Aquila audax

Aigle australien

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Aigle australien
 Aquila audax
Aquila audax
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Aves
Ordre Ciconiiformes
Famille Accipitridae
Genre Aquila
Nom binominal
Aquila audax
Latham, 1802
Statut de conservation IUCN :

LC  : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

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L’aigle australien (Aquila audax), appelé également uraète, est le plus grand rapace d'Océanie et le plus courant de tous les grands aigles. Ses grandes ailes, ses pattes couvertes de plumes et sa caractéristique queue pointue permettent de le reconnaitre sans erreur au premier coup d'œil.

Sommaire

Description

Aigle australien en vol; notez la forme de la queue caractéristique.

Comme chez beaucoup de rapaces, la femelle est plus grosse que le mâle. Le poids d'une femelle est en moyenne de 4,2 kg pouvant dépasser parfois 5 kg. Les mâles ont un poids moyen de 3,2 kg. Leur longueur varie de 0,9 à 1,1 m, leur envergure de 1,8 à 2,5 m.

Les jeunes ont le corps d'un brun moyen avec les ailes et la tête légèrement plus claires rouge-brun. En vieillissant, ils deviennent de plus en plus foncés devenant brun-noir après 10 ans. Les femelles sont légèrement plus pâles que les mâles.

Distribution et habitat

On trouve l'aigle australien dans toute l'Australie y compris la Tasmanie et le sud de la Nouvelle-Guinée, dans tous les milieux quoiqu'il préfère les zones faiblement boisées et les campagnes du sud et de l'est australien.

Comportement et alimentation

Il est le plus souvent en vol, tournoyant des heures sans battre des ailes, à 2 000 m d'altitude, parfois plus haut. Sa vue perçante va de l'infrarouge à l'ultraviolet ce qui lui permet de voir facilement ses proies et les courants chauds ascendants qui lui servent à atteindre des altitudes élevées sans effort.

Il peut capturer ses proies au sol, dans des attaques en piqué ou plus rarement en vol. Le choix des proies est affaire d'occasion mais c'est le plus souvent, depuis l'arrivée des européens, les lapins et les lièvres qui constituent son alimentation de base. Il peut se nourrir de n'importe quel animal de taille adaptée, qu'il soit vivant ou mort. On a vu quelquefois des aigles chasser des animaux aussi gros que le kangourou roux, pousser des chèvres à se jeter du haut d'une falaise ou mettre en fuite des troupeaux de moutons ou de kangourous pour isoler un animal blessé.

Mais il se nourrit surtout de charognes, jouant un rôle de nettoyeur de la nature. Il est capable d'apercevoir un animal mort de très loin.

Protection

La sous-espèce d'aigle de Tasmanie (Aquila audax fleayi) est classée comme espèce en danger par l’Environment Protection and Biodiversity Conservation Act (EPBC Act)(1999)[1] avec moins de 200 couples sauvages. Comme pour le Thylacine, la chasse donnait droit à une prime autrefois en Tasmanie car on croyait qu'il s'attaquait au bétail.

Notes et références

Références externes

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