Archibald Percival Wavell

Archibald Wavell

Archibald Wavell
Archibald Wavell
Naissance 5 mai 1883
Décès 25 mai 1950 77 ans)
Origine Drapeau du Royaume-Uni Britannique.
Allégeance Alliés (Seconde Guerre mondiale)
Grade Maréchal
Service 1901 - 1947
Conflits Première Guerre mondiale
Seconde Guerre mondiale
Seconde Guerre des Boers
Commandement Moyen Orient
Hommage Ordre du Bain
Ordre de l'Etoile d'Inde (GCSI-1943)
Military Cross (MC-1915)
Légion d’honneur (France-1920)

Sir Archibald "Archie" Percival Wavell (5 mai 188324 mai 1950, PC, GCB, GCSI, GCIE, CMG, MC, KStJ), 1er comte Wavell, fut un maréchal britannique de la Seconde Guerre mondiale, commandant en chef de l'armée britannique au Moyen-Orient et vice-roi des Indes.

Il a reçu les distinctions suivantes : 1er comte Wavell (1947), Membre du conseil privé de Grande-Bretagne (PC-1943), Chevalier Grand-Croix de l'Ordre du Bain (GCB-1941), Chevalier Grand Commandeur de l'Ordre de l'Etoile d'Inde (GCSI-1943), Chevalier Grand Commandeur de l'Ordre de l'Empire des Indes (GCIE-1943), Compagnon de l'Ordre de Saint-Michel et Saint-George (CMG-1919), Military Cross (MC-1915), Chevalier de l'Ordre de Saint Jean de Jérusalem (KStJ), Ordre de Saint-Stanislas de 3e classe avec glaives (Russie-1916), Commandeur de la Légion d’honneur (France-1920), Ordre El Nahda de 2e classe (Royaume du Hedjaz-1920), Grand-Croix de l’Ordre du Roi George Ier avec glaives (Grèce-1941), Ordre du Virtuti Militari de 5e classe (Pologne-1941), Croix Militaire de 1e classe (Grèce-1942), Commandeur de l’Ordre du Sceau de Salomon (Ethiopie-1942), Grand-Croix de l’Ordre d’Orange Nassau (Hollande-1943), Croix militaire tchécoslovaque (1943)

Sommaire

Biographie

Wavell est né à Colchester mais passe une grande partie de son enfance en Inde. Fils et petit-fils de général, il est un descendant d'un compagnon de Guillaume le Conquérant ; à l'origine son nom de famille était « de Vauville », et ses ancêtres sont Normands. Son père est le général de division (Major-General) Archibald Graham Wavell CBE. Après des études à la Summer Fields School (Oxford) puis au Winchester College, il entre en 1900 à l'Académie royale militaire de Sandhurst.

Nommé sous-lieutenant (Mle 6749) des Black Watch (Royal Highlanders) le 8 mai 1901[1]. Avec le 2e Bataillon des Black Watch, il participe à la Seconde Guerre des Boers (octobre 1899 - 1er juin 1902) en 1901, puis sert en Inde de 1903 à 1908 (campagnes de Bazar Valley et North West Frontier).

Lieutenant depuis le 13 août 1904, il suit, malgré son jeune âge, les cours de l'École supérieure de guerre de Camberley en 1909-1910.

En 1911 il est en Russie en tant qu'observateur militaire et apprend la langue. Il devient officier d’état-major, Directeur des opérations militaires à la Section russe du Ministère de la guerre en 1912-1914. Nommé capitaine le 20 mars 1913 ; il est officier d’état-major quand la Première Guerre mondiale éclate.

Il est gravement blessé lors de la bataille d'Ypres (Belgique) en 1915, où il perd la vision de l’œil gauche. Il est l'un des tous premiers récipiendaires de la Military Cross (MC), le 3 juin 1915[2].

Nommé commandant le 8 mai 1916. Après sa convalescence, promu lieutenant-colonel à titre temporaire, il est attaché militaire près le Grand Duc Nicolas (Nikolai Nikolaevich Romanov), commandant en chef et Gouverneur du Caucase, en 1916-1917.

A partir de juin 1917, il sert en état-major en Palestine sous le commandement du général Edmund Allenby, puis en Égypte jusqu'à la fin de la guerre. Nommé Compagnon de l'Ordre de Saint Michel et Saint George (CMG) le 1er janvier 1919 pour son action en Égypte[3].

Wavell reçoit trois citations (Mentioned in Despatch) pendant la Première Guerre mondiale (22/06/1915, 04/01/1917 et 22/01/1919).

Il est officier d’état-major au Conseil suprême des Forces Alliées à Versailles, France, en 1918 avant de servir avec le 2e Bataillon des Black Watch en Allemagne (occupation de la Silésie) jusqu’en décembre 1921. Nommé colonel le 12 juillet 1922.

Nommé à la tête de la 6e Brigade d’infanterie (Hampshire) en 1930. Aide de camp du Roi George V de mars 1932 à octobre 1933. Nommé général de division le 16 octobre 1933 – le plus jeune de l’armée, il est nommé Compagnon de l’Ordre du Bain (CB) le 1er janvier 1935. Nommé commandant de la 2e Division d’infanterie (Hampshire) le 11 mars 1935.

En 1936, il dirige la délégation militaire britannique chargée d'observer les manœuvres de l’Armée rouge, à Minsk, en Russie. D’août 1937 à avril 1938, il est commandant en chef en Palestine et en Transjordanie. Nommé général de corps d’armée le 29 janvier 1938, il est commandant en chef de la Zone Sud (Southern Command). Nommé Chevalier Commandeur de l’Ordre du Bain (KCB) le 2 janvier 1939[4].

