Arbres heuristiques

Carte heuristique

Une carte heuristique (mind map en anglais), également appelée carte des idées, carte conceptuelle, schema de pensée, carte mentale, arbre à idées ou topogramme, est un diagramme qui représente les connexions sémantiques entre différentes idées, les liens hiérarchiques entre différents concepts intellectuels. À la base, il s'agit d'une représentation principalement arborescente des données, basée sur les mêmes principes que l'organigramme (l'un étant en fait une variante de l'autre et réciproquement).

Exemple de carte heuristique dessinée avec FreeMind

C'est par exemple un moyen visuel et symbolique de décrire l'architecture informatique générale d'un PC :

Une carte heuristique met en œuvre différentes composantes améliorant son exploitation : utilisation de formes, de couleurs et de graphismes (illustrations, symboles) qui permettent théoriquement une compréhension aisée par un fonctionnement optimal et conjoint des hémisphères cérébraux.

Sommaire

Origine

Le système de représentation hiérarchique aurait été inventé par Aristote.

Le concept des cartes heuristiques a été formalisé par un psychologue anglais, Tony Buzan. L'idée lui vint alors qu'il écrivait Une encyclopédie du cerveau et de son utilisation (An Encyclopedia of the Brain and Its Use) en 1971. Il utilisait également ce système sans lui donner de nom dans ses cours sur la chaîne BBC.

Les travaux de Tony Buzan ont montré que nous avons tendance à privilégier les activités de l'hémisphère gauche du cerveau (logique, pensée rationnelle, classement, langage) par rapport à celles de l'hémisphère droit (créativité, pensée holistique, capacité de synthèse).

D'autres études en linguistique ont montré que seuls quelques mots-clés appelés « mots de rappel » apportent de la valeur ajoutée. Ces mots ne représentent qu'environ 10% des mots employés dans un texte[réf. nécessaire].

L'expression « carte heuristique » est apparue pour la première fois dans le livre Organisez vos idées avec le Mind mapping. Ses auteurs se sont inspirés de la traduction adoptée par Hélène Trocmé-Fabre dans les livres en français de Tony Buzan (schéma heuristique). Ils souhaitaient en effet pouvoir conjuguer facilement cette expression (le verbe « schématiser » peut avoir une connotation négative par rapport à « cartographier ») tout en conservant la pertinence du mot heuristique.

Mise en œuvre

Traditionnelle

Une carte heuristique peut être dessinée en utilisant simplement une feuille de papier et des feutres ou crayons de couleurs. Un tableau noir ou blanc permet le travail à plusieurs sur le même arbre. Même si l'on utilise principalement des outils informatiques pour en créer, les cartes datent de bien avant la banalisation des ordinateurs !

Avec un logiciel

Il est possible de dessiner une carte heuristique sur ordinateur avec :

  • des logiciels de dessin, vectoriel ou non (mise en œuvre longue et flexibilité réduite) ;
  • des logiciel spécialisés. Certains sont libres et gratuits, mais il existe aussi une offre de logiciels commercialisés, souvent plus élaborés (une liste est incluse ci-dessous).

Les ancêtres lointains se nommèrent, du temps du mode texte, Guide (1982, premier système hypertexte personnel), Think tank ou The Idea Generator (1985). Un progrès important fut réalisé avec l'adaptation de Guide à Windows.

Il est maintenant possible de créer des diagrammes qui ressemblent à des cartes heuristiques de manière collaborative (avec Lotus Notes par exemple).

Applications

Exemple de carte heuristique en français relative au concept de plan d'expérience

La carte heuristique a de nombreuses applications potentielles dans des domaines personnels, éducatifs et professionnels. Ses possibilités incluent :

  • la prise de notes ;
  • la remise en forme de ces notes ;
  • la préparation d'un exposé ;
  • le brainstorming (remue-méninges) ;
  • l'aide au résumé ;
  • la structuration d'un projet ;
  • la révision et clarification d'idées ;
  • l'identification de mots clefs ;
  • la visualisation d'organisation complexe d'idées ;
  • l'aide à l'apprentissage mnémotechnique ;
  • L'organisation de l'accès (par des liens) à un ensemble de dossiers et de fichiers informatiques, qui seront par exemple facilement disponibles pour un exposé ...
  • La préparation de discours

La carte heuristique est utilisée dans l'enseignement et dans le milieu des affaires, et son principe est exposé dans certains cours de management.

Considérations de principe

Limitations

Bien qu'ayant rendu de très grands services depuis son invention, apparemment par Aristote, le système de représentation hiérarchique n'est pas indiqué pour répondre à tous les types de problèmes. Effectivement, les mêmes choses auront parfois des représentations hiérarchiques différentes en fonction de choix arbitraires, et pas toujours cohérents, de l'utilisateur. En conséquence, on n'y trouve pas forcément ce qu'on cherche à l'endroit où on aurait l'idée de le chercher (le contenu du disque dur en est un bon exemple, tout comme la hiérarchie d'un site Web).

Le modèle relationnel se montre plus adapté pour gérer de nombreux éléments lorsque ceux-ci n'ont pas une relation unique qui serait de type hiérarchique, mais au contraire différentes relations entre eux, différentes caractéristiques.

Cela n'enlève rien à l'utilité de l'organisation hiérarchique, des arbres de connaissance ou des cartes heuristiques pour des projets adaptés :

  • lorsque le nombre d'éléments à traiter reste relativement réduit ;
  • ou lorsque le résultat à obtenir impose un format hiérarchisé (cas de l'élaboration d'un document).

