Arbre Remarquable

Arbre remarquable

Un Arbre remarquable est un arbre repéré pour diverses particularités.
Il relève donc d'un patrimoine par sa rareté, ses dimensions, sa position, son âge ou encore sa force symbolique. Le patrimoine en question est naturel, culturel, paysager...

Sommaire

Historique

La raréfaction des surfaces occupées par les forêts primaires, le déboisement à des fins d’extension de pâturage ou de culture, la surexploitation qui conduit à des monocultures d’essences plus productives ou plus conformes aux besoins de l'économie du moment, la pollution destructrice, ont conduit l’homme à prendre conscience de la valeur patrimoniale particulière que peuvent représenter certains arbres.

Depuis longtemps, dans certaines cultures, des arbres plus grands ou plus gros que les autres sont réputés abriter les esprit d'ancêtres ou avoir des vertus particulières. D'autres sont appréciés pour leur ombre et peuvent abriter diverses cérémonies ou être un lieu de rencontre, de justice (« arbres à palabre », arbre de St Louis..). Certains de ces arbres ont un nom qui parfois devient le nom du lieu-dit.

Un peu partout, à l'initiative d'individus, d'associations ou de collectivités, des recensements et inventaires sont menés et certains arbres sont classés comme monument et bénéficient de soins et de protection.

Éléments de définition

Définir ce qui fait le caractère remarquable d’un arbre n’est pas aisée. Les critères varient selon les époques et les lieux et ils sont multiples et subjectifs. En dehors des qualités incontestables qui rendent certains individus exceptionnels, comme la longévité ou les dimensions, bien d’autres paramètres peuvent entrer en compte. Un arbre qui peut paraître quelconque parmi ses semblables au milieu d’une forêt, sera remarqué isolé et servant de repère visuel au milieu d’un paysage, planté au milieu d’une place de village il prendra une valeur symbolique et culturelle au voisinage des générations d’hommes qui le côtoieront, seul de son essence dans une région, il sera distingué pour sa rareté, etc. …

Arbres de tous les records

Le plus grand

On trouve de très grands arbres sur la côte ouest de l'Australie et en Tasmanie.

Le plus vieux

L’identité de l’arbre le plus vieux est plus difficile à déterminer.

Les candidats sont plusieurs fois millénaires et leur âge ne peut qu’être évalué. De plus il faut distinguer les arbres issus d'une germination et ceux issus d'un rejet.

Au Sri Lanka, on trouve un banyan sacré qui atteindrait 2200 ans et dont la légende raconte qu'il aurait été touché par le Bouddha, bien que ce fait soit anachronique. L’âge de certains séquoias approcherait les 2700 ans. Un cyprès de la ville de Tula au Mexique aurait quelques milliers d’années. Un Pinus aristata américain passe pour avoir environ 4700 ans et un cèdre japonais, 5200 ans.

L'âge de certains arbres a été authentifié par dendrochronologie, soit parce qu'ils ont été abattus, soit par échantillon.

Le plus vieil arbre vivant connu sur Terre était jusqu'en 2008 un pin de Bristlecone, Pinus longaeva nommé Mathusalem, qui aurait près de 4700 ans et se trouve en Californie à plus de 3000 mètres d'altitude. Sa localisation précise reste cependant secrète afin d'éviter tout acte de vandalisme. Un autre encore plus ancien, surnommé Prometheus a été abattu par erreur en 1964 alors qu'il avait 4900 ans.

Bien d’autres peuvent prétendre au titre de champion dans leur essence ou variété ou dans une région, un pays ou un continent.

Mais en avril 2008 des chercheurs de l'université d'Umeå (Suède) annoncent la découverte d'un épicéa, Picea abies, qui mesure 2 mètres de haut, âgé de 7.890 ans. La datation a été faite par la méthode du carbone 14[1]. Cette découverte fascinante a été faite sur le mont Fulu en Dalécarlie (Dalarna en suédois), dans le centre de la Suède[2].

