Arcade CD-ROM²

PC-Engine

PC-Engine
Premier modèle de PC-Engine en 1987.

Fabricant NEC Corporation
Type Console de salon
Génération Quatrième

Date de sortie JPN 30 octobre 1987
AN 29 août 1989
EUR 1990
Fin de production 1994
Processeur {{{CPU}}}
Média HuCard
CD-ROM (en option)
Contrôleurs Manette de jeu
Service en ligne
Unités vendues ~ 10 millions
Jeu le plus vendu PC Kid

PC-Engine
SuperGrafX

La PC Engine (PCエンジン, Piishii Ennzinn?), connue sous le nom TurboGrafx-16 aux États-Unis, est une console de jeux vidéo 8 bits fabriquée par NEC Corporation et apparue en 1987 au Japon. En dehors du Japon et des États-Unis, la console a connu une existence relativement confidentielle en étant peu ou pas distribuée.

En avance sur son temps, la PC-Engine possède un processeur central 8-bit et un processeur graphique 16-bit, ce qui fait qu'elle est généralement considérée comme une console de quatrième génération. C'est aussi la première console de l'histoire à disposer, dès décembre 1988, d'un lecteur CD-ROM en option. Elle a la particularité d'avoir été décliné dans de nombreux modèles et de proposer 4 formats de jeux différents : HuCard, CD-ROM², Super CD-ROM² et Arcade CD-ROM².

La PC-Engine fut distribuée en France à partir de 1990 par SODIPENG[1], à travers le modèle CoreGrafX, lequel était assorti d'une modification technique et d'un boîtier appelé "AudioVideoPlus" pour lui permettre de fournir un signal RGB absent des modèles japonais.

Sommaire

Historique

Résultat de la collaboration entre l'éditeur Hudson Soft et le fabriquant de matériel électronique NEC, la PC-Engine apparaît en 1987 au Japon, puis quelques années après aux États-Unis renommée en TurboGrafx-16 – en référence à son processeur graphique 16-bit.

Concurrente de la NES de Nintendo et de la Master System de Sega qu'elle devançait techniquement et même parfois en termes de vente au Japon, la PC-Engine, pourtant simple console 8-bits, a plus souvent été comparée aux 16-bits Super Nintendo et Sega Megadrive tant la qualité de ses jeux était grande. Mais finalement elle connut son succès principalement au Japon car faute de bonne distribution sa carrière dans le reste du monde est restée confidentielle.

Elle a été déclinée en pas moins de douze versions (des relookages) jusqu'en 1994 dont la célèbre, et maintenant pièce de collection, PC-Engine GT, première console portable à écran couleur rétro éclairé.

Les versions

CoregrafX, CoreGrafX II et Shuttle

Article détaillé : CoreGrafX.

Apparues respectivement en 1988 et 1991, les PC-Engine CoreGrafX (anthracite sérigraphiée bleue) et CoreGrafX II (anthracite sérigraphiée orange) ont, mis à part la sortie video passée de l'antenne à l'AV, les mêmes spécifications et un design similaire (à quelques détails près). La CoreGrafX fut le premier modèle de la gamme à être commercialisé aux États-Unis, sous l'appellation TurboGrafx-16.

La Shuttle (1989) est une version "light" avec un nouveau désign, en apparence de navette. Elle ne possède pas de connectique pour le CD-Rom² (via l'Interface Unit) ou le Super CD-Rom².

SuperGrafX

Article détaillé : SuperGrafX.

En décembre 1989, entièrement compatible avec la ludothèque de la PC-Engine et destinée à un public plus aisé, arrive la SuperGrafX, dotée de 2 processeurs graphiques qui permettaient d'atteindre "l'arcade à la maison". Mais gardant les mêmes capacités sonores et surtout du même CPU, ajouté au prix important et le faible nombre de jeux spécifiques (au nombre total de 5 !), cette console disparaîtra vite des étals japonais.

PC-Engine GT

En décembre 1990, la console portable PC-Engine GT apparaît au Japon. Dotée d'un écran de 2,6" pour une résolution de 512x256 pixels, elle fait figure de "Rolls Royce des consoles portables". Elle peut de plus recevoir un tuner optionnel pour devenir une TV portable ! (Non disponible en Europe.)

PC-Engine Duo

Article détaillé : PC-Engine Duo.

En septembre 1991, la PC-Engine Duo, ou TurboDuo, est le premier modèle HuCard/Super CD-ROM² "tout en un" comprenant, en outre, une sortie casque et pouvant recevoir une batterie et être associée à un mini écran LCD du même élégant design qui la caractérise.

PC-Engine LT

En décembre 1991, NEC commercialise la version portable de la PC-Engine, la PC-Engine LT. Dotée d'un écran LCD de 4" repliable et d'un tuner TV intégré dans une coque grise. Mais l'impossibilité de la connecter à un Super-CD-ROM² ou quelqu' autre périphérique (Memory base 128, AV Booster...), ainsi qu'un prix record pour l'époque de 99 800 ¥ (675 €), font qu'elle ne fera qu'un succès d'estime.

