Aquarelles

Aquarelle

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L’aquarelle est une technique picturale utilisant, à l'instar du lavis, l'eau comme médium mais s'en différencie par l'utilisation de couleurs. Il s'applique généralement sur du papier épais et absorbant, qui est conçu spécialement pour ce type de peinture. Ce papier se nomme papier aquarelle. L'une des principales propriétés de l'aquarelle est la transparence. Un de ses principaux avantages étant la rapidité d'exécution. Un de ses principaux inconvénients est sa maîtrise. Cette technique, en raison du côté très liquide de cette peinture, se pratique à l'horizontale. On obtient des mélanges de couleurs, principalement par deux moyens : le mélange chimique des couleurs ou la superposition de celles-ci.

Sommaire

Description

Scène alpine, aquarelle de William Turner
Palette d'aquarelle

On trouve généralement l'aquarelle sous forme de pastilles (godets, demi-godets) ou de tubes, mais aussi de crayons appelés crayons aquarellables.

L'aquarelle est constituée :

D'autres éléments peuvent entrer dans sa composition pour améliorer ses qualités de dilution.

Les tubes d'aquarelle contiennent exactement le même produit que les godets. Il est donc possible de remplir les godets vidés avec des tubes, moins onéreux, ceux-ci durciront en séchant. Il est cependant recommandé de procéder en plusieurs couches.

Applications

Aquarelliste " croquant " un paysage

L'aquarelle est utilisée selon la technique du lavis, c'est-à-dire diluée avec plus ou moins d'eau, lui donnant plus ou moins de transparence, et différents effets en fonction du papier.

L'aquarelle se prête bien au travail d'esquisse et aux carnets de voyage, comme le montrent les célèbres carnets d'Eugène Delacroix parce que facilement transportable, elle permet de monter rapidement en couleur une image préalablement croquée au crayon ou à l'encre de Chine. (Attention l'encre en recharge des stylos plumes n'est pas de l'encre de chine et se dilue dans l'eau après séchage).

L'aquarelle est cependant également utilisée pour des peintures très poussées et très longues à mettre en œuvre, comme l'on montré Albrecht Dürer, William Turner, Jean-Baptiste Isabey et tant d'autres.

Depuis le XIXe siècle et encore aujourd'hui, c'est une des techniques les plus utilisées dans les illustrations, elle rencontre par exemple un grand succès dans les livres pour la jeunesse, notamment pour la possibilité de douceur de ses traitements.

L'aquarelle est également très utilisée pour la réalisation de décors de dessins animés en animation traditionnelle.

Sa simplicité apparente en fait un outil très attirant pour les novices mais la difficulté réelle (très peu de possibilité de repentir, comme avec le lavis) en fait une des techniques les plus difficiles à maîtriser et peut très rapidement les lasser.

Histoire

Préhistoire et Antiquité

La peinture rupestre que l'on peut encore observer de nos jours dans différentes cavernes autour du monde, est certainement la première trace d'aquarelle, le liant y était généralement la salive du peintre et les pigments limités à de l'ocre et du noir.

En Égypte l'aquarelle est utilisée depuis -1250, elle a servi à recouvrir les murs dans les pyramides des pharaons.

Dans la civilisation chinoise, l'aquarelle est sensiblement liée à l'invention du papier il y a environ 2 000 ans.

Moyen âge et renaissance

On trouve l'utilisation de l'aquarelle durant le Moyen Âge en Afrique de l'Est et dans toute l'Asie du Moyen-Orient à l'Extrême-Orient (où elle sera souvent mélangée au lavis) en passant par l'Asie centrale, comme en Iran où l'art persan a laissé de nombreuses aquarelles.

Elle accompagnera également l'art de l'enluminure en Occident.

En occident, Albrecht Dürer (1471-1528) est certainement un des premiers grands maîtres de l'aquarelle, il la développera avec une grande finesse, souvent mélangée à de l'encre et de la gouache.

Les miniatures et les portraits seront deux éléments très utilisés dans le développement de l'aquarelle.

La facilité de transport de l'aquarelle permettra de représenter les découvertes du Nouveau monde puis des colonies occidentales.

Technique

Les différents outils

L'outil principal est, naturellement le pinceau à aquarelle, mais on peut aussi utiliser d'autres pinceaux (ceux ci doivent pouvoir contenir une grande quantité d'eau que l'on appelle le réservoir), des éponges, du coton, des chiffons, ou bien même une brosse à dent pour projeter des gouttelettes. Pour le travail en atelier sur de grands formats, on peut parfois utiliser l'aérographe.

Le pinceau à aquarelle

Comme son cousin, le pinceau à lavis chinois, le pinceau à aquarelle forme un cône lorsque il est mouillé et utilisé de la bonne manière. Il permet également comme celui ci d'obtenir d'un geste un trait allant du très fin au très épais avec un peu d'habitude. Il est généralement constitué de poils de petit-gris ou parfois de poney (les meilleurs et donc plus chers sont constitués de poils de martre kolinski).