L'esthétique

Un Hêtre tortillard remarquable en Allemagne, agé de plus de 200 ans.
  • Les qualités esthétiques d’un arbre dépendent d’abord de sa mise en valeur, de l’indice paysager en fonction de la place qu’il occupe dans l’environnement et de son impact visuel.
  • Un arbre isolé est plus facilement saisi du regard qu’un autre faisant partie d’un groupe. La compétition entre individus influence fortement la morphologie de l’arbre par la lutte pour l’appropriation des éléments indispensables à la croissance : l’eau, les minéraux, la lumière et même l’espace. Si la croissance horizontale des branches charpentières n’est pas entravée par la présence de proches voisins, la couronne peut s’étaler de manière harmonieuse et symétrique. Si les contraintes de l’environnement sont suffisamment faibles et que l’arbre n’a pas dû subir d’élagage inconsidéré, l’arbre peut développer le port caractéristique de son espèce et exprimer son potentiel génétique.
  • À l’inverse certains arbres remarquables arborent des formes insolites ou fantastiques parfois dues à des attaques pathogènes (maladies, insectes, ou champignons), à un âge avancé, ou bien souvent à des conditions de survie difficiles. On trouve par exemple à flanc de falaise des arbres qui ont du développer un système radiculaire étendu pour s’ancrer dans les moindres fissures de la roches et y puiser suffisamment de nutriments. Ou encore des arbres de désert ou d’altitude, exposés aux intempéries qui adoptent des formes trapues, rampantes ou naines.
  • L’art du bonsaï codifié par les japonais tend à reproduire toutes ces formes observées dans la nature, de la forme « rigoureusement verticale » à « forme rampante », « en cascade » ou « battue par les vents ». À l’origine, bien des plants étaient prélevés en montagne pour leurs formes naturellement intéressantes.

La valeur historique

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  • L’arbre immobile et durable survit aux générations. Certains sont associés à des personnages historiques qui ont soit vécu à leur ombre, soit les ont fait planter. Suivant la coutume ancienne de planter un arbre pour commémorer un évènement : naissance ou mort, bataille ou victoire, anniversaire, prise de pouvoir… on les met en terre pour la postérité. Ils sont souvent le seul élément du paysage à subsister après de longues années.
  • Qu’ils aient donné leur nom à un lieu-dit ou une localité, ou qu’ils aient servi de points de repère ou de bornes pour délimiter un terrain, on en retrouve parfois la trace dans des textes anciens ou dans des documents officiels. On les aperçoit sur des tableaux ou depuis la fin du XIXe siècle, sur des photographies ou des cartes postales. Témoins vivants de l’évolution d’époques révolues, ils font le lien avec les humains qui nous ont précédés.
  • D’autres encore, d’essence exotique, sont les premiers rapportés de leurs voyages par les navigateurs ou explorateurs des siècles passés.

La dimension spirituelle

L’arbre a toujours été indispensable à l’homme. Il lui a fourni abri, nourriture, protection, matériaux et combustible. Tout cela, et plus encore, la forte impression que procure sa taille, son côté intemporel et pourtant bien vivant, explique sans doute la place particulière qu’il occupe, quelles que soient les civilisations, dans l’esprit humain. Les cultures animistes peuvent considérer certains arbre comme ayant un esprit, abritant des esprits (les esprits d'ancêtres éventuellement) et comme interagissant avec le quotidien.

L'arbre à clous de Herchies (Belgique).

Arbres de toutes les légendes et religions

Demeure des dieux

Les Nornes vivent dans les racines du frêne Yggdrasil

Arbres de pèlerinage et arbres guérisseurs

La rareté

De tous temps les formes rares et originales de certains arbres ont fasciné.

Articles connexes

Liens externes

Notes et références

  1. La Garance Voyageuse 84:3; 2008.
  2. Oldest Living Tree Found in Sweden

Quelques photographies:

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