Apsara
Apsara d'un temple du Karnataka (Inde)
Apsaras, bas-relief du Bayon, Angkor

Dans le Sanātana Dharma (सनातन धर्म) (Hindouisme), les Apsara sont des nymphes célestes d'une grande beauté, sorties des flots lors du barattage de la mer de lait. Ce sont les compagnes des Deva (entités bienfaisantes) autant que des Asura (démons).

Elles symbolisent le plaisir des sens et de l'esprit. On dit qu'elle connaissent 64 manières d'éveiller les sens. Lorsqu'un ascète acquiert trop de pouvoirs, le dieu Indra lui envoie quelques Apsara, auxquelles il ne peut que succomber et en perdre ses pouvoirs.

Elles sont généralement représentées comme de belles jeunes filles aux courbes sensuelles, légèrement vêtues et aux seins nus.

On a pris pour mauvaise habitude de désigner les divinités représentées en bas-relief sur les murs des temples khmers par le nom d'apsara mais s’appelant en réalité Devata.

Sommaire

Origine

Étymologie

Les apsaras désignent « celles qui glissent sur l’eau ». Elles naissent du « barattage de la mer de lait » qui est représenté à Angkor Vat, le plus grand temple d’Angkor au Cambodge.

Les Deva (dieux en sanskrit) qui étaient alors mortels, épuisés par leur lutte pour la maîtrise du monde, ont décidé d'unir leurs forces à celles des Asura (êtres divins et puissants principalement connus pour faire le mal) afin d'extraire la liqueur d’immortalité, appelée l’amrita. Après de nombreux efforts, le barattage produisit des objets et des êtres merveilleux dont les apsaras. Il faut savoir que les Deva et les Asura étaient opposés les uns aux autres.

Les apsaras sont ainsi associées aux rivières et à la mer. C’est la raison pour laquelle, on leur adjoint des oiseaux comme le cygne.

Les apsaras sont également les filles de Sattwa et les épouses des gandharvas. Ces derniers sont des hommes-chevaux, ils peuvent être chanteurs ou musiciens. Les apsaras sont représentées en tant que danseuses et sont célèbres pour leur beauté ; elles pourraient être considérées comme l'équivalent des néréides de la mythologie grecque.

Légende

Selon la légende[1], les apsaras émergent des eaux pour séduire les hommes ; ceux qui les repoussent deviennent fous, tandis que ceux qui les acceptent comme maîtresse ou comme épouse gagnent l’immortalité.

Apsaras dans l’empire khmer

Les apsaras s’inscrivent dans l’art khmer, en Asie du Sud-Est et principalement au Cambodge. L’art khmer puise ses origines dans l’art indien et évoluera en art du Bayon. Il se définit autour du nom de la capitale de l’empire, Angkor.

Les fondements de cette architecture sont, non pas de bâtir des édifices utilitaires dans le but d’accueillir de nombreux fidèles, mais bien de matérialiser la maison des dieux à leur image. Les khmers construisent des temples d’une ampleur souvent colossale dont l'architecture se présente cependant en simples sanctuaires carrés, ouverts du côté est.

Les apsaras introduisent une nouvelle souplesse dans l’architecture khmère.

Différentes apsaras

Rambha

Rambha est la reine des apsaras. Elle était souvent appelée par le roi des dieux, Indra, pour briser la "tapasyâ" (souffrance spirituelle) des sages afin que l'ordre des trois mondes reste intact. Rambha demeure inégalée dans l'art de la musique, de la danse et de l'amour.

Urvasi

Urvasi est la plus belle et la plus connue des apsaras. Les légendes concernant sa naissance sont nombreuses, celle qui suit est la plus répandue. Le roi des dieux, Indra, ne voulait pas que les sages Narayana et Nara acquièrent des pouvoirs divins grâce à la méditation; ainsi, il envoya deux apsaras pour les distraire. Un des sages a frappé sur sa cuisse et créa alors une femme si belle que les apsaras d'Indra furent laissées sans égal. Cette créature se nomme Urvasi (ou Urvashi), du sanskrit, "Ur" signifiant en effet "cuisse". La méditation du sage fut alors à son apogée et Urvasi occupa la place d'honneur dans la cour d'Indra.

Urvasi est aussi le nom d'une femme qui conquiert le cœur. Selon le poète Ramdhari, Urvasi peut également signifier une dame qui invoque le désir absolu chez les hommes.

Elle devint l'épouse d'un roi humain, Pouroûravas. Ils se sont unis avec pour seule condition qu'il ne découvre pas sa nudité.

Cette histoire se trouve dans le Rig Veda, c'est le plus ancien texte hindou.

Tilottama

Selon l'étymologie sanskrite, Tilottama signifie l'être dont la plus petite particule est la plus belle ou l'être qui possède les plus belles et les plus prestigieuses qualités. Elle est réputée avoir été créée par Vishvakarma, hindou présidant les divinités de tous les artisans et architectes.

Tilottama était chargée de la destruction mutuelle de deux Asuras, Sunda et Upasunda, deux frères qui voulaient dominer le monde. Elle réussit à sauver le monde de ce conflit grâce à sa beauté. Ils se sont battus pour elle, jusqu'à ce qu'ils s'entretuent. L'ordre est ainsi revenu.

Menaka

Dans la mythologie hindoue, Menaka est l'une des plus belles apsaras, après Urvasi. Elle fut envoyée par Indra, dieu des Deva, dont le but était de briser la méditation de Vishvamitra, sage de l'antiquité en Inde. C'est lorsqu'il la vit nue, nageant dans un lac près d'une cascade, qu'elle réussit à susciter la luxure et la passion chez Vishvamitra et par conséquent le détourner de sa méditation. Ils ont ensuite connu l'amour pour de longues années; Menaka est alors tombée sincèrement amoureuse de lui.

