Myrmeleontidae
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 Fourmilion
Fourmilion
Classification
Règne Animalia
Embranchement Arthropoda
Sous-embr. Hexapoda
Classe Insecta
Sous-classe Pterygota
Infra-classe Neoptera
Ordre Neuroptera
Famille
Myrmeleontidae
Latreille, 1802
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Les fourmilions ou fourmis-lions (famille des Myrmeleontidae) sont des insectes dont l'aspect adulte rappelle les libellules. Certaines espèces sont connues pour le piège en forme de cône inversé que met en place leur larve dans la terre afin de capturer les petites proies qui tombent dans ce trou.

Sommaire

Caractères communs aux espèces

Les fourmilions présentent un long abdomen et des ailes étroites repliées en toit au-dessus de celui-ci au repos. Ils ont des antennes courtes en massue, Ce sont des insectes crépusculaires ou nocturnes au vol lent. Ils sont en général prédateurs et s'attaquent à des insectes plus petits, certaines espèces se nourrissent de pollen. Ils fréquentent des biotopes chauds et secs. On en rencontre une quarantaine d'espèces en Europe, essentiellement dans les régions méditerranéennes.

Les larves de certaines espèces vivent à la base d'entonnoirs qu'elles forment dans les sols sablonneux, projetant du sable sur leurs proies pour les faire dégringoler. Ce sont le plus souvent des fourmis qui sont capturées par les puissantes mandibules de la larve. Chez d'autres espèces les larves vivent dans la litière ou s'enterrent et chassent au sol.

Chez certaines espèces tropicales, les ailes peuvent atteindre 10 à 12 centimètres et possèdent des ailes postérieures disproportionnellement allongées et s'évasant aux extrémités, qui évoquent des raquettes.

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Sous-familles

Selon Lionel A. Stange[1] :

  • Acanthaclisinae
  • Brachynemurinae
  • Dendroleontinae
  • Dimarinae
  • Echthromyrmicinae
  • Glenurinae
  • Myrmecaelurinae
  • Myrmeleontinae
  • Nemoleontinae
  • Palparinae
  • Pseudimarinae
  • Stilbopteryginae

Selon BioLib :

  • Myrmeleontinae
  • Palparinae
  • Stilbopteryginae

Quelques espèces

  • Acanthaclisis
    • Acanthaclisis baetica
  • Callistoleon
    • Callistoleon erythrocephalus (Australie)
  • Creoleon
    • Creoleon aegyptiacus (région méditerranéenne) - fourmilion des pharaons
    • Creoleon lugdunense
    • Creoleon plumbeus
  • Dendroleon
    • Dendroleon pantherinus (Eurasie)
  • Distoleon
  • Formicaleo
    • Formicaleo nostras - fourmilion parisien
  • Glenoleon
    • Glenoleon pulchellus (Australie)
  • Macronemurus
    • Macronemurus appendiculatus
  • Megistopus
    • Megistopus flavicornis (région méditerranéenne)
  • Myrmecaelurus
    • Myrmecaelurus trigrammus
  • Myrmeleon
    • Myrmeleon bore
    • Myrmeleon formicarius - fourmilion commun
    • Myrmeleon inconspicuus
    • Myrmeleon obsoletus (Amérique du nord)
    • Myrmeleon ochreatus (Europe)
    • Myrmeleon pictifrons (Australie)
  • Neuroleon
    • Neuroleon egenus (bassin méditerranéen)
    • Neuroleon microstenus
    • Neuroleon nemausiense (bassin méditerranéen)
  • Palparellus
  • Palpares
    • Palpares libelluloides
  • Stilbopteryx
    • Stilbopteryx costalis (Australie)

Le fourmilion dans la culture

Géographie

Selon Jean-Baptiste Bory de Saint-Vincent, botaniste voyageur à l'origine de la première description scientifique connue du Formica Leo, un petit cône volcanique parasite du Piton de la Fournaise, cette formation volcanique a été baptisée par le savant réunionnais Joseph Hubert en se référant au fourmi-lion, dont le nom scientifique aurait pu être Formica-leo[2].

Science-fiction

Dans Star Wars, dans le film Le retour du Jedi, l'un des monstres (le Puits du Sarlacc[3]) semble être inspiré d'un fourmilion. Il y a un cône gigantesque creusé dans le sable du désert, qui rappelle le cône minuscule qu'une larve de fourmilion crée pour piéger ses proies.

Roman

Dans le roman de Bernard Werber les Fourmis, un fourmilion tente de s'emparer d'une fourmi (la vieille 4000e), tandis qu'une jeune fourmi (103 683e) essaie de venir à son secours sans être elle-même emportée.

Jeux video

Dans la série des Final Fantasy, le fourmilion est un monstre récurrent, ayant bien souvent un rapport avec le sable.

Dans Half-life 2, les fourmilions sont des insectes géants que le joueur doit éliminer.

Dans Ghouls'n Ghosts, les larves de fourmilions tentent de pièger Arthur au stage 2.

Dans Phantasy Star, la planète Motavia est peuplée de Fourmilions (ant-lion).

Anime

Dans le dessin animé japonais Yu-Gi-Oh! 5D's, le piège du Fourmilion[4] correspond à une carte à jouer qui fait intervenir un fourmilion géant pour effrayer l'adversaire.

Notes et références

  1. Stange, L.A. 1994: Reclassification of the New World antlion genera formerly included in the tribe Brachynemurini (Neuroptera: Myrmeleontidae). Insecta mundi, 8(1-2): 67-119. PDF
  2. Voyage dans les quatre principales îles des mers d'Afrique, Jean-Baptiste Bory de Saint-Vincent, 1804.
  3. http://www.insectia.com/beta/f/iv_c202025.html Le comportement de la larve de fourmilion a sans doute inspiré les scénaristes d'un des films de Star Wars
  4. Le piège du Fourmilion

Références taxinomiques

Voir aussi

Liens externes

Le Fourmi-lion par Jean-Henri Fabre


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Myrmeleontidae de Wikipédia en français (auteurs)

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