Antre corycien

38°30′54″N 22°31′14″E / 38.515, 22.52056

Cet article traite de l'antre corycien en Grèce ; pour les grottes coryciennes en Anatolie, voir Korikos

L'Antre corycien est une grotte située sur les pentes du Mont Parnasse, en Grèce. Son nom vient de la nymphe Corycia. Elle est aussi référencée sous le nom moderne de Sarantavli, qui signifie « quarante pièces ». Cet antre, consacré dans l'Antiquité aux Corycides et aux Muses, était également un lieu de culte de Pan.

Strabon, dans sa Géographie (9.3.1), écrit :

« L'ensemble de la région du Parnasse est considéré comme consacré [à Apollon], car on y trouve des grottes et d'autres lieux qui sont honorés et considérés comme sacrés. La plus célèbre et la plus belle d'entre elles est Korykion, une grotte de la nymphe au même nom que celle en Kilikia [en Asie Mineure]. »

Pausanias dans sa Description de la Grèce décrit l'antre ainsi :

« À soixante stades ou environ au-dessus de Delphes, en montant au sommet du Parnasse, on trouve une statue en bronze, et on monte de là à l'antre corycien par un chemin praticable non seulement pour les gens de pied, mais encore pour les mulets et les chevaux. J'ai déjà dit un peu plus haut que cet antre avait pris son nom de la nymphe Corycia. De toutes celles que j'ai vues, cette grotte me paraît la plus admirable.[...] Mais l'antre corycien dépasse en taille ceux que j'ai pu citer, et on peut faire le tour de la plus grande partie de la caverne sans l'aide de torche. Le toit est suffisamment haut par rapport au sol, et l'eau, perlant de sources, mais surtout ruisselant du plafond a laissé des traces de gouttes très visibles sur le sol un peu partout dans la caverne. Les habitants autour de Parnasse considèrent cet endroit comme sacré et le dédient aux cultes des Corycides mais aussi de Pan. »

[1]

L'identification de la grotte ne date que du début du XIXe siècle ; elle était auparavant parfois confondue avec une autre cavité située plus près de Delphes.

Des fouilles effectuées par des archéologues français en 1969 ont révélé pléthore d'objets antiques dont une figurine mâle rare du Néolithique, de tessons de céramique mycénienne, des flûtes en os, des anneaux de bronze et de fer, des statues miniatures en bronze, 50 000 figurines en terre cuite de la période classique et 24 000 astragaloi, ou « osselets » (utilisés en astragalomancie, ou « divination par les osselets »).

En cas de troubles, les Parnassiens se réfugiaient dans cette grotte, que ce soit pour fuir les Perses (Hérodote, 8.36) au Ve siècle av. J.‑C., les Turcs durant la Guerre d'indépendance grecque, ou encore les Allemands en 1943.

Le roi Othon et la reine Amalia y ont fait une visite royale, accompagnés par cent porteurs de torches, pour voir les deux chambres de l'énorme caverne, longue de 60 m, large de 26 m pour 12 m de hauteur.


En 1981, Pierre Amandry, spécialiste français de la Grèce antique, a consacré plusieurs publications à cet antre, dont L'Antre corycien dans les textes antiques et modernes (version intégrale).

La grotte abrite une espèce endémique de pseudoscorpions baptisée Chthonius apollinis.

Notes et références

  1. W.H.S. Jones et H.A. Ormerod (10.32.2–7)

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