Apéritif
Apéritif autour de petits feuilletés au romarin et de diverses noix.

Un apéritif, ou familièrement un apéro, est une boisson, le plus souvent alcoolisée, servie avant le repas dans certaines cultures afin d'ouvrir l'appétit. L'apéritif est souvent bu après avoir trinqué, selon la tradition. Sont choisies en général des boissons à base de plantes connues pour leur vertus apéritives, comme l'anis.

L'apéritif désigne par extension la collation qui peut précéder le repas. Cela englobe alors les amuse-gueules, parmi lesquels les plus classiques sont les pistaches, les chips ou les cacahuètes. Par extension, l'apéritif s'applique à tous les aliments (petits gâteaux, fruits découpés, olives, charcuteries, tapas, fromages et autres assortiments variés) qui sont servis en accompagnement de cette boisson, ce qui correspond au concept de tapas et à celui des zakouski russes.

Enfin, l'apéritif désigne le moment de convivialité (le lieu de sociabilité) où des personnes se retrouvent pour consommer ces boissons et ces aliments en discutant, même sans qu'il soit prévu de prendre un repas en commun ensuite. À ce titre, l'apéritif est aussi un repas léger, où peuvent également être consommés des cocktails.

Sommaire

Origine

Ce mot vient du latin apertivus, dérivé de aperire qui signifie « ouvrir ».

Au Moyen Âge, où certaines boissons alcoolisées étaient encore réservées à un usage médical, on buvait au début du repas une boisson à base de vin et de plantes aromatiques (vin de sauge) ou de vin et d'épices comme le clairé (« Viandier » de Taillevent, édition de 1486. L'hypocras, à base de vin rouge, est un digestif pour fins de repas).

L'apéritif moderne a été popularisé, en 1846, par Joseph Dubonnet, chimiste français, qui élabora une boisson à base de vin et de quinine pour lutter contre le paludisme. Ce médicament ayant un goût amer, il le masqua avec une décoction d'herbes et d'épices à la saveur forte. Les soldats de la Légion étrangère l'utilisèrent dans un premier temps dans les marécages infestés de moustiques en Afrique du Nord. Puis l'épouse de Joseph servit la première la potion en apéritif auprès de ses amis, et le bouche à oreille assis la popularité du Dubonnet.

Des documents d'archives montrent, cependant, que l'apéritif est apparu en 1786 à Turin. Un dénommé Antonio Benedetto Carpano inventa un vermouth dans cette ville. Des années plus tard, des vermouths furent commercialisés par des maisons comme Martini, Cinzano et Gancia.

Au cours du XIXe siècle les apéritifs se buvaient couramment en Italie, où ils étaient servis dans les cafés à la mode. Cette mode se répandit dans toute l'Europe. Au début des années 1900, ils passèrent l'Atlantique pour conquérir les États-Unis et l'Amérique latine.

Les boissons consommées à l'apéritif

En considérant ces produits selon leur titre alcoolique, on distingue :

Accompagnement

Les boissons peuvent être accompagnés de multiples amuse-gueules, gâteaux salés, oléagineux divers (graines de citrouille grillées, de tournesol, d'arachide, noix de cajou, pistaches, olives, noix, noisettes, tramousses...), de fromages tels que crèmes de gruyère, fromages de chèvre, fromages durs (comté, beaufort, parmesan, pecorino, maredsous…), de charcuteries (jambon, saucisson, rillons, saucisses, ventrèche…), de toasts (saumon, foie gras, tapenade, pâté, houmous...), de poisson (anchois, sprats…) et autres fruits de mer (calamars, moule...), de légumes crus (carottes, branches de céleri, chou-fleur, concombre, radis, …), confits au vinaigre (cornichons, oignons, câpres, salicornes...), ou cuits (chips, frites).

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