Arche de Saint-Louis

Jefferson National Expansion Memorial

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Le Jefferson National Expansion Memorial est un mémorial situé dans la ville de Saint Louis (Missouri, États-Unis), dont l'élément le plus connu est une arche haute de 192 mètres imaginée par l'architecte finlandais Eero Saarinen, connue sous le nom de Gateway Arch.

Historique

En 1947, le Jefferson National Expansion Memorial lança un grand concours d'architecte dont l'objet était la construction d'un monument à Saint Louis en hommage aux pionniers partis à la conquête de l'Ouest. Ce monument devait symboliser la porte de l'Ouest et être représentatif du XXe siècle.

Sur les 172 projets présentés, cinq ont été retenus pour le second tour et en 1948, c'est la grande arche présentée par Eero Saarinen qui fut sélectionnée.

La construction de l'arche ne commença qu'en 1963 — deux ans après la mort de son architecte — pour s'achever le 28 octobre 1965.

Depuis son ouverture, elle est visitée chaque année par environ 4 millions de personnes, soit environ 30 000 visiteurs par jour, dont plus de 5 000 montent au sommet.

Il est, en effet, possible de monter au sommet de l'arche dans de petites cabines de 5 places dans lesquelles on ne tient pas debout.

En haut, on arrive dans un petit couloir avec des fenêtres étroites qui font penser aux meurtrières des châteaux forts. Compte tenu de la situation géographique privilégiée de l'arche en plein centre de Saint Louis et au bord du Mississippi, la vue est extrêmement intéressante.

Particularité

La forme de cette arche est celle d'une chaînette suspendue entre deux points et inversée.

Son aspect est fixé par une particularité de notre système visuel qui entre une ligne verticale et une ligne horizontale de mêmes longueurs nous fait percevoir la ligne verticale plus grande que la ligne horizontale. On a ainsi une impression de hauteur amplifiée.

Liens externes

  1. (en) Site officiel

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