Article détaillé : pinceau à aquarelle.

Crayon aquarellable

Le crayon aquarellable (ou crayon aquarelle) ressemble à un crayon de couleur, il permet de dessiner des détails précisément ou bien de placer les couleurs avant de les étaler avec un outil humide comme le pinceau à aquarelle.

Article détaillé : crayon aquarellable.

Pastel aquarellable

Le pastel aquarellable (ou pastel aquarelle) est quant à lui plus épais que le crayon et permet de remplir plus rapidement des zones de couleur, que ça soit par une extrémité ou à plat.

Le support

Le support est souvent du papier à aquarelle.

Le papier à aquarelle est généralement :

  • Un papier blanc ou clair car en aquarelle pure, le travail est généralement par assombrissement.
  • Épais (au moins 200g/m²) pour une bonne tenue à l'humidification.
  • Absorbant afin d'éviter que les pigments se répandent sur la feuille avec une trop grande perte de contrôle.
  • Texturé, la texture du papier restant très visible dans l'œuvre finie, et influençant le dépôt des pigments.

La texture peut être granuleuse ou plus textile, elle influera le comportement des pigments lors de la dépose de ceux-ci sur le papier, influençant donc grandement l'effet texturé final si typique à l'aquarelle.

Préparation du papier

Tulipes peintes à l'aquarelle

Il existe plusieurs manières de travailler à l'aquarelle :

  • sur papier sec ou mouillé,
  • avec de l'aquarelle ou du crayon aquarellable.

Il est préconisé d'avoir un papier tendu après humidification pour éviter qu'il gondole. Des creux dans le papier concentrent davantage les pigments que les bosses, cela réduit le contrôle par l'aquarelliste des propriétés du médium.

Le papier est humidifié à l'aide d'une éponge sur les deux cotés, puis tendu sur une planche de préférence en bois brut (non verni) à l'aide de bandes de kraft gommé. Ceci permet d'éviter que le papier ne gondole.

Dans le cas des crayons aquarellables qui s'appliquent parfois à sec avant d'être dilués, il faut laisser le papier sécher (temps de séchage plus ou moins d'une heure).

Application

Aquarelle d'un carnet de croquis d’Eugène Delacroix

La lumière est exprimée par le blanc du papier que l'on commence toujours par préserver. Il est possible pour cela d'appliquer des gommes de réserve, qui se présentent généralement sous forme de liquide blanchâtre conditionné en flacon.

Une des principales caractéristiques de l'aquarelle est la transparence de la couleur.

Il y a plusieurs façon de travailler ; pour commencer, il est souvent mieux de travailler par étapes successives, de couleurs très diluées en augmentant progressivement la concentration de couleur, mais n'utiliser que cette technique revient à se priver des possibilités infinies proposées par l'aquarelle.

Il est possible de prendre de nombreux pigments avec un pinceau très humide, afin d'obtenir des surfaces aux couleurs très intenses. Il sera alors possible de mélanger par « fusion » les couleurs en y ajoutant une seconde couleur également dans un mélange où l'eau et les pigments sont importants afin d'obtenir différents effets de matières (nervures, nuages, dégradés…).

Lorsque le pinceau est très chargé en eau, la transparence et possibilité de fusion est supérieure, mais la précision s'en trouve diminuée.

Sur un bon papier à aquarelle, la couleur restera prisonnière de la surface humide sur laquelle le pinceau sera passé. Si le pinceau franchit une zone déjà humide, les pigments ont toutes les chances de s'y répandre.

La zone humide formera généralement une légère auréole au contour plus opaque et, au contraire, à la zone intérieure proche de ce contour plus transparente.

Elle est une des techniques qui demande le plus de dextérité, pour certaines techniques de rapidité et plus généralement de compréhension de la théorie des couleurs et des effets de l'interaction des mélanges entre eux et avec le support en fonction de leur constituant.

Une aquarelle ne peut accepter que peu de repentirs et de retouches : il est difficile d'éclaircir une zone si l'on veut conserver la fraîcheur et la spontanéité de la technique de l'aquarelle. Il faut également savoir que l'aquarelle éclaircit en séchant et en tenir compte durant le travail.

Voir aussi

Bibliographie

  • Michel Clarke, traduit & adapté par Patrice Bachelard et Pascal Bonafoux, L'aquarelle : la couleur et la transparence, coll Passion des Arts, Éditions Gallimard (sur l'histoire de l'aquarelle et l'aquarelle dans le monde) ISBN 2-07-058131-4
  • Jean-Louis Morelle, Aquarelle l'eau créatrice, Éditions Fleurus (sur la technique de l'aquarelle, un livre des plus complets sur les techniques de l'aquarelle) ISBN 2-215-07004-8

Liens externes

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