Appareil de recherche de victimes d'avalanche
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Un appareil de recherche de victimes d'avalanche, aussi désigné par son acronyme ARVA ou DVA (Détecteur de Victimes d'Avalanches), est un appareil électronique émetteur d'un signal radio destiné à localiser son porteur si celui-ci est victime d'une avalanche.

ARVA numérique avec écran LCD
DigitalARVA numérique avec afficheur LED

Sommaire

Le principe

Mode émission

L'appareil, qui fonctionne sur piles, dispose de deux modes : émission et réception. En situation préventive normale, il est placé en mode émission. Il émet alors en continu un signal radio à 457 kHz [1] de faible portée (environ 80 mètres).

Mode réception

Le mode réception de l'ARVA permet de localiser un appareil émetteur. Pour pouvoir retrouver une victime sous avalanche à l'aide d'un ARVA, il faut donc que la victime en soit elle-même équipée, et que celui-ci soit en position d'émission.

La protection d'un groupe n'est donc effective que lorsque chacun est muni d'un ARVA dont le bon fonctionnement aura été vérifié, en émission comme en réception, au début de la sortie, puis placé en mode émission dès le départ.

À la rencontre d'une coulée de neige ou d'une avalanche, notamment si des traces (skis, raquettes...) sont présentes, on DOIT passer au moins un des ARVA du groupe en mode réception pour s'assurer que des personnes (équipées d'ARVA !) ne sont pas ensevelies.

Les différents types de DVA

Les DVA se distinguent essentiellement par leur mode recherche et les fonctions associées : les plus basiques émettent un signal sonore dont l'intensité évolue en rapport avec la puissance du signal reçu, qui dépend de la proximité avec l'appareil émetteur et de l'orientation de l'appareil récepteur.

D'autres modèles ajoutent au son un affichage par plusieurs DEL qui traduit également l'intensité du signal reçu.

Les plus performants, enfin, sont munis de plusieurs antennes et d'un microprocesseur qui permet de calculer la direction et l'éloignement de l'émetteur. L'affichage de ces données à l'écran de l'appareil permet d'accélérer la recherche des victimes et donc leur dégagement.

L'antenne principale est toujours parallèle au plus grand côté de l'appareil, c'est un point important lors de la recherche dite directionnelle.

La recherche d'une victime

Le besoin de formation

La recherche de victimes d'avalanche à l'aide d'un ARVA demande un entraînement certain, et nécessite une pratique régulière. Les conditions de stress liées à la recherche de compagnons ensevelis, la difficulté du déplacement dans la pente et dans la neige, ainsi que les risques potentiels de sur-avalanche sont autant de facteurs qui rendent cette recherche difficile, voire impossible à toute personne non entraînée. Au-delà d'un quart d'heure passé sous la neige (90 % de chances de survie), les chances de retrouver des survivants diminuent très rapidement[2].

Il est donc important d’insister sur la formation et la pratique régulière d'exercices de recherche avec ARVA pour toute personne désireuse de s'adonner aux joies des sports de neige en montagne, tels que le ski de randonnée ou le ski hors piste ou la raquette à neige.

Les méthodes de recherche

Lorsque l'avalanche s'écoule, les personnes abritées doivent amasser un maximum d'informations sur les personnes ensevelies:

  • nombre de victimes
  • dernier point où les victimes ont été aperçues avant de disparaître
  • (trajectoire avant l'ensevelissement)

Une fois l'avalanche stabilisée, toutes les personnes disponibles doivent passer leur ARVA en mode "recherche" pour ne pas troubler le signal émis par les victimes. Ne pas éteindre les appareils, pour ne pas s'exposer en cas de nouvelle coulée. La recherche se découpe alors en plusieurs phases distinctes:

Approche préliminaire: il s'agît de parcourir la zone de dépôt de l'avalanche par bandes successives sur toute sa largeur pour capter un premier signal d'émission. Chaque ARVA a une portée maximale (20 à 60m selon les appareils), qui doit servir de référence pour déterminer la "profondeur" des bandes. En pratique, une traversée tous les 20m environ permet d'être sur de balayer toute la zone, surtout si on ne sait pas quel type d'appareil possède la victime.

Recherche: À partir du moment où un premier signal est détecté, signalant la présence d'une victime à quelques dizaines de mètres, deux méthodes de recherche existent. Elles sont toutes deux possibles avec tous les types d'appareils.

