Antonia Caetana de Pavia Maury

Antonia Maury

Antonia Caetana de Paiva Pereira Maury (21 mars 18668 janvier 1952) était une astronome américaine qui publia un important catalogue de types spectraux des étoiles.

Sommaire

Jeunesse

Antonia Maury est née à Cold Spring (New York). À l'exception du nom « Maury », son nom de famille complet provient de celui d'un ancêtre portugais. Son père était le Rev. Mytton Maury et sa mère Virginia Draper. Le révérend Mytton Maury est un descendant du révérend James Maury qui eut 13 enfants. Ils sont également apparentés au commandant Matthew Fontaine Maury de l'observatoire naval des États-Unis et sa nombreuse famille.

Elle était la petite-fille de John William Draper et la nièce de Henry Draper, tous deux astronomes renommés.

Travaux astronomiques

Antonia Maury étudia au Vassar College où elle fut diplômée en 1887. Elle commença à travailler au Harvard College Observatory (HCO), où elle observa les types spectraux stellaires et publia un catalogue de classification en 1897 (Spectra of Bright Stars Photographed with the 11-inch Draper Telescope as part of the Henry Draper Memorial, Annals of Harvard College Observatory, vol. 28, pp.1-128).

Le directeur du HCO à l'époque, Edward Charles Pickering, n'était pas d'accord avec le système de classification de Maury et ses explications des largeurs de raies ; elle quitta donc le HCO. Cependant Ejnar Hertzsprung réalisa la valeur de son système de classification et l'utilisa dans son propre système d'identification des étoiles géantes et des étoiles naines. Henry Norris Russell, qui devait développer le diagramme de Hertzsprung-Russell avec Hertzsprung, était aussi un défenseur du système de classification d'Antonia qui fut adopté, das certains de ses aspects, par l'Union astronomique internationale lors de sa première réunion en 1922.

En 1908, Antonia Maury retourna au HCO où elle resta de nombreuses années. Son travail le plus remarquable fut l'analyse spectroscopique de l'étoile binaire Beta Lyrae, publié en 1933 (The Spectral Changes of Beta Lyrae, Annals of Harvard College Observatory, vol. 84, no. 8).

Distinctions honorifiques

Liens externes

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