Anton Cermak
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Anton Joseph Cermak

Anton (Tony) Joseph Cermak, en tchèque Antonín Josef Čermák, (9 mai 18736 mars 1933 (à 59 ans)) est un homme politique américain, membre du Parti démocrate qui fut élu maire de Chicago en 1931. Il fut assassiné pendant son mandat, par Giuseppe Zangara en 1933.

Biographie

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Un an après sa naissance à Kladno, une ville minière de Bohême (aujourd'hui en République tchèque), sa famille part s'installer aux États-Unis. Comme son père, il travaille très jeune dans les mines de charbon de Joliet en Illinois. Il s'installe ensuite à Chicago ou il travaille comme serre-frein pour une compagnie de chemin de fer. Il lance, en 1892, une compagnie de transport de bois et charbon[1].

Cermak débute sa carrière politique en tant que precinct captain[2] puis il est élu en 1902 à l'Assemblée générale (législatif) de l'Illinois. Sept ans plus tard, il est élu alderman du 12th Ward, membre du conseil communal pour la douzième circonscription de Chicago, celle de Bridgeport. Cermak est élu président de l'exécutif du Comté de Cook Board en 1922, président du parti Démocrate de ce comté dès 1928. Cette même année, il se présente à l'élection au Sénat des États-Unis mais il est battu par le Républicain, Otis Ferguson Glenn.

Ses talents politiques et organisationnels lui permirent de créer une des organisations politiques les plus puissantes à ce jour et Cermak est considéré comme le père de la machine démocrate de Chicago. Avec le soutien de Franklin D. Roosevelt au niveau national, Cermak courtisa progressivement des membres de la communauté noire grossissante de Chicago qu'il attira vers le Parti démocrate

Il se présente à l'élection à la mairie de Chicago en 1931 et l'emporte largement contre le flamboyant maire sortant "Big Bill" Thompson[3], un républicain largement compromis avec le crime organisé de la ville (aucun républicain n'est devenu maire de la ville depuis).

Alors que Thompson le critiquait sur ses origines (« Je ne monterai pas derrière ce Bohunk, Chairmock, Chermack ou quel que soit son nom. Tony, Tony, où est votre chariot de golf ? Pouvez vous imaginer le maire d'une exposition universelle ? Avec un nom comme celui-la ?  »), Cermak aura cette réplique célèbre : « Il n'aime pas mon nom... c'est vrai que je ne suis pas venu sur le Mayflower, mais je suis venu aussi vite que j'ai pu. » une sentiment que beaucoup de Chicagoans pouvaient partager.

Le 19 décembre 1932, une patrouille de la police de Chicago conduite par les détectives Harry Lang et Harry Miller, forcent le bureau de Frank Nitti, alors parrain de la Mafia