Apollo 11 Goodwill Messages

Messages de bonne volonté d'Apollo 11

Le disque de silicium
Le disque de silicium à côté d'une pièce de 50 cents, pour donner une idée de sa taille

Les Messages de bonne volonté d'Apollo 11 (Apollo 11 Goodwill Messages) sont des déclarations de dirigeants de 73 pays du monde qui ont été inscrites sur un petit disque de silicium, lequel a été déposé sur la Lune (Mare Tranquillitatis) par les astronautes d'Apollo 11 en 1969.

Les messages des dirigeants félicitent les États-Unis et ses astronautes et expriment l'espoir de paix pour toutes les nations du monde. Certaines déclarations sont manuscrites, d'autres dactylographiées ; elles sont rédigées dans la langue officielle du pays ou la langue maternelle du dirigeant. Le disque contient également la liste des noms de certains responsables politiques américains (Congrès, Sénat) et administrateurs de la National Aeronautics and Space Administration (NASA).

Les inscriptions, qui ont été miniaturisées 200 fois, ne sont pas visibles à l'œil nu et nécessitent un microscope pour être lues.

Le disque a été développé avec la NASA par Sprague Electric Company, une société de North Adams dans le Massachusetts. Le silicium a été choisi pour sa capacité à résister aux températures extrêmes de la Lune. Le procédé de stockage est novateur, si bien que Sprague l'a breveté[1],[2].

Le disque, déposé sur la Lune avec d'autres objets symboliques, l'a été au dernier moment, juste avant que les deux astronautes, Neil Armstrong et Buzz Aldrin, ne terminent leur sortie extravéhiculaire sur le sol lunaire et ne retournent dans le module lunaire. Ces objets étaient conservés par Aldrin dans un petit sac glissé dans une poche de sa combinaison. Les deux astronautes les avaient oubliés, et Aldrin était déjà sur l'échelle en train de remonter dans le module lunaire, quand Armstrong, toujours à l'extérieur, se les rappela et lui demanda s'il s'était occupé de les déposer (« How about that package out of your brief. Get that? »). Aldrin répondit par la négative ; Armstrong lui proposa donc de venir les récupérer, mais Aldrin jeta le sac au sol. Armstrong le poussa légèrement avec sa botte puis demanda à Aldrin si l'emplacement convenait, et celui-ci acquiesça. Il n'y eut pas davantage de cérémonial[3]. Trois heures plus tard, alors qu'ils se reposaient dans le module lunaire avant de rejoindre le module de commande resté en orbite, l'un des contrôleurs de mission, Owen Garriott, leur demanda pour vérification s'ils avaient bien déposé les objets[4].

Références

  1. (en) John L. Sprague, Robert S. Pepper, Eugene P. Donovan et Frederick W. Howe pour Sprague Electric Company, Brevet U.S. 3,607,347 : Data reduction and storage, déposé le 4 août 1969, publié le 21 septembre 1971, sur le site de l'USPTO.
  2. (en) Rahman 2008, p. 21.
  3. (en) 111:36:38 dans « EASEP Deployment and Closeout », transcription des communications radio, corrigée et commentée par Eric M. Jones, dans Apollo 11 Lunar Surface Journal, sur history.nasa.gov.
  4. (en) 114:52:28 dans « Trying to Rest », transcription des communications radio, corrigée et commentée par Eric M. Jones, dans Apollo 11 Lunar Surface Journal, sur history.nasa.gov.

Bibliographie

  • (en) Tahir Rahman, We Came in Peace For All Mankind : the Untold Story of the Apollo 11 Silicon Disc, Leathers Publishing, Overland Park, 2008, 293 p. (ISBN 978-1-58597-441-2 et ISBN 978-0-9796771-6-8) 

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