Aptérygidés

Apterygidae

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Aptérygidés
Kiwi brun de l'île du nord(Apteryx mantelli)
Kiwi brun de l'île du nord
(Apteryx mantelli)
Classification classique
Règne Animalia
Sous-embr. Vertebrata
Classe Aves
Ordre Apterygiformes
Ordre Struthioniformes
Famille
Apterygidae
Gray, 1840
Genre
Apteryx
Shaw, 1813
Répartition géographique
NZ-kiwimap.png

     /    Apteryx mantelli
     /    Apteryx haastii
     /    Apteryx rowi
     /    Apteryx fusca
     /    Apteryx australis
     /    Apteryx owenii

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La famille des aptérygidés (ou Apterygidae) est celle des kiwis, oiseaux terrestres incapables de voler. Endémiques de la Nouvelle-Zélande, ces oiseaux nocturnes appartiennent aux espèces menacées.
Il n'est constitué que d'un seul genre : Apteryx.

Un fruit, le Kiwi, porte leur nom.

Sommaire

Morphologie

Oiseaux de taille petite à géante (de 35 à 65 cm), ils ont sensiblement les dimensions d'une poule. Leurs ailes sont rudimentaires, atrophiées. Leurs pattes sont assez courtes et vigoureuses. Leur sternum ne possède pas de bréchet, et ils sont dépourvus de queue. Leurs plumes, généralement brunes et relativement peu nombreuses, ressemblent à des poils. Ils possèdent de nombreuses vibrisses à la base du bec et au-dessus des yeux, ce qui leur confère un sens tactile développé, utile pour leurs activités nocturnes. Leur vue est faible, mais leur odorat développé ; fait remarquable, les narines sont situées à l'extrémité du bec[1].

Comportement

Comportement social

Les kiwis sont des oiseaux territoriaux. Leur territoire peut atteindre 40 hectares. La ponte est semblable aux autruches.

Alimentation

Les kiwis (ou aptéryx) sont des oiseaux timides, nocturnes et disposant d'un sens aigu de l'odorat, ce qui leur permet de trouver leur nourriture. Ils se nourrissent en enfouissant leur long bec dans le sol à la recherche de vers, d'insectes, d'invertébrés et de fruits tombés au sol, mais aussi des petites écrevisses ou des amphibiens tels que les grenouilles.

Reproduction

Après l'accouplement qui a lieu entre mars et juin, les kiwis vivent généralement en couples monogames. Les femelles ne pondent qu'un œuf, qui peut atteindre le quart de leur taille. C'est généralement le mâle qui couve l'œuf durant 2 à 3 mois.

Le ratio poids de l'œuf et du corps est un des plus importants : un œuf mature fait en moyenne 15 à 20 % de la masse de la femelle (alors que pour l'autruche, le ratio est seulement de 2 %).

La femelle est plus grande que le mâle. Pour les espèces du Kiwi brun de l'île du nord ainsi que le Kiwi d'Owen, l'œuf est généralement couvé par le mâle.

Durée de vie moyenne : 30 ans ou 35 ans

Répartition et habitat

Endémiques à la Nouvelle-Zélande, ce sont des oiseaux surtout forestiers, vivant dans les zones de bois ou de broussailles, jusqu'à une altitude de 1200 mètres.

Le kiwi est un oiseau nocturne, ne pouvant pas voler. Il vit dans des sortes de terriers, à l'intérieur de troncs ou sous des fougères arborescentes.

Fichier:15-lg.jpg

Position systématique

De récents tests ADN ont permis de montrer que les kiwis sont plus proches des autruches (africaines) et des émeus (australiens) que des moas (néo-zélandais).

Un oiseau menacé

Avant l'arrivée des humains en Nouvelle-Zélande, vers 1300, les seules espèces de mammifères présentes dans le pays étaient 5 sortes de chauve-souris. Les niches écologiques qui sont ailleurs occupées par des mammifères étaient, là-bas, occupées par des oiseaux.

Le Kiwi est actuellement menacé d'extinction. La première cause est la destruction de son habitat : la Nouvelle-Zélande a connu une déforestation massive depuis l'arrivée des colons européens afin d'implanter une agriculture extensive. La seconde cause est l'introduction de prédateurs tels que les rats, furets, hermines, chats, porcs, chiens et opossums. Le kiwi est relativement peu menacé par les prédateurs (excepté contre les chiens et furets) dès qu'il atteint le poids de 1,2kg. Les plus petites espèces souffrent donc énormément de la prédation, ainsi que tous les kiwis avant l'âge adulte. On estime qu'un poussin a une chance sur 20 d'atteindre l'âge adulte

Liste des espèces

Liens externes

Références

  1. Collectif, La nature, Encyclopédie en 14 volumes (1982) Hachette, ISBN 2-245-01629-7
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