Archidiskodon meridionalis

Éléphant méridional

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Éléphant méridional
 Squelette de Mammuthus meridionalis au Muséum national d'histoire naturelle
Squelette de Mammuthus meridionalis
au Muséum national d'histoire naturelle
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Mammalia
Ordre Proboscidea
Famille Elephantidae
Genre Mammuthus
Nom binominal
Mammuthus meridionalis
(Nesti, 1825)
Synonymes
  • Archidiskodon meridionalis
  • Elephas meridionalis

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L'éléphant méridional (Mammuthus meridionalis) est un genre éteint d'éléphants classé aujourd'hui parmi les mammouths. Filippo Nesti, le premier à l'avoir décrit, le croyait plus proche des éléphants actuels et lui a donné pour cela le nom d'Elephas meridionalis. Pendant un certain temps il s'est également appelé Archidiskodon meridionalis.

Ce genre avait des molaires assez larges aux lamelles transversales relativement peu nombreuses. Les défenses, puissantes, atteignaient presque 4 m et déjà possédaient la forme en vis caractéristique des mammouths. Les grands exemplaires de l'éléphant méridional avaient une hauteur qui dépassait 4 m. On ne sait pas s'il portait déjà une fourrure, comme les genres de mammouth qui lui ont succédé. C'était un des premiers genres de mammouth, et le premier à avoir quitté la région d'origine en Afrique et à avoir atteint l'Eurasie. Il y a environ 1,5 millions d'années, il est passé en Amérique du Nord par le détroit de Béring, alors à sec. Des genres de mammouth plus tardifs comme le mammouth des steppes et le mammouth de Colomb sont ses descendants. On discute encore pour savoir s'il faut placer parmi ses ancêtres, les deux genres africains Mammuthus africanavus et Mammuthus subplanifrons. L'éléphant méridional vivait dans des régions de forêt ouvertes d'Eurasie et d'Amérique du Nord où, il y a deux millions d'années, régnait un climat relativement doux.

L'unique squelette complet à avoir été trouvé en Amérique du Nord est exposé à Denver. On peut voir à Paris, au Muséum national d'histoire naturelle, le squelette d'un éléphant méridional, « l'éléphant de Durfort », qui a plus de quatre mètres de haut.

Bibliographie

  • Douglas Palmer: Dinosaurier & Prähistorische Tiere, 2000, Köln, ISBN 3-8290-6113-7
  • Adrian Lister: Mammuts Die Riesen der Eiszeit. Jan Thorbecke Verlag, 1997 ISBN 3-7995-9050-1
  • Spektrum der Wissenschaft (Mensch Mammut Eiszeit), 1/2006


  • (de) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en allemand intitulé « Südelefant ».
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