Aphra Behn
Esquisse d’un portrait d’Aphra Behn.
frontspice de l'Oronoko

Aphra Behn, née Aphra Johnston (164016 avril 1689) est une dramaturge anglaise prolifique de la fin du XVIIe siècle, que l’on décrit souvent comme l’une des premières femmes de lettres professionnelles de Grande-Bretagne. Sa contribution à la littérature de la Restauration anglaise est considérable.[réf. nécessaire]

Sommaire

Biographie

Peu d’informations concrètes sont disponibles en ce qui concerne la vie d’Aphra. Elle pourrait être née à Wye près de Cantorbéry le 10 juillet 1640, et avoir été la fille d’un barbier du nom de Johnston. Dans les années 1660, elle pourrait avoir voyagé jusqu’à une colonie anglaise de canne à sucre au Suriname, ce qui aurait suscité l’écriture de son célèbre roman Oroonoko. La réalité de ce voyage reste cependant incertaine.

En 1658, Aphra épousa Mr. Behn, un marchand néerlandais, mais fut veuve dès 1666 à l’âge de 26 ans. Elle put alors s’attacher à la Cour royale, et certains indices semblent indiquer qu’elle fut dépêchée à Anvers par Charles II en tant qu’espionne. Le nom de code qu’elle reçut à cette occasion, Astrea, lui servit par la suite pour signer la plupart de ses œuvres. La seconde guerre anglo-hollandaise éclata peu après entre l’Angleterre et les Pays-Bas, en 1665. Les services rendus par Aphra ne lui furent toutefois pas profitables, étant donné que Charles mettait du temps à la rémunérer, ce qui la poussa à regagner Londres. Elle cultiva l’amitié de nombreux dramaturges, et elle publia à partir de 1670 de nombreuses pièces ou romans, ainsi que des poèmes et des pamphlets. Virginia Woolf constate qu'elle fut la première femme anglaise à vivre de sa plume et qu'elle mérite la reconnaissance de toutes celles qui sont venues après elle : « All women together ought to let flowers fall upon the tomb of Aphra Behn, for it was she who earned them the right to speak their minds[1]
Elle mourut le 16 avril 1689 et fut enterrée à l’abbaye de Westminster.

Œuvre

Pièces de théâtre

  • The Forced Marriage (1670)
  • The Amorous Prince (1671)
  • The Dutch Lover (1673)
  • Abdelazer (1676)
  • The Town Fop (1676)
  • The Rover (L'Écumeur) (1677 et 1681)
  • Sir Patient Fancy (1678)
  • The Feigned Courtesans (1679)
  • The Young King (1679)
  • The False Count (1681)
  • The Roundheads (1681)
  • The City Heiress (1682)
  • Like Father, Like Son (1682)
  • The Lucky Chance (1686)
  • The Emperor of the Moon (1687)

Et joués après sa mort :

  • The Widow Ranter (1689)
  • The Younger Brother (1696)

Romans

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Notes

  1. Virginia Woolf, A Room of One's Own, New York, Harcourt Brace Jovanovich, 1957, p. 69 : « Toutes les femmes devraient fleurir la tombe d'Aphra Behn, car c'est elle, la première, qui œuvra pour qu'elles puissent s'exprimer. »

Voir aussi


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