Araguay

Río Pilcomayo

Río Pilcomayo
Pilcomayo rio.jpg
Vue du Río Pilcomayo dans son parcours andin
Caractéristiques
Longueur 1 590 km
Bassin 270 000 km2
Bassin collecteur Bassin de l'Argent
Débit moyen 175 m3⋅s-1 (confluence avec le Paraguay) (débit de 188 m³ à Puerto La Paz)
Régime pluvial de mousson d'été
Cours
Embouchure río Paraguay
 · Localisation Asunción
Géographie
Pays traversés Bolivie Bolivie Argentine Argentine
Flag of Paraguay.svg Paraguay

Le río Pilcomayo appelé aussi parfois Araguay est le nom d'une rivière située au centre de l'Amérique du Sud qui constitue le plus long affluent de la rivière Paraguay.

Sommaire

Étymologie

Le toponyme « pilcomayo » provient du runasimi (quechua) pishqu = oiseau et mayu = rivière, soit ensemble « la rivière des oiseaux ».

La dénomination guaranie Araguay ou mieux Araguaý signifie quant à elle : ará = perroquet, ara et guaý = rivière, c'est-à-dire pris ensemble « la rivière des perroquets » ou « la rivière des aras ».

Description du cours

Ce long cours d'eau prend sa source dans la Chiurokho Pampa, secteur de l'altiplano bolivien, au centre-ouest de la Bolivie, dans le sud-est du département d'Oruro. C'est une région relativement plane située entre les mesetas (plateaux) de Livichuco et de los Frailes, à plus ou moins 3900 mètres d'altitude. En règle générale, il coule vers le sud-est jusqu'à son confluent avec le río Paraguay auquel il donne ses eaux en rive droite, face à la ville d'Asunción au Paraguay. Après avoir quitté la Bolivie, le Río Pilcomayo délimite la frontière entre l'Argentine (province de Formosa) et le Paraguay, tout au long de son cours inférieur, où il traverse le Gran Chaco. Peu avant son embouchure dans le río Paraguay, il longe (rive droite) le parc national argentin Río Pilcomayo.

La longueur du Pilcomayo avoisine les 1 590 km.

Affluents

  • Le río Cachimayu (rive gauche) venu de la région de Sucre en Bolivie
  • Le río Pilaya (rive droite) dont l'important bassin versant de 48 000 km² s'étend jusqu'aux régions nord-ouest de l'Argentine.
    • Le río Yura (rive droite)
    • Le río San Juan del Oro (rive gauche)
      • Le río Quiaca (rive droite) qui fait frontière entre l'Argentine et la Bolivie, et baigne la ville argentine de La Quiaca.

Les débits mensuels à la station argentine de Puerto La Paz

Le débit de la rivière a été observé pendant 21 ans (1960-1980) à Puerto La Paz [1], petite ville de la province de Salta située à près de 200 kilomètres des Andes et donc éloignée de plus ou moins 600 kilomètres du confluent de la rivière avec le río Paraguay[2].

À Puerto La Paz, le débit annuel moyen ou module observé sur cette période a été de 188 m³/seconde pour un bassin versant de 96 000 km². À noter que plus loin à l'est, il perd une partie de son eau dans la traversée du Gran Chaco à cause des étangs et des canaux artificiels, mais surtout par infiltration. Son débit tombera dès lors à plus ou moins 170 m3/seconde au niveau de son confluent avec le río Paraguay.

La lame d'eau écoulée dans la portion étudiée de son bassin atteint ainsi le chiffre de 62 millimètres par an.

Débits moyens mensuels du río Pilcomayo (en m³/seconde) mesurés à la station hydrométrique de Puerto La Paz
Données calculées sur 21 ans

Le río Pilcomayo est sans conteste un des grands cours d'eau parmi les plus irréguliers au sein du bassin du río Paraná. Le débit des mois de la période des basses eaux est 30 fois inférieur au débit mensuel moyen de la période de crue. Sur cette durée de 21 ans, le débit minimum observé a été de 8 m3/seconde, tandis que le débit maximal se montait à 1 180 m3/seconde.

Exploration

À la fin du XIXe siècle, la rivière fut explorée par le médecin et explorateur français Jules Crevaux (1847-1882). En 1981, il prépara une expédition avec l'astronome Billet, le médecin Bayol et le peintre Rinzel. Son but était d'explorer le Río Pilcomayo dans sa traversée du Gran Chaco, qui, exploité, servirait de trait d'union entre la Bolivie et l'Argentine. Fin 1881, il embarqua avec son équipe à destination de Buenos Aires. En mars 1882 il arriva à Tarija, en Bolivie, où il dût s'arrêter à cause de l'état de guerre qui règnait dans la région (guerre du Pacifique). L'équipe alors se sépara, Billet partant au Brésil reconnaître le Rio Tocantins et Crevaux, accompagné de 18 hommes, partant rejoindre le Pilcomayo. Le 19 avril, il commença la descente de la rivière. Le 27 avril, arrivé en plein territoire des Indiens Tobas, ceux-ci le firent prisonnier, ainsi que ses compagnons. Deux membres de l'escorte parviendront à s'échapper et raconteront que Jules Crevaux avait été tué et mangé, ainsi que deux autres compagnons, par ces Tobas, alors encore cannibales.

Pollutions - Pêche

Les eaux du Pilcomayo sont contaminées par les minerais qui sont exploités sur les hauts plateaux, notamment à Sucre et à Potosi, en Bolivie. On y trouve des quantités importantes d'argent, d'arsenic, de cadmium, de mercure, de plomb et de zinc. Certains de ces élements, tels le cadmium, le mercure, le plomb, sont de redoutables toxiques. Cela n'empêche pas la présence en Bolivie d'une pêcherie de diverses espèces dont le dorado et le pejerrey.

Particularités

La fluctuation des méandres du Pilcomayo entre l’Argentine et le Paraguay pose des problèmes de délimitation des frontières puisqu'on ne sait plus à qui attribuer les méandres morts [3].

Annexes

Références

Voir aussi

Liens externes


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