Arbaa minim

Quatre espèces

Les Quatre Espèces (note: dans un loulav casher, la aravah est placée à gauche, le loulav au centre, et les hadassim à droite)

Les Quatre Espèces (hébreu : ארבעת המינים, Arba'at HaMinim, ou Arba Minim) sont trois espèces de branches et une espèce de fruit tenus ensemble et secoués lors d'une cérémonie spéciale tenue à la fête juive de Soukkot. Le balancement des Quatre Espèces est une mitzvah prescrite par le Torah, et contient des allusions symboliques au service de Dieu par les Juifs.

Les Quatre Espèces sont :

  • le loulav (לולב) – une branche verte et fermée provenant d'un dattier ;
  • le Hadass (הדס) – un rameau de feuilles de myrte ;
  • l'aravah (ערבה) – des branches de saule ;
  • l'etrog (אתרוג) – le fruit du cédrat.

Sommaire

Pratique

La cérémonie de balancement

Symbolisme

Plusieurs explications ont été avancées pour justifier le choix de ces espèces particulières pour la mitzvah. Parmi les plus connues, le Midrash[1] enseigne que la liaison des Quatre espèces symbolise le désir d'unifier les quatre "types" de Juifs dans le service de Dieu. L'allusion à ceux-ci est faite par le caractère odoriférant des espèces (ou de leurs fruits), ainsi que leur goût, qui correspondent respectivement à l'étude de la Torah et aux bonnes actions :

  • l'etrog a bon goût et bonne odeur, symbolisant ceux qui possèdent à la fois la Torah et les bonnes actions ;
  • le loulav a bon goût mais pas d'odeur, symbolisant ceux qui, sans étudier la Torah, pratiquent de bonnes actions ;
  • l'hadass a bonne odeur mais pas de goût, symbolisant ceux qui étudient la Torah sans réaliser de bonnes actions ;
  • L'aravah n'a ni de goût ni d'odeur, symbolisant ceux qui sont dépourvus à la fois de l'une et des autres.

Une seconde explication, de la même source[2] suggère une allusion aux parts du corps humain, chacune des espèces ou ses feuilles ressemblant aux organes suivants :

  • Etrog – le cœur ;
  • Loulav – la colonne ;
  • Hadass – l'œil ;
  • Aravah – la bouche.

L'unification des espèces pour la mitzvah symbolise alors le désir du Juif de consacrer tout son être au service divin.

On notera aussi le notarikon pour Etrog : Emouna shelema (foi parfaite), Torah shelema (Torah parfaite), Refoua Shelema (guérison, donc santé, parfaite), Gueoula shelema (rédemption parfaite).

Le choix des espèces

Bien que toutes les mitzvot devraient être réalisées le plus "joliment" possible, ce hiddour mitzvah (embellissement de la mitzvah) s'applique particulièrement aux Quatre Espèces. La halakha est très explicite sur ce qui constitue le "meilleur" pour chaque espèce[3]. C'est pourquoi les gens pourront dépenser de larges sommes pour acquérir l'etrog le plus parfait, le loulav le plus droit, les feuilles de hadass et aravah les plus fraîches. Habituellement, un père en achètera plusieurs ensembles, afin de réaliser la prescription pour ses fils en même temps.

Voir aussi

Notes et références

  1. Vayikra Rabba 30:12.
  2. ibid. 30:14.
  3. Shoul'han Aroukh, Ora'h Hayim 645-648.
  • Kitov, Eliyahu (1978). The Book of Our Heritage. Jerusalem: Feldheim Publishers. ISBN 0-87306-152-7.

Liens externes

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