Apollo 1
Apollo 1
Insigne de la mission Apollo 1
Données de la mission
Vaisseau Module de commande Apollo
Module de service Apollo
Fusée Saturn IB
Équipage 3 hommes
Date de lancement prévue le 21 février 1967
Site de lancement Centre spatial Kennedy, Floride
Date d'atterrissage prévue le 7 mars 1967
Site d'atterrissage prévu dans l' Océan Atlantique
Durée prévue 14 jours
Photo de l'équipage
Apollo1-Crew 01.jpg
L'équipage avant l'incendie : Virgil Grissom, Edward White et Roger Chaffee
Navigation
Gemini 12 Insigne de Gemini 12
Apollo 4 Apollo program insignia.png

Apollo 1 est le nom officiel donné au vaisseau Apollo/Saturn 204 (AS-204) après qu'il fut détruit par un incendie lors d'un exercice au sol le 27 janvier 1967 et qui causa la mort des astronautes Virgil Grissom, Edward White et Roger Chaffee présents dans le module de commande Apollo.

Suite à cela, le module de commande est contrôlé de fond en comble et plusieurs modifications sont apportées pour corriger les nombreux défauts qui sont la cause de l'accident, occasionnant un retard au programme Apollo qui a fait qu'aucun astronaute n'a volé en 1967.

Sommaire

Équipage

Deuxième équipe

Il y a eu deux équipages secondaires sur Apollo 1. D'avril à décembre 1966 :

Qui est devenu l'équipage de Apollo 9

Et de décembre 1966 à janvier 1967 :

Qui est devenu l'équipage de Apollo 7

Mission

Construction du module de commande (n° de série 12) chez North American.

D'une durée de 14 jours, la mission Apollo 1 devait être la première mise en orbite terrestre d'une capsule du programme avec un équipage à son bord, lancée par une fusée Saturn IB. Ce lancement devait permettre de tester les opérations de décollage, de suivis au sol et de pilotage, ainsi que d'évaluer les performances du couple Saturn-Apollo.

Test

Le test prévu le 27 janvier 1967 était de type « plugs-out », c’est-à-dire que la capsule Apollo était scellée, et les liaisons avec l'extérieur physiquement débranchées, les communications ne se faisant que par radio.

Il s'agissait d'une répétition de lancement, la fusée étant vide de carburant.

Dès le début, plusieurs problèmes surgirent, comme une odeur âcre et irritante pour la gorge ou encore des grésillements sur la radio rendant indiscernable les voix des trois astronautes.

Accident

Le vaisseau après l'incendie

L'élément déclencheur de l'incendie est un court-circuit sous le siège des astronautes. À cause de l'oxygène pur sous pression, la cabine s'embrasa rapidement, tuant les astronautes en moins de neuf secondes. Il leur était impossible de sortir à temps, car le système d'ouverture de la capsule nécessitait une longue procédure de plus de deux minutes, là où les trappes des capsules Mercury s'ouvraient en moins d'une seconde à l'aide de boulons explosifs.

Causes

L'enquête montra de nombreuses erreurs dues à l'empressement de la NASA pour arriver les premiers sur la Lune face aux Soviétiques. Des problèmes de conceptions (entraînant l'utilisation de mauvais composants ou encore de matériaux inflammables) mais également d'organisation (les risques n'étaient pas assez pris en compte).

Conséquences

Durant 21 mois, la fusée Saturn V et Apollo sont revues de fond en comble et plusieurs modifications sont effectuées comme le remplacement de l'oxygène pur par un mélange d'azote (60 %) et d'oxygène (40 %), les combinaisons sont améliorées pour les rendre moins inflammables, les câbles électriques sont mieux isolés et enfin la trappe est modifiée pour s'ouvrir en moins de 10 secondes.

Ce réexamen complet du programme Apollo fut bénéfique pour la suite, à tel point que Donald Slayton, chef des équipes d'astronautes déclara :

« Je suis persuadé que nous aurions fini par nous casser la figure à plusieurs reprises avant d'arriver sur la Lune, peut-être même n'y serions-nous jamais arrivés s'il n'y avait pas eu Apollo 1. Nous sommes tombés sur un nid de vipères qui nous aurait donné bien du fil à retordre par la suite. Les problèmes auraient été traités petit à petit, sur plusieurs vols, en zigouillant plusieurs personnes au passage. L'incendie nous a obligés à arrêter tout le programme et à faire le grand nettoyage. »

Hommages

L'astronaute David Scott déposa une plaque commémorative et une petite sculpture sur la lune lors de la mission Apollo 15, en l'honneur des victimes de la conquête spatiale, toutes nationalités confondues.

La mémoire de Roger Chaffee est honorée par l'attribution de son nom à un cratère sur la face cachée de la Lune, et de son prénom (épelé à l'envers) à l'étoile Gamma des Voiles (baptisée « Regor »).

Les noms de Gus Grissom, Ed White et Roger Chaffee ont également été donnés à des collines entourant le site d'atterrissage sur Mars du rover Spirit lors de la mission MER.

Bibliographie

Liens externes

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