Arboretum
Couleurs automnales du Westonbirt Arboretum, Gloucestershire, Angleterre.
Arboretum de Dawes, près de Newark, Ohio, USA.

Un arboretum (ou albaretum) est un jardin botanique spécialisé généralement conçu comme un espace paysager. Il présente de nombreuses espèces d'arbres ou d'essences ligneuses sous forme de collections le plus souvent thématiques. Il existe des arboretums scientifiques et d'autres d'agrément, qui ont pu avoir dans le passé une vocation scientifique.

Un jardin présentant des collections d'arbustes est appelé « fruticetum » et on appelle « coniferetum » un arboretum spécialisé dans les conifères.

Sommaire

Historique

Le premier arboretum scientifique a été créé en France, au milieu du XVIIe siècle, par un officier de la marine française qui rassembla des collections importantes d'arbres d'Europe et d'Amérique du Nord[réf. nécessaire].

Rôles

Les missions d'un arboretum obéissent aux règles générales d'un jardin botanique ce qui implique que toutes les sujets ligneux soient soigneusement étiquetés.

Conservatoire

Certains arboretums ont un but de conservation et de sauvegarde d'espèces menacées de disparition. L'ensemble des arboretums constitue un patrimoine naturel d'essences ligneuses forestières ou non.

Recherche scientifique

Sequoia Géant - Arboretum de La Hutte - Vallée de l'Ourche - Vosges - France.

Fonctionnement

Certains arboretums peuvent posséder une graineterie qui stocke des graines d'essences ligneuses, parfois les semences récoltées dans l'arboretum (même si, en raison de la présence d'un grand nombre d'espèces sur un espace restreint, les graines récupérées donnent souvent des hybrides).

L'arboretum, lorsqu'il a une activité de multiplication, permet de préserver, en les multipliant, les espèces ligneuses rares grâce à l'échange de semences entre les différents arboretums et jardins botaniques à travers le monde et ceci grâce à un index seminum.

Il peut être ouvert au public, constituant ainsi une sorte de musée en plein air.

On distingue quatre catégories d'arboretums :

  • l'arboretum de collection générale : c'est une collection qui rassemble un maximum d'espèces du monde entier ; chaque espèce est représentée par un nombre limité d'individus, souvent un seul ; c’est une conception proche de celle du jardin botanique ;L'Arboretum de la Hutte, situé dans la Vallée de l'Ourche (Vosges) est une collection d'arbres nord américains.
  • l'arboretum forestier : la collection d'espèces est moins étendue, mais chacune est représentée par un nombre plus important d'individus, de 25 à 100, voire plus ; l'objectif est davantage de tester et de comparer le comportement forestier de nouvelles espèces introduites dans une région donnée ; en France, l'arboretum de l'ONF de Royat dans le département du Puy-de-Dôme (63) en est un très bel exemple ;
  • l'arboretum à thème : il rassemble diverses variétés d'une même espèce (pommiers, figuiers, etc.) ; l'objectif est alors de constituer un conservatoire de la diversité d'une espèce ;
  • l'arboretum paysager : c'est un arboretum de collection qui prend en compte la dimension esthétique dans le choix et la répartition des plantations ; l'arboretum de Balaine dans l'Allier (03) ou l'arboretum Jean Huchet en Bretagne sont des exemples d'arboretum paysager.

Arboretums importants

Dans le reste du monde, on peut aussi signaler :

Voir aussi

Lien externe


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