Cependant, Vishvamitra réalise qu'il a été dupé par Menaka, furieux, il la maudit et lui impose de se séparer de lui pour toujours bien qu'elle eût perdu toute intention détournée depuis longtemps.

Symbolique

Les apsaras ont connu différents rôles à travers le temps. Elles symbolisent dans tous les cas l’excès et sont représentées comme des tentatrices, quel que soit l’objet de leurs interventions. Elles représentaient une famille mortelle jouissant d’une liberté sexuelle assez grande. Elles ont par après joué le rôle de séductrices envoyées par Indra dans le but de distraire les saints personnages de leur méditation.

Les apsaras deviennent guerrières en assistant les combattants de leurs choix dans les conflits et en recueillant les guerriers morts héroïquement.

Grâce à leur beauté, elles peuvent parfois aider les dieux à éloigner des êtres puissants.

Apsaras (art khmer)

Le culte et la représentation

Dans certaines régions[évasif], les apsaras sont vénérées dans le cadre du culte de la déesse Mère, en association avec les hiérodules, qui sont les prostituées du temple. En effet, les arts de la danse et de la musique étaient fortement présents dans les inscriptions khmères. Il est souvent fait mention de danseurs ou de danseuses, de musiciens ou de musiciennes dans la liste des offrandes faites à un sanctuaire.

Dans certains temples cambodgiens[évasif], toucher les seins d’une apsara peut porter bonheur.

Les représentations d’apsaras sont situées sur les bas-reliefs des temples. Dans certains cas, elles s’inscrivent dans un contexte iconographique précis, comme par exemple, la danse de Civa et dans d’autres cas, elles symbolisent une offrande de spectacle éternel aux dieux. Il faut toutefois savoir que le mot apsara n’est pas toujours bien utilisé. On a pris l’habitude d’associer cette dénomination à tous les gracieux personnages féminins des grands temples angkoriens.

Au niveau de leurs tenues, les apsaras sont très richement vêtues. Elles portent en effet de somptueux costumes et sont parées de bijoux aussi délicats que luxueux. Elles sont caractérisées par leurs courbes sensuelles et se présentent souvent les seins nus.

Danseuse cambodgienne incarnant une apsara

Apsaras de nos jours

Apsara, la déesse dansante, et les sculptures des autres divinités dansantes d’Angkor sont les modèles des danseuses apsaras d’aujourd’hui qui apprennent cette discipline. Ces danseuses centralisent leurs chorégraphies sur les mouvements des mains et des pieds, tout en ayant le dos cambré.

Cependant, la danse traditionnelle khmère, étant également appelée danse-drama, a pour but de danser mais aussi de faire passer un message ou une histoire qui peut être trouvée à plusieurs endroits sur les murs des temples d'Angkor.

Il y a quatre types de danses traditionnelles khmères; le théâtre de l’ombre, le Lakhon Khol, la danse folk et la danse classique qui inclut la danse des apsaras. C’est une danse unique khmère dont les thèmes et les histoires s’inspirent du Reamker, la version cambodgienne du Ramayana et de l’Age d’Angkor. La complexité de cette danse reflète aussi la vie religieuse à la cour des rois Khmers, où les danses apsaras ont leur place depuis 1500 ans.

Bibliographie

  • Baumont H., HeldS., Java Bali, Vision d’îles des dieux, Paris, Éditions Hermé, 1997.
  • Girard-Geslan M., Klokke M.J., Le Bonheur A., L’art de l’Asie du Sud-est, Paris, Éditions Citadelles & Mazenod, 1994, Collection L’art et les grandes civilisations.
  • Giteau M., Les khmers: sculptures khmères: reflets de la civilisation d’Angkor, Paris, Bibliothèque des Arts, 1965.
  • Glaize M., Angkor, Paris, Éditions Jean Maisonneuve, 2003.
  • Groslier B.-P., Arthaud J., Angkor: hommes et pierres, Paris, Éditions Arthaud, 1968, Collection Art et archéologie.
  • Groslier B.-P., L’art khmer – L’art khmer après Angkor [lire en ligne] (Page consultée le 26 novembre 2009)
  • Jacques C., Freeman M., Angkor, cité khmère, Paris, Éditions River Books Guides, 2000.
  • Jacques C., Geoffroy-Schneiter B., Zephir T., L’ABCdaire d’Angkor et de l’art khmer, Paris, Éditions Flammarion, 1997, Collection L’ABCdaire.
  • Jacques C., Lafond P., L’Empire khmer, Paris, Éditions Fayard, 2004, Collection Cités et sanctuaires V et XIII siècles.
  • Mazzeo D., Silvi Antonini C., Khmer, Paris, Éditions Nathan, 1976, Collection Merveilles du monde.
  • Prodomides M., Angkor, chronique d’une renaissance, Paris, Éditions Kailash, 1997, Collection Civilisations et sociétés.
  • Cambodge, le royaume des nuances [dvd], BROUWER P., Paris: Hachette Media 9.
  • Apsara, Encyclopédie Microsoft Encarta 2010
  • Aspara Dance : Traditional Khmer Dance-Drama and Dance-Drama Performances [lire en ligne] (Page consultée le 13 janvier 2010)

Notes et références

  1. "Apsara, Encyclopédie Microsoft Encarta 2010"

Voir aussi

APSARA (Autorité pour la Protection du Site et l'Aménagement de la Région d'Angkor) est également le nom de l'Etablissement Public National pour la Protection du Site et l'Aménagement de la Région d'Angkor, créé par décret royal du roi Norodom Sihanouk en février 1995.

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