Seconde Guerre mondiale

La Méditerranée orientale et le Moyen-Orient

Promu général d'armée le 1er octobre 1940, il est commandant en chef des forces britanniques du Proche-Orient (Égypte, Soudan, Palestine, Transjordanie, Chypre, Somalie britannique, Aden, Irak et territoires du Golfe persique) du 28 juillet 1939 au 5 juillet 1941. Il est vainqueur des Italiens en Cyrénaïque (Libye) et en Abyssinie (Éthiopie). Promu Chevalier Grand-Croix de l'Ordre du Bain (GCB) le 4 mars 1941[5] en récompense de ses victoires militaires au Moyen Orient face à un ennemi largement supérieur en effectif.

Mais au même moment, les Italiens et les Allemands lancent une attaque sur la Grèce. Wavell reçoit l'ordre d'arrêter l'avancée en Libye et d'envoyer des troupes en Grèce. Il n'est pas d'accord avec cette stratégie mais suit les ordres. Les Allemands ont une nouvelle occasion pour renforcer le contingent italien en Afrique du Nord, les Britanniques sont dans l'incapacité de défendre la partie continentale de la Grèce et sont forcés de se replier en Crète avec de lourdes pertes. Par ailleurs, des factions pro-Axe font un coup d'état en Irak menant à la brève guerre anglo-irakienne en 1941[6].

L'immense théâtre d'opérations du Sud-Est asiatique

Le 11 juillet 1941, devant les réserves de Wavell à engager une offensive contre les Allemands du général Rommel qui menacent les Britanniques, Winston Churchill le nomme Commandant en chef en Inde (jusqu’en juin 1943). Wavell est remplacé par le général Claude Auchinleck. Il est créé vicomte Wavell (mais utilise le style vicomte de Cyrénaïque et de Winchester) le 23 juillet 1943[7].

Nommé Commandant en chef des forces alliées (Américains, Britanniques, Australiens, Hollandais) du Sud-est asiatique en 1942. Il ne peut empêcher les Japonais, par manque de moyens aériens, d'envahir la Malaisie, la Birmanie et les Indes hollandaises (Indonésie). Le 1er janvier 1943, il est promu maréchal. Il part en Inde préparer la reconquête de la Birmanie mais ses troupes, commandées par le futur maréchal et Sir William Slim, échouent au printemps 1943. Wavell appuie le général Orde Charles Wingate dans son projet de création des forces spéciales Chindits.

L'Empire des Indes

Churchill n'apprécie pas les compétences militaires de Wavell en matière de commandement et la mésentente entre les deux hommes est notoire. Le Premier ministre lui confie donc un poste politique, celui de vice-roi des Indes, le 20 juin 1943. Nommé Chevalier Grand Commandeur de l'Ordre de l'Étoile d'Inde (GCSI) et Chevalier Grand Commandeur de l'Ordre de l'Empire des Indes (GCIE) en 1943.

Jusqu'à son remplacement par Louis Mountbatten, en 1947, Wavell s'attache à préparer l'indépendance de l'Inde.

Il est créé comte Wavell (Earl Wavell) en 1947.

Après-guerre

Après la guerre à New Delhi. De gauche à droite : Bernard Montgomery, Wavell et Claude Auchinleck

Il fut soulagé de voir Clement Attlee remplacer Churchill en tant que premier ministre du Royaume-Uni en juillet 1945 mais avait une certaine amertume vis-à-vis de la lenteur des décisions du nouveau chef de l'État. Wavell avait demandé à plusieurs reprises de pouvoir quitter son poste en Inde mais Londres avait toujours décliné la requête. Il est toutefois possible que sans la présence de Wavell, l'Inde serait entrée dans une guerre civile causée par les tensions entre les différentes communautés et que ce conflit se soit enlisé. Wavell était contre la partition des Indes car il estimait que ni les Indiens, ni les Britanniques ne seraient en mesure de maintenir l'ordre. Il voulait être prêt pour toutes les situations et avait prévu un plan si la partition venait à être effective. Lorsque la décision de procéder au partitionnement tomba, Wavell esquissa une première version de la frontière entre l'Inde et le Pakistan pour Cyril Radcliffe. Celui-ci établit la frontière définitive en 1947 (la « Radcliffe Line »).

Wavell prend sa retraite en février 1947 et est nommé High Steward of Colchester cette même année.

Il est colonel honoraire du régiment écossais d'infanterie des Black Watch du 1er mars 1946 au 24 mai 1950, date de son décès.

Il est Connétable (Constable) de la Tour de Londres du 19 mars 1948 à son décès.

Il est Lieutenant (fonction de police et de représentation du monarque) du Comté de Londres du 13 septembre 1949 à son décès.

Principaux ouvrages : The Palestine Campaigns (1928); Allenby: A Study in Greatness (1940); Other Men's Flowers (1944); The Good Soldier (1948) et Soldiers and Soldiering (1953), publié à titre posthume par son fils, le commandant Archibald John Arthur Wavell, 2e et dernier comte Wavell.

Notes

  1. London Gazette du 7 mai 1901
  2. London Gazette du 22 juin 1915
  3. London Gazette du 31 décembre 1918
  4. London Gazette du 30 décembre 1938
  5. London Gazette du 4 mars 1941
  6. Lire sur ce sujet Au cœur de l'action clandestine. Des Commandos au MI6 de D. Smiley
  7. London Gazette du 23 juillet 1943.

Citations

  • Les démocraties ont tendance à penser avec leur cœur plutôt qu'avec leur cervelle, et le rôle d'un général est justement d'utiliser sa cervelle pour bâtir ses plans. (Janvier 1942, lettre à Winston Churchill)

Sources et bibliographie

Voir aussi

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