-totalité de l'archipel; le district fut dissous avec la création du Nunavut en 1999.

Souveraineté

Le Canada revendique sa souveraineté sur un secteur se prolongeant jusqu'au pôle Nord, une souveraineté non universellement reconnue. Le Canada revendique tous les passages maritimes du nord-ouest entre les îles de l'archipel comme des eaux intérieures alors que les États-Unis et d'autres pays les voient comme des eaux internationales. Ces désaccords sur le statut des passages ont accru les préoccupations canadiennes dans les domaines de l'écologie, la sécurité nationale et la souveraineté générale dans cette zone.

La minuscule île Hans, dans le détroit de Nares, entre l'île Ellesmere à l'est et le Groenland à l'ouest, est un territoire actuellement contesté entre le Canada et le Danemark.

En août 2008, Stephen Harper, premier-ministre canadien, annonce que tous les navires qui se rendent dans l'Arctique canadien devront le signaler à l'agence Système de trafic de l'Arctique canadien, de la Garde côtière canadienne.[1]

Îles

Carte de référence de l'archipel arctique canadien

Généralités

L'archipel comprend 94 îles principales (d'une superficie supérieure à 130 km²), dont 3 des 10 plus grandes îles mondiales et 6 parmi les 30 plus grandes, auxquelles s'ajoutent 36469 îles mineures.

Par superficie

Le tableau suivant donne les principales îles de l'archipel, mesurant plus de 10 000 km², par taille décroissante :

Nom Territoire Superficie
(km²)
Rang Population
(2001)
Monde Canada
Terre de Baffin Nunavut 507 451 5 1 9 563
île Victoria Territoires du Nord-Ouest, Nunavut 217 291 9 2 1 707
île Ellesmere Nunavut 196 236 10 3 168
île Banks Territoires du Nord-Ouest 70 028 24 5 114
île Devon Nunavut 55 247 27 6 0
île Axel Heiberg Nunavut 43 178 32 7 0
île Melville Territoires du Nord-Ouest, Nunavut 42 149 33 8 0
île Southampton Nunavut 41 214 34 9 721
île du Prince-de-Galles Nunavut 33 339 40 10 0
île Somerset Nunavut 24 786 46 12 0
île Bathurst Nunavut 16 042 54 13 0
Île du Prince-Patrick Territoires du Nord-Ouest 15 848 55 14 0
Île du Roi-Guillaume Nunavut 13 111 61 15 960
île Ellef Ringnes Nunavut 11 295 69 16 0
île Bylot Nunavut 11 067 72 17 0

Voir aussi

  • Île Skraeling, une petite île dans un fjord de la côte orientale de l'île d'Ellesmere et important site archéologique.

Bibliographie

Références

  1. Information parue dans La Presse canadienne le 29 aout 2008.
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