Arbre à thé
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 Melaleuca alternifolia
Melaleuca alternifolia
Classification classique
Règne Plantae
Sous-règne Tracheobionta
Sous-règne Tracheobionta
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordre Myrtales
Famille Myrtaceae
Genre Melaleuca
Nom binominal
Melaleuca alternifolia
(Maiden & Betche) Cheel, 1924
Classification phylogénétique
Clade Angiospermes
Clade Dicotylédones vraies
Clade Rosidées
Ordre Myrtales
Famille Myrtaceae

L'arbre à thé (Melaleuca alternifolia) est un arbre de la famille des Myrtaceae originaire d'Australie.
En anglais, c'est l'un des tea tree, ce qui prête à confusion notamment avec le théier (Camellia sinensis) et avec le manuka (Leptospermum scoparium).

On extrait des feuilles de l'arbre à thé une huile essentielle utilisée en phytothérapie réputée pour ses vertus dans de nombreuses applications. Cette huile est voisine de l'huile « goménolée » extraite du niaouli.

Effets secondaires de l'huile essentielle de l'arbre à thé

Les sources médicales divergent quant à la toxicité de l'huile essentielle de l'arbre à thé lorsqu'elle est absorbée par voie orale. Ainsi, on peut lire qu'elle est toxique à faibles doses si elle est avalée par des animaux de compagnie[1] et que, chez l'être humain, plusieurs effets secondaires sérieux ont été décrits[2],[3],[4], avec comme symptômes l'ataxie, des malaises, des nausées et une certaine désorientation, voire un coma à fortes doses. Cependant, d'autres études plus récentes[5] affirment que l'utilisation de l'huile par voie orale est relativement sûre et que les effets indésirables sont mineurs, les réactions allergiques survenant chez des individus prédisposés et étant probablement dues à des produits d'oxydation formés par l'exposition de l'huile à la lumière ou l'air.

L'huile semble également avoir des propriétés proches de celles des œstrogènes et a été tenue comme responsable d'une poussée des seins (gynécomastie) chez des garçons prépubères qui utilisaient des savons comportant cette huile[6].

Notes et références

  1. Tea Tree Oil - Drugs & Vitamins - Drug Library - DrugDigest
  2. (en)Del Beccaro M, « Melaleuca oil poisoning in a 17-month-old. », dans Vet Hum Toxicol, vol. 37, no 6, 1995, p. 557-8 
  3. (en)Jacobs M, Hornfeldt C, « Melaleuca oil poisoning. », dans J Toxicol Clin Toxicol, vol. 32, no 4, 1994, p. 461-4 
  4. (en)Morris M, Donoghue A, Markowitz J, Osterhoudt K, « Ingestion of tea tree oil (Melaleuca oil) by a 4-year-old boy. », dans Pediatr Emerg Care, vol. 19, no 3, 2003, p. 169-71 
  5. (en)Hammer K, Carson C, Riley T, Nielsen J, « A review of the toxicity of Melaleuca alternifolia (tea tree) oil. », dans Food Chem Toxicol, vol. 44, no 5, 2006, p. 616-25 
  6. (en)Prepubertal gynecomastia linked to lavender and tea tree oils, Derek V. Henley, Natasha Lipson, Kenneth S. Korach, Clifford A. Bloch, New Eng J Med, 2007;356:479-485

Liens externes


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