Apple Newton
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Le Newton MessagePad 100, modèle original de la gamme.

Le Newton est un assistant personnel numérique créé par Apple en 1993 et abandonné en 1998.

Sommaire

Présentation

Baptisé Newton en hommage à Isaac Newton, cet assistant personnel à écran tactile sans clavier et équipé d'un logiciel de reconnaissance de l'écriture manuscrite fut présenté par John Sculley, alors PDG d'Apple à son lancement, en août 1993, comme une « nouvelle révolution dans l'histoire de l'informatique » (bien que le Pen Pad Amstrad -ou PDA 600) soit sorti la même année avant le Newton. Son nom officiel est MessagePad, mais il est généralement désigné sous le nom de Newton, qui s'applique à la ligne de produits basés sur le système d'exploitation NewtonOS.

Caractéristiques

Premier produit d'Apple à se démarquer du Macintosh, le Newton MessagePad peut être considéré comme la première tablette tactile.

Muni d'un écran monochrome, il pèse 484 grammes sans batteries pour le modèle Newton Messagepad 110, se pilote avec un stylet et offre des fonctions d'agenda électronique, de bloc-notes, de carnet d'adresses et de calculatrice. Des applications lui permettent de rédiger du courrier électronique et d'échanger des télécopies. Il reconnaît l'écriture cursive tracée sur n'importe quelle partie de son écran en identifiant la forme des lettres et le tracé du dessin, mais également au moyen d'un dictionnaire et d'une base de connaissances mise à jour automatiquement.

Deux versions du Newton MessagePad

Son système d'exploitation NewtonOS, entièrement différent de Mac OS, s'appuie sur la programmation orientée objet (NewtonScript est un dérivé du langage Self). L'interface graphique reprend cependant une partie des concepts imaginés avec Mac OS mais ne s'affiche qu'en noir et blanc.

La gamme des produits Newton utilise des processeurs RISC, d'abord ARM, puis StrongARM, comparable à ceux qui équipent encore plusieurs modèles d'assistants personnels et de Smartphones, y compris l'iPhone d'Apple. Seules deux séries de Newton ont été développées avec un support de langue française, les séries 110 et 120. Tous les autres disposent d'un système soit en anglais, soit en allemand.

Le Newton MessagePad fut décliné dans un second temps en plusieurs versions : MessagePad 110, 120 et 130, les derniers possédant un écran plus confortable et une mémoire plus conséquente. L'accueil de ces produits par la presse fut mitigé. Les spécialistes leur reprochaient alors de grosses lacunes dans la reconnaissance d'écriture, une critique qui fut notamment reprise dans un épisode de la série des Simpsons. Les MessagePad 2000 et 2100, lancés en 1997, bénéficièrent d'une nouvelle version du système NewtonOS qui corrigeait une grande partie des problèmes antérieurs.

Le Newton Schlumberger

La société française Schlumberger obtient une licence pour produire un messagepad copie du Newton 2000 et destiné principalement à équiper les médecins français, le logiciel OS2 est en français et un lecteur de Carte Vitale est intégré. Une base d'accueil avec connectique internet lui est adjointe. Cet appareil est aussi commercialisé sous le nom de Watson.

Les derniers modèles de Newton sont capables de transférer des photos et de se connecter de façon autonome à Internet sans ordinateur, via un modem externe ou PCMCIA. Tous les Newton sont aussi capable de piloter une imprimante standard (non USB). Il existe même maintenant des solutions pour intégrer des cartes CompactFlash dans un Newton..

Le Newton n'a pas survécu aux problèmes d'Apple dans les années 1990 et sera arrêté en février 1998. Gil Amelio tentera d'abord de revendre la technologie Newton puis mettra fin à la division au sein de l'entreprise Apple. Elle deviendra Newton Inc. qui sera réintégrée par Steve Jobs pour finir par être dissoute quelques semaines plus tard. Les membres de cette division, après avoir été licenciés, ont fondé PalmSource, puis Handspring. Récemment, Palm a racheté Handspring et Be, une autre société fondée par d'anciens d'Apple.

Les Newton font toujours l'objet d'un grand intérêt, et de nombreux groupes de passionnés organisent des réunions, forums, développement de logiciels pour ces machines. Ces appareils sont très demandés sur le marché de l'occasion.

Les séries

Les Newton ont été produits en deux séries :

  • Les MessagePad
  • Les eMate

Les MessagePad étaient des assistants de poche à reconnaissance d'écriture et écran sensible. Ils ont connu plusieurs déclinaisons : l'OMP (Original MessagePad, le tout premier Newton), les 1x0 et les 2x00. Soit, chronologiquement, les appareils suivants : l'OMP, le 100, le 110, le 120, le 130, le 2000 et le 2100.

La deuxième série, les eMate, n'a donné lieu qu'à un seul modèle, le eMate 300, qui se présente dans un boîtier comparable à celui d'un ordinateur portable. Distribué dans les écoles américaines, il a été abandonné au moment où Newton Inc. a fermé avant qu'un second modèle, le eMate 360, ne soit mis en vente.

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