Arbre têtard
Chêne têtard et émondé sur un talus
The Old Forest (tableau de Charles-Émile Jacque) : de vieux têtards abritant les moutons, propices à des cortèges d'espèces saproxyliques devenues très rares (Taupin violacé ou Pique-prune par exemple

Un arbre têtard est un arbre dont la forme caractéristique, en « grosse tête », résulte d'un mode d'exploitation spécifique, par étêtages réguliers. C'est une composante familière du paysage bocager.

Sommaire

Description

Connu sous divers noms, comme truisse, chapoule, ragosse (en Bretagne, notamment dans le pays rennais), trognard (Sologne), trogne (Perche), l’arbre têtard (tête disproportionnée) se définit comme un arbre auquel on a coupé le tronc ou les branches maîtresses à un niveau plus ou moins élevé pour provoquer le développement de rejets (repousses végétales) périodiquement coupés aux mêmes points de coupe. La spécificité des ragosses en Bretagne tient au fait que l’on émonde périodiquement toutes les branches, ce qui le différencie du "têtard" avec une forme plus régulière ou gracile et des arbres parfois coiffés de "tire-sèves" (sorte de jeune arbre repoussant en haut du tronc).

Pour les "têtards", le recépage en hauteur provoque le renflement sommital du tronc, met hors de portée des herbivores les repousses vouées à devenir des objets ou outils divers selon les régions, les époques et les essences d’arbres : objets de vannerie, fagots de boulange (dégageant une chaleur intense et rapide pour le four), charbon de bois, fourrage d'appoint (avec l’érussage du feuillage), manches d’outils, piquets, L’arbre lui-même servait parfois de bornes aux croisées de chemins.

Le recépage intervenant environ tous les cinq ans favorise la durée de vie de l’arbre qui se creuse naturellement au centre avec les intempéries. Peu à peu, cette étrange silhouette qui semble torturée s’impose dans la haie comme un « menhir de bois ». À l’intérieur du tronc creusé, les reliquats de bois et des feuilles forment un terreau particulier « le sang de la trogne » que l’on utilisait pour faire lever les semis.

Bois de chauffage

Le bois du platane, par exemple, a une combustion particulièrement propre. La vigueur de cet arbre l'a fait souvent utilisé dans le Sud-Ouest de la France comme arbre têtard. Taillé à environ 2 ou 3 m de hauteur tous les 3 ans ou tous les 6 ans. Il fournit des branches ayant le bon diamètre pour alimenter un poêle à bois. On pouvait donc voir près des maisons plusieurs de ces platanes taillés régulièrement. Cette technique des arbres en têtard permet d'optimiser la production de bois de chauffage pour un minimum de surface. Les arbres ayant un système racinaire déjà en place, la croissance des branches est rapide après la coupe, réalisée en hivers. Les branches de faible diamètre sont aisément manipulables. Le sol n'est pas dégradé par des coupes franches. La technique des arbres taillés en têtard peut être appliquée à d'autres espèces d'arbres. Au pays basque par exemple, elle était surtout appliquée aux chênes et dans le nord aux saules. Ce qui permettait d'utiliser la surface de terrain entre les arbres comme pâture, particulièrement pour les porcs friands de glands, sous les chênes têtards. Cette technique répondait bien aux besoins d'une société agro-pastorale utilisant le bois comme source d'énergie, avec des moyens technologiques limités.

Valorisation des savoirs et savoir-faire anciens

Un centre européen des trognes est localisé à Boursay (Loir-et-Cher), dans les locaux de la Maison Botanique. Celle-ci a érigé le chemin des trognes sur cette commune. Il a plusieurs objectifs :

  • Recueillir des informations en France mais aussi dans toute l’Europe sur :
    • les savoir-faire, en ce qui concerne la création, l’entretien, l’utilisation …
    • les noms locaux donnés à ces arbres : truisses, ragoles, émousses, tétiaux, queules …
    • les usages des produits de la taille : fagots de fours à pains, charbon de bois, fourrage d’appoint …
    • la physiologie de l’arbre, et l’influence des tailles répétées sur sa longévité
    • les essences concernées : saule, frêne, charme, chêne …
    • les relations avec la flore et la faune
  • Accueillir des visiteurs : leur fournir des renseignements, des conseils, des documents, organiser des animations, des conférences, etc.
  • Promouvoir la sauvegarde et la création de trognes : sensibiliser les acteurs du monde rural à leur valeur patrimoniale, mettre en place des pratiques paysagères contemporaines en milieu rural et urbain.

Voir aussi

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Articles connexes

Bibliographie

Liens externes

Notes et références


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