Arbre De Mai

Arbre de mai

La tradition de l'arbre de mai est un rite de fécondité lié au retour de la frondaison. Jadis répandu dans toute l’Europe occidentale, ce rite prend son sens dans le cycle du mai traditionnel.

L’Église a dénoncé ses caractères prétendument aliénants, superstitieux, et même sataniques (rites sexuels de groupe, société troublée par la multiplicité des règles, absolutisation des esprits végétaux et animaux). Le clergé s'efforça d'ordonner ce rite à sa convenance, prétendant défendre l'intérêt de la personne et celui de la société, tout en ôtant ses propriétés aliénantes et perturbatrices. C'est au Concile de Milan, en 1579, que l'Eglise proscrivit cette tradition et ses rites apparentés.

Ce folklore est comparable aux nombreuses coutumes célébrant l’arbre, notamment du sapin de Noël, ou celle de l'arbre de la liberté établie à la Révolution française.

Sommaire

Mythologie

D'un point de vue mythologique, le mois de mai est, depuis toujours, le mois des fêtes en l'honneur de la végétation, des fleurs, des sources et de l'eau. C'est le mois du retour des morts et des ancêtres mythiques. Or, tous ces objets symboliques sont inséparables de l'amour, de l'érotisme et de la lutte des forces des Ténèbres.

Chez les Romains, le mois de mai était celui de Maia, déesse de la fécondité, c'est-à-dire un des avatars de la Terre-Mère. Le mois de mai est donc logiquement devenu le mois de Marie. Dans le monde celtique, la date du 1er mai est celle de la fête de Beltaine, la grande fête celtique du dieu Bel, correspondant au dieu gaulois Belenos. C'est une fête du Feu.

Le mois de mai connaît aussi la fête du meiboom, maypole, Maibaum, maggiolata, etc. qui réactualise l'acte primordial de la régénération cosmique. L'arbre symbolise ici l'ensemble des forces de la Nature domestiquées par les Ancêtres, les héros et les dieux primordiaux.

Origines

À cet égard, la nuit de Walpurgis est un épisode historique caractéristique des difficultés que rencontrèrent les autorités religieuses quand il fut décidé de récupérer, dans le cadre de la foi chrétienne, les forces occultes et païennes associées à ce mois. La nuit du 1er mai est celle de Walpurgis, bénédictine anglaise appelée en Allemagne par saint Boniface pour y raviver la foi chrétienne. Devenue abbesse de Heidenheim, elle avait été initiée à la Magie et à l'utilisation des plantes médicinales. Après sa mort, en 778, une huile miraculeuse se mit à sourdre de son tombeau. Cette huile protège de tous les maléfices. Elle symbolise également le Feu purificateur allumé partout en Allemagne durant la nuit du 1er mai et dont parle Goethe dans son Faust. En Tchéquie, les enfants se déguisent en sorcières et on allume de grands feux purificateurs dans les campagnes. L’Inquisition déclara que cette nuit du 1er mai correspondait au sabbat des sorcières. En 1484, le pape Innocent VIII condamnera au bûcher toute personne associée à un quelconque acte de magie.

Le Maibaum en Bavière

Maibaum à Füssen, Bavière

En Bavière, la tradition du mât de mai remonte à la nuit des temps. Il s’agirait d’un vestige des Celtes qui ont peuplé le Sud de l’Allemagne : venant des steppes orientales, ils vénéraient la nature et célébraient le début de l’été, le 1er mai, en érigeant un arbre autour duquel ils dansaient pour chasser les mauvais esprits. Cette coutume n’a cessé de se perpétuer au fil du temps, malgré l’opposition farouche de l’Église qui y voyait un rite païen célébrant la fécondité. Finalement, comme bon nombre des rites de nos ancêtres, il fut intégré au culte chrétien.

Depuis le XVIIIe siècle, et encore plus depuis la Seconde Guerre mondiale, le mât de mai est devenu le symbole des villes et villages de la Bavière du Sud. Il représente l’honneur de la commune et de sa communauté.

Il est source de compétition entre les villages bavarois, qui rivalisent d’ingéniosité et d’efforts pour se doter du plus grand et du plus bel arbre. Aussi, des hauteurs de 30 mètres ne sont-elles pas rares…

Et jusqu’à ce qu’il soit érigé, le jour de la cérémonie, il fait l’objet de toutes les convoitises et à ce titre, il est jalousement surveillé, jour et nuit, par les hommes de la commune, pour décourager les éventuels ravisseurs… L’enjeu est de taille, car en cas de vol, les victimes se verraient dans l’obligation de verser une rançon en nature (bière et victuailles) et surtout de porter le poids de la honte !

