Antonia Susan Byatt
A.S. Byatt
A.S. Byatt à Lyon, France (juin 2007)
A.S. Byatt à Lyon, France (juin 2007)

Activités écrivaine
Naissance 24 août 1936


Dame Antonia Susan Byatt, écrivaine britannique, est née le 24 août 1936 à Sheffield, Angleterre. Elle est habituellement connue sous le nom de A. S. Byatt.

Vie et œuvre

A. S. Byatt a fait ses études au Newnham College, Université de Cambridge, Bryn Mawr en Pennsylvanie, USA et Somerville College, Université d’Oxford, mais son travail de recherche au sein de cette dernière a pris fin avec son premier mariage. Elle a enseigné à la London University, la Central School of Art and Design et à l’University College de Londres. S’étant par la suite consacrée uniquement à l’écriture, A. S. Byatt a publié plusieurs romans, dont le plus connu est Possession, titre qui a remporté le prestigieux Booker Prize en 1990. Deux de ses livres ont été adaptés au cinéma : le même Possession et Des Anges et des Insectes.

Renommée également pour ses nouvelles, A. S. Byatt semble avoir été influencée par Henry James et George Eliot, ainsi que Emily Dickinson, T. S. Eliot et Robert Browning, dans la mesure où elle conjugue le naturalisme et l’imaginaire de la littérature victorienne. Elle choisit de présenter l’imaginaire non comme une évasion, mais comme une alternative à la vie quotidienne, créant une sorte de genre en partie réaliste, en partie expérimental, souvent qualifié d’ « hybride ».

Outre ses ouvrages de fiction, A. S. Byatt a également publié divers travaux critiques, notamment des études sur l’œuvre de Iris Murdoch.

Son premier roman, Shadow of a Sun, l’histoire d’une jeune fille qui grandit dans l’ombre d’un père dominateur, a été publié en 1964 et a été suivi par The Game (1967), étude des relations entre deux sœurs. The Virgin in the Garden (1978) est le premier volume d’un quatuor portant sur l’histoire d’une famille du Yorkshire. Cette histoire se poursuit dans Still Life (1985) et Babel Tower (1996). Le quatrième et dernier roman de cette série a pour titre A Whistling Woman (2002). L’ensemble décrit l’Angleterre du milieu du XXe siècle, avec comme personnage principal Frederica, une femme « bas–bleu », l’une des premières à étudier à Cambridge, ensuite divorcée, refaisant sa vie à Londres. Les deux derniers volumes couvrent les années 1960 et abordent les utopies et rêves de révolution de l’époque.

La sœur cadette de A. S. Byatt, Margaret Drabble, est également une romancière connue.

Possession

Le thème : Un poète maudit de l’ère victorienne, Randolph Henry Ash, déchaîne les rivalités entre universitaires. Tous les coups sont permis pour mettre la main sur un manuscrit inédit ou s’attribuer le bénéfice d’une information. Aussi lorsque Roland Mitchell, jeune chercheur, découvre deux lettres du Maître adressées à une inconnue, il entreprend sans tarder de percer ce mystère, rivalisant sur ce point avec Maud Bailey, enseignante d'une autre Université. Suivant cette recherche, le lecteur pénètre dans les arcanes du romantisme anglais : manoirs anciens, spiritisme, légendes d’Ys et de Mélusine... Le roman de A. S. Byatt est à la fois une enquête policière, un roman d’amour, un pastiche littéraire et une satire du milieu universitaire. (Sources : Éditions Flammarion.)

Bibliographie

En anglais

  • Shadow of a Sun, Chatto & Windus, 1964
  • Degrees of Freedom : The Early Novels of Iris Murdoch, Chatto & Windus, 1965
  • The Game, Chatto & Windus, 1967
  • Wordsworth and Coleridge in Their Time, Nelson, 1970
  • Iris Murdoch : A Critical Study, Longman, 1976
  • The Virgin in the Garden, Chatto & Windus, 1978
  • Still Life, Chatto & Windus, 1985
  • Sugar and Other Stories, Chatto & Windus, 1987
  • Unruly Times : Wordsworth and Coleridge, Poetry and Life, Hogarth Press, 1989
  • (editor with Nicholas Warren), George Eliot : Selected Essays, Poems and Other Writings, Penguin, 1990
  • Possession : A Romance, Chatto & Windus, 1990
  • Passions of the Mind : Selected Writings, Chatto & Windus, 1991
  • Angels & Insects, Chatto & Windus, 1992
  • The Matisse Stories, Chatto & Windus, 1993
  • The Djinn in the Nightingale's Eye, Chatto & Windus, 1994
  • (with Ignes Sodre), Imagining Characters : Six Conversations about Women Writers, Chatto & Windus, 1995
  • (editor with Alan Hollinghurst), New Writing Volume 4, Vintage, 1995
  • Babel Tower, Chatto & Windus, 1996
  • (editor with Peter Porter), New Writing Volume 6, Vintage, 1997
  • Elementals : Stories of Fire and Ice, Chatto & Windus, 1998
  • (editor), Oxford Book of English Short Stories, Oxford University Press, 1998
  • On Histories and Stories : Selected Essays, Chatto & Windus, 2000
  • The Biographer's Tale, Chatto & Windus, 2000
  • Portraits in Fiction, Chatto & Windus, 2001
  • The Bird Hand Book, with photographs by Victor Schrager, Graphis (New York), 2001
  • A Whistling Woman, Chatto & Windus, 2002
  • Little Black Book of Stories, Chatto & Windus, 2003

En français (traductions de Jean-Louis Chevalier)

  • Le Sucre, Editions des Cendres, 1989
  • Le Fantôme de Juillet, Éditions des Cendres, 1991
  • Possession, Flammarion, 1993
  • Histoires pour Matisse, Flammarion, 1997
  • Des Anges et des Insectes, Flammarion, 1995
  • Le Djinn dans l'œil-de-rossignol, Denoël, 1999
  • La Vierge dans le Jardin, Flammarion, 1999
  • Nature morte, Flammarion, 2000
  • La Tour de Babel, Flammarion, 2001
  • Une femme qui siffle, Flammarion, 2003
  • Le Conte du biographe, Denoël, 2005
  • L'ombre du soleil, Flammarion, 2009



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