Arche (architecture)
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Une Arche en milieu tropical

Une arche est un élément naturel ou construit qui adopte une forme géométrique proche de l'arc.

Sommaire

Les arches naturelles

Article connexe : Arche naturelle.

La nature a créé ces formes enjambantes. Que ce soit les racines de certaines plantes ou des formations rocheuses. Ces dernières sont l'œuvre d'un long processus d'érosion par l'eau, le vent et les chocs thermiques dus à l'alternance jour/nuit. Dans le Parc national des Arches, aux États-Unis, le relief creusé par le vent et l'érosion hydrique est visité comme un monument.

Architecture

L'arche en architecture désigne une structure incurvée capable d'enjamber un espace tout en soutenant un poids significatif. L'arche a été développée en Mésopotamie, en Assyrie, en Égypte et en Étrurie. Elle est d'abord utilisée dans les ponts, les portes et les fenêtres pour son côté pratique.

Puis l'arche est devenue une technique importante dans la construction de cathédrales et est toujours employée aujourd'hui dans certaines structures modernes.

Il ne faut pas confondre les termes de voûte ou d'arc. L'arc est un élément de structure, destiné à permettre un passage : porte, fenêtre, ou renforcement d'une structure (arc doubleau, ou arc-boutant), tandis que la voûte, basée sur le même principe, est la couverture d'un espace : nef d'une église, salle, etc.

L'arche décorative et commémorative

Arc de Triomphe du Carrousel

Dans la Rome antique, elle a fait l'objet d'un raffinement esthétique et avait une fonction commémorative.
Ce modèle a été dupliqué à la Renaissance, puis au XIXe siècle, avec des versions modernes telles que l'arche de la Défense à Paris.

Dans la seule ville de Paris, capitale de la France, l'on dénombre trois arches commémoratives le long de l'axe historique:

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