Extensions

Nombre d'arbres permettent d'avoir d'autres arbres comme éléments, ceux-ci pouvant parfois eux-mêmes inclure l'arbre initial. Ce mécanisme affranchit donc les cartes heuristiques de la contrainte d'une représentation purement hiérarchique.

Des développements en cours cherchent aussi à intégrer le principe de liens relationnels, ou d'édition wiki.

On retrouve d'ailleurs le même comportement dans les arborescences de fichiers en informatique, où un dossier peut contenir un lien (notion de raccourci ou de lien symbolique) vers n'importe quel autre dossier, autorisant par là même qu'un de ses sous-dossiers contienne ce même raccourci. Par exemple, le Bureau de Windows contient Poste de Travail qui contient une icône de disque dur sous laquelle on retrouvera le dossier Bureau. Les raccourcis assouplissent donc la contrainte hiérarchique.

Ainsi, une idée (un nœud de l'arbre) peut appartenir à plus d'une branche de l'arbre. Dans ce cas, parler d'arbre est un peu abusif : le terme adéquat serait graphe. En fait, un arbre est un type particulier de graphe, un graphe acyclique (qui ne comporte pas de cycle).

Une des extensions proposées par les différents logiciels permet une aide à la rédaction de documents très structurés. Ils permettent une exportation vers un document de type traitement texte avec une mise en page structurée : c'est une réelle facilité de mise en forme dans l'édition de documents même très élaborés.

Critique

S'il est vrai que l'arborescence heuristique peut, dans certains cas et pour certaines applications spécifiques, aider à la compréhension d'une structure, il y a eu, à la suite de la formalisation de Tony Buzan, une vague d'enthousiasme qui a vu et voit encore dans le schéma heuristique la solution miracle pour synthétiser toutes les connaissances dans tous les domaines, notamment l'enseignement. C'était une illusion. Un tel engouement n'a rien de surprenant et répond parfaitement à des schémas classiques de comportement sociaux : dès qu'un nouveau concept apparaît, ou dès qu'un concept ancien et oublié est reconceptualisé et remis au "goût du jour", il ne manque jamais d'emporter avec lui, pour un temps, l'adhésion de quelques leaders d'opinion et cela peut devenir une mode. Et puis la mode passe.

Contre critique : Heureusement, la carte mentale n'est pas l'outil adéquat pour formater qui que ce soit. Elle est un outil utile pour apprendre à apprendre. Elle n'est en aucun cas le seul moyen disponible de la connaissance ; c'est une technique qui permet à chacun de structurer ses propres connaissances et par là d'échanger et de communiquer. Correctement construite dans le respect des règles relationnelles, elle permet des possibilités infinies. Elle permet par exemple d'apprendre à organiser son apprentissage, tout en gardant en tête son objectif et son rythme. Illustration édifiante : l'émission de FR3 qui montre l'avance des Finlandais en matière d'éducation. Ce sont eux qui ont les meilleures performances sur les 41 pays de l'OCDE en lice ; cf. [1].

Bibliographie

  • Mind map, dessine-moi l'intelligence. Buzan Tony, Buzan Barry. Editions d'organisation,1995. 294 p. Collection : les Guides Buzan. ISBN 2-7081-2921-X.
  • Organisez vos idées avec le Mind Mapping. Jean-Luc Deladrière, Frédéric Le Bihan, Pierre Mongin, Denis Rebaud, éditions Dunod, décembre 2006. ISBN 2-1005-0627-7
  • Boostez votre efficacité avec FreeMind. Xavier Delengaigne, Pierre Mongin , éditions Eyrolles avril 2009. ISBN 978-2-212-12448-4
  • Organisez votre vie avec le mind mapping , Pierre Mongin, Xavier Delengaigne, éditions Interéditions , avril 2009; ISBN 978-2-72-960954-2
  • Au bon plaisir d'apprendre. Bruno Hourst. InterEditions, 1997-2008. ISBN 978-2729609382


Voir aussi

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Articles connexes

Logiciels libres de cartographie mentale
  • Freemind pour la prise de note et les cartes conceptuelles arborescentes
  • Sémantik pour agencer et organiser sous un ensemble d’idées
  • VUE pour les cartes conceptuelles en réseau.
  • VYM acronyme de View Your Mind permet de construire rapidement des cartes mentales en y incluant notamment des éléments graphiques (Linux, Mac OsX).
  • XMind qui se pose en concurrent de Freemind

Liens externes

Logiciels de cartographie heuristique totalement gratuits

Logiciels payants de cartographie heuristique

  • (fr) Mindmanager la référence du milieu. Est couplé avec une offre en ligne Mindjet pour la prise de note et les cartes conceptuelles arborescentes. Ce logiciel propose des exemples et thèmes de références.
  • (fr) Conceptdraw très bon logiciel de création de cartes heuristiques.
  • (en) iMindMap, le plus respectueux des règles définies par Tony Buzan.

Autres liens externes

Démos gratuites de logiciels payants et logiciels gratuits

  • (en) XMind version gratuite assez riche disponible depuis Q4 2008. La version Pro complète reste payante.
  • (en) MindMeister, Logiciel en ligne de mind-mapping, version gratuite limitée à 6 cartes.
  • (en) Mindomo, Logiciel en ligne de mind-mapping.
  • (en) MindMapper, Logiciel payant de mind-mapping.
  • (fr) Inspiration, Logiciel payant de mind-mapping.
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