Dépourvu de son écorce, le tronc d’arbre dont on se sert pour ce mât de mai est ensuite peint en bandes blanches et bleues (les couleurs de la Bavière) et le sommet du mât est décoré d’une couronne en branches de sapin. Bien souvent, on retrouve tout le long du mât, des figurines représentant les différents corps de métiers, comme le cordonnier, le ramoneur, le menuisier, le charpentier, etc.

Une fois l’arbre prêt, et l’heure de la cérémonie arrivée, les hommes de la commune doivent se préparer à installer le mât au centre du village, souvent sur la place principale. C’est l’occasion de faire la fête, au son de la fanfare et les groupes folkloriques sont présents pour accompagner cette cérémonie, et soutenir moralement les hommes qui devront déployer tous leurs efforts pour hisser le mât. C’est, en effet, une véritable épreuve de force qui requiert puissance, savoir-faire et précision, durant près de deux heures. Tout est fait manuellement sous les ordres d’un chef attentif qui veille à la réussite de l’épreuve en toute sécurité. Devant un tel exercice, on ne s’étonnera donc pas que le mât de mai soit conservé en l’état, en général cinq ans, et pour certaines communes au moins trois ans.

L’arbre de mai enfin dressé, il ne reste plus qu’à aller fêter l’événement au son de la musique traditionnelle en dégustant bière, saucisses et bretzels !

En Belgique

Le Meyboom de Bruxelles

Le Meyboom est planté à Bruxelles la veille de la Saint Laurent (le 9 août). Il s'agit de la plus ancienne tradition de la capitale. Elle date de 1308, année où le privilège de planter un arbre de mai fut accordé par Jean III de Brabant à la gilde des Arbalétriers « Compagnons du Saint-Laurent » en reconnaissance du secours que ces arbalétriers portèrent aux convives d'une noce bruxelloise assiégée par des Louvanistes – Bruxellois et Louvanistes étant en querelle à propos de taxes sur la bière.

Accompagnés des sept géants, les porteurs ("buumdroegers") parcourent les rues de Bruxelles jusqu'à la rue des Sables où l'arbre doit être planté avant 17 h sous peine de voir le privilège passer à la ville de Louvain.

Un timbre-poste de la Poste belge commémore le 700e anniversaire de cette manifestation folklorique bruxelloise.

La plantation du Mai à Silly

En Belgique et plus précisément à Silly, province de Hainaut, le hameau de Saint Marcoult plante chaque année un arbre de mai. La petite agglomération est groupée dans une clairière de la forêt domaniale autour de la chapelle. Saint Marcoult est vénéré depuis fort longtemps. Il a vécu au VIe siècle et aurait été abbé d’un monastère en Normandie. Il est connu comme guérisseur des écrouelles. C’est en son honneur que l’arbre a été planté à l’origine. Sa fête est célébrée le premier dimanche de mai. L’usage est fort ancien mais connu depuis la fin du XIXe siècle. Il était offert autrefois aux jeunes filles du hameau et fait penser aux bouquets de mai. Vers 1900, le mai était un bouleau ou un peuplier de haute futaie. Aujourd’hui, un chêne de grande taille (14 ou 15 m) est abattu le samedi matin et copieusement arrosé de bière ou de genièvre. Il est surmonté d’un jeune bouleau feuillu.

Le dimanche après-midi (de nos jours le dernier dimanche d’avril) l’arbre est amené au hameau et mis en vente aux enchères au profit de la fête. Il est dressé entre 16 et 18 heures à l’aide d’échelles de différentes hauteurs. L’effort des pousseurs est généreusement soutenu par d’abondantes libations. Une fois l’arbre en place, la cloche de la chapelle tinte. Il sera déplanté à la fin du mois dans une ambiance plus intime mais toujours abondamment arrosée.

En France

Monde occitan

En Corrèze, mais aussi en Dordogne, dans le Lot, dans le Limousin ou le Val d'Aoste, la coutume de planter un arbre de mai en l'honneur des élus locaux est très vivace. Les hommes vont chercher l'arbre dans la forêt. Puis on le décore de drapeaux, rubans, d'une pancarte portant l'inscription "Honneur à notre élu(e)". Puis on dresse l'arbre devant la maison de l'élu qui,en remerciement doit régaler généreusement ses électeurs.