  • Recherche en croix: Impérativement effectuée avec l'appareil "debout" pour que son antenne soit verticale, ce qui annule normalement les effets directionnels. Parcourir une ligne droite pour trouver l'endroit où le signal est le plus fort. Dépasser ce point pour sentir le signal diminuer et revenir sur ses pas en cas de doute. Au point fort, suivre une nouvelle ligne droite, perpendiculaire à la précédente, dans une direction aléatoire. Chercher de nouveau sur cette ligne le point où le signal est le plus fort, et ainsi de suite, jusqu'à converger vers la zone d'émission maximale. A chaque fois qu'on se rapproche, le signal devient plus fort. Il convient alors de baisser le niveau sonore de l'appareil, car il est plus facile de juger du point fort d'un signal en constatant sa disparition (son faible/silence) plutôt qu'en comparant deux "valeurs" de niveau sonore (son fort/son moyen).
  • Recherche directionnelle: Impérativement effectuée avec l'appareil à plat. Lorsque l'antenne de l'appareil est parallèle aux ondes émises par l'appareil recherché, le signal est le plus fort. Bras tendu et appareil devant soi, se tourner de chaque côté en repérant l'endroit où le signal disparaît, à droite et à gauche. Avancer dans l'axe exactement au milieu de ces deux angles. Après quelques mètres, lorsque le signal évolue, recommencer la manoeuvre, en pensant à diminuer régulièrement le niveau sonore de l'appareil pour toujours travailler "au plus faible audible". Cette méthode permet de ne jamais revenir sur ses pas, elle est donc plus rapide à priori, mais demande aussi plus de pratique et d'attention.

Recherche finale: Lorsque le signal d'émission est proche du maximum, la recherche finale permet de localiser précisément l'endroit où planter la sonde pour un premier contact avec la victime. Avec la plupart des appareils, cette recherche doit être effectuée "en croix", appareil à la verticale, au plus près de la neige. Les appareil numériques les plus modernes permettent parfois de s'affranchir de cette dernière étape de recherche.

Là où le signal est le plus fort, planter la sonde perpendiculairement au manteau neigeux, et recommencer en déplaçant de quelques centimètres jusqu'à "trouver" un contact. Si la victime est profondément ensevelie, la zone de sondage sera plus large puisque la recherche finale sera moins précise. La profondeur d'ensevelissement est donnée par la sonde. Il convient de la reporter à l'aval pour commencer de creuser "à plat" en direction de la victime, surtout si celle-ci est couverte de beaucoup de neige qu'il faudra déblayer, chose impossible dans un trou en puits.

Dans un contexte où chaque seconde peut être vitale, la sonde à neige et la pelle à neige sont des compléments indispensables de l'ARVA, d'une part pour repérer précisément un corps enseveli, et d'autre part le dés-ensevelir rapidement. Le dégagement de la neige par d'autres moyens, tels les mains, les spatules de ski ou les raquettes, est très inefficace. Il faut compter environ 40 minutes pour dégager une personne sous 1,5 mètre de neige. À la panoplie ARVA/Pelle/Sonde ("APS") et à la maîtrise de leur emploi, il faut ajouter la maîtrise des gestes de premiers secours en raison des conséquences les plus courantes des avalanches : polytraumatismes, hypothermies, détresse cardio-ventilatoire, etc.

Conseils d'utilisation

  • Ne pas mettre l'ARVA dans un sac-à-dos : en cas de perte du sac au cours de l'avalanche, le porteur ne pourrait plus être localisé.
  • Mettre l'ARVA sur soi sous quelques couches de vêtements pour éviter son arrachement.
  • Un ARVA est un élément d'une chaine d'équipements de secours, qui ne sert à rien s'il est seul. Pour être utile, il est impératif:
  1. que chacun dans le groupe en ait un en état de marche
  2. que chaque ARVA soit accompagné d'une pelle et d'une sonde. (Une fois le signal localisé, creuser dans la neige est un exercice difficile avec une pelle, quasi impossible et en tous cas très démoralisant à la main.)
  3. que chacun ait une formation minimum, même superficielle de son utilisation: ce n'est pas forcément le membre le moins expérimenté du groupe qui sera enseveli.
  • Un ARVA ne protège pas des avalanches, il ne peut qu'en diminuer -relativement- les effets. Connaître les conditions de neige et savoir faire les choix pour ne pas déclencher ou subir une avalanche est la seule solution de sécurité.

Notes et références

  1. Les ARVA sont régis notamment par la norme européenne ETS 300718 de l'ETSI, dont la première version date de mars 1997, adoptée en mars 2000 par l'AFNOR
  2. ANENA : chances de survies pour les victimes d'avalanches

Voir aussi

Liens externes

Fiche technique de la Fédération Française de la Montagne et de l'Escalade (FFME) - Pour tout savoir sur les ARVAs.

Projet de diplôme d'Alessandro Calia, Développement sur les ARVA



Wikimedia Foundation. 2010.

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