Arabie heureuse

L'Arabie heureuse désignait pour les Grecs et Romains, l'Arabie du Sud (actuel Yémen), relativement humide grâce à ses montagnes et à un important système d'irrigation, centre de la riche civilisation des Sabéens.

L'Arabie heureuse représentait, pour les Romains, le plus souvent une terre semi-fabuleuse, où habitait le phénix et d'où provenait l'encens nécessaire aux actes religieux, ainsi que d'autres épices. Elle pouvait aussi constituer une étape sur les routes maritimes vers l'Inde et l'Extrême-Orient. Au milieu du IIe siècle une présence militaire romaine est attestée sur les îles Farasan, non loin des côtes de l'Arabie romaine.

L'Arabie heureuse (Arabia felix)[Note 1] s'opposait par son nom aux autres "Arabies" connues par les Romains :

Bibliographie

  • Abdulghani Al-Hajebi, La Représentation de l'Arabie heureuse dans les récits des voyageurs français de la Renaissance à l’époque de la colonisation, Thèse, Université de Rouen, 28 janvier 2010, dir. François Bessire.

Notes

  1. Le terme d'Arabie heureuse vient d'une mauvaise traduction du latin : felix signifie en premier lieu fertile, et entre autres sens dérivés heureux. Cette zone étant la mieux irriguée de la péninsule, on l'a appelée "Arabie fertile".

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