Selon les endroits, cette tradition s'est étendue aux patrons d'une petite entreprise ("Honneur au patron"), aux couples nouvellement installés dans une maison et aux mariés. Dans ce dernier cas, le plantage de l'arbre se fait quelques semaines avant le mariage et est l'occasion d'une fête moins formelle entre habitants du village. Il arrive alors que l'on enterre une ou plusieurs bouteilles au pied de l'arbre. Celles-ci seront bues à la naissance du premier enfant.

Provence

A Cucuron, dans le Vaucluse, on plante l'arbre de Mai le samedi qui suit le 21 mai. Il s'agit d'un peuplier qui doit dépasser le clocher de l'église (24 m). On le fait défiler dans la ville, une jeune garçon assis dessus à califourchon ("L'Enseigne"). Une fois l'arbre dressé devant l'église, suit une grande fête populaire à la fois païenne (culte du printemps) et chrétienne (en l'honneur de Sainte Tulle, patronne de Cucuron, qui sauva la cité de la peste en 1720). Il restera planté jusq'au 15 août.

A Varages, dans le Var, l'arbre de mai est coupé dans la nuit du 30 avril au 1er mai en un lieu secret et porté à dos d'homme jusqu'à la place de l'église où il est érigé. Il reste alors en place un mois et à l'occasion de la fête de Saint Photin (premier dimanche de juin), l'arbre est à nouveau porté, jusqu'à la chapelle San Foutin qui domine le village, cette ascencion si unique est partagée par les nombreux porteurs désireux de faire honneur au saint patron ainsi qu'aux couleurs du village. A l'occasion de la Saint Jean, l'arbre est alors débité et dressé en bucher pour le traditionnel feu, ceci précedé de l'offerte de la pomme.

Landes

Dans les Landes, le premier mai est l'occasion de planter l'arbre de mai. Généralement, on le plante en l'honneur d'une personne : 18 ans, âge rond (20, 30 ...), retraite, naissance ... ou d'un groupe de personne (mariage). Traditionnellement, l'arbre (un pin décoré ou un « mai ») est planté devant la maison de la personne en son absence. Ensuite, celle ci invite les gens et un pot est organisé (la « maillade » ou « mayade »). Plus tard, quand l'arbre meurt, et plus généralement à l'automne, l'arbre est enlevé et ceci est un prétexte à faire un deuxième apéritif ou une fête. En gros, cette tradition permet de renforcer les liens avec son voisinage comme lors des fêtes de quartier.

Dans les villages de l'est de la France, le mai, arbre individuel, arbre d'amour

L'arbre, le "mai".
Le charivari, le matin du 1er mai.

Il s'agit d'un jeune arbre ou d'un rameau, que les jeunes gens installent contre le mur du domicile des jeunes filles à marier, dans la nuit du 30 avril au 1er mai, pour les honorer.

En remerciement, pour "arroser" leur mai, les filles offrent gâteaux et boissons - autrefois à titre individuel - de nos jours collectivement, prenant en compte le peu de disponibilité de la jeunesse, retenue à la semaine loin du village.

La fontaine est également ornée d'un jeune arbre pour, selon la tradition orale, s'assurer qu'elle coulera durant toute l'année.

Un langage était autrefois associé à l'essence de l'arbre :

  • le charme - tu es charmante,
  • l'aulne - tu es belle,
  • le foyard (hêtre) – amour le plus profond,
  • le sapin – fille volage ou bêcheuse,
  • le cerisier – fille facile...

L'usage actuel, consensuel, est généralement le hêtre.

Cette nuit est également mise à profit pour se défouler et effectuer un charivari, un chambardement : vacarme sous les fenêtres des personnes grincheuses, déplacement des objets les plus divers : pots de fleur, volets, portique, banc, matériel agricole, pile de bois... À chacun le lendemain de récupérer son bien !

Liens externes

  • La tradition de l'arbre de mai : [1]
  • Le Meiboom de Bruxelles : [2]
  • L'Arbre de Mai de Cucuron : [3]
  • L'Arbre de Mai de Varages - la coupe et l'érection du 30 avril: [4]
  • L'Arbre de Mai de Varages - la montée à la chapelle:[5]
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