PC-Engine Duo-R et Duo-RX

Face à l'arrivée imminente de la génération 32 bits, NEC essaie de relancer l'intérêt de sa console star avec un nouveau modèle : la Duo-R qui n'est simplement une déclinaison blanche (avec un léger relookage) de la Duo sans la sortie casque (mais doté d'un système optique plus durable). La Duo-RX est sortie un an plus tard : le pad à 6 boutons et l'intégration de l'Arcade Card sont les seules nouveautés de cette ultime version.

Les déclinaisons américaines sortent en 1992, commercialisés sous la marque TTi (Turbo Technologies Inc.). La TurboDuo et la TurboGT sont incompatibles avec les versions japonaises à l'exception des CD.

Extensions, cartes système et accessoires

La PC-Engine connectée au lecteur Super CD-ROM².


Les extensions

CD-ROM² (1.0 et 2.0)

Le CD-ROM² System a été lancé le 4 décembre 1988 au Japon. L'extension comprend un lecteur CD-ROM qui lit les jeux au format CD-ROM², les CD Audio et CD+G, mais elle étend également les capacités techniques de la PC-Engine (nouveau BIOS, 64ko de mémoire vidéo). L'appellation américaine du périphérique est TurboGrafx-CD. Le lecteur CD-ROM se raccorde à la console via un adaptateur, l'Interface Unit (un socle horizontal).

Super CD-ROM² (3.0)

Le Super CD-ROM² System a été lancé en décembre 1991 au Japon. L'extension, qui reprend toutes les spécificités de la version 2.0, comprend un lecteur CD-ROM (plus rapide) et étend encore les capacités de la machine (nouveau BIOS, 256 Ko de mémoire vidéo) : le système permet in fine de transformer la PC-Engine en PC-Engine Duo (sorti deux mois plus tôt), c'est-à-dire à la fois capable de lire les CD-ROM² et les Super CD-ROM². Les possesseurs de la première génération de lecteur (CD-ROM²) ne sont pas oubliés et ils peuvent jouer aux jeux Super CD-ROM² en upgradant leur matériel avec la Super Card System 3.0.

Arcade CD-ROM²

En 1994, l'ultime évolution du système prend ici seulement la forme d'une mise à jour (pas de périphérique) grâce à la carte système Arcade Pro ou Arcade Duo (selon modèle). Avec cette évolution, le cache CD est étendu à 2 Mo. Une vingtaine de titres seulement verront le jour au format Arcade CD-ROM², principalement des adaptations de jeux d'arcade comme Strider, Fatal Fury 2, Fatal Fury Special ou encore Art of Fighting.

Les cartes systèmes

  • PC-Engine System Card v.1.0, v.2.0 et v.2.1
  • PC-Engine Super System Card v.3.0
  • Arcade Card Pro et Duo

Autres

  • TurboTap : un adaptateur qui permet de raccorder 5 manettes.

Capacités techniques

  • CPU : un Hu6280 (dérivé d'un MOS 6502c) à 7.6 Mhz
  • GPU : Un HuC6260 16-bit et un HuC6270A 16-bit
    • RAM vidéo : 64 Ko
    • Couleurs : 256 couleurs sur 512 (hors sprites)
    • Résolution : 256x212, 320x256 et 512x256 (non officiels) pixels
    • Nombre de sprites : 64 sprites de 16x16 pixels affichables simultanément sur une même ligne de balayage
    • Les sprites ont leurs propres palettes de 256 couleurs sur 512
  • Son : 6 voies PSG programmables stéréo
    • ou 3 voies FM (2 opérateurs PSG pour 1 voie FM)
  • Support : HuCard au format carte de crédit et lecteur CD-ROM (CD-ROM² ou Super CD-ROM²) en option

Ludothèque

Article détaillé : Liste de jeux PC-Engine.
La manette de la PC-Engine originale.

La console, riche d'une ludothèque de plus de 600 jeux, est connue pour ses excellents shoot them up. Elle a aussi donné naissance à d'autres grands jeux.

Depuis la fin de l'exploitation commerciale de la machine, les jeux PC-Engine continuent à vivre à travers l'émulation. En 2006, les jeux sont réapparus commercialement (et légalement) sur Wii via la Console virtuelle, qui émule certains titres. Depuis juillet 2009, Sony propose pour 600 yens le téléchargement via le PlayStation Store japonais de quatre titres PC-ENGINE : Bomberman ‘94, New Adventure Island, Sengoku Mahjong et Devil’s Crush. De récentes rumeurs amène à penser que ces quatre jeux seront bientôt disponible sur le Playstation Store US.

Notes et références

  1. SODIPENG pour « Société Distributrice de la PC-Engine »
  2. Super Mario Bros. est disponible dans les cartes 6-in-1 et 5-in-1 Fami Collection

Voir aussi

Liens internes

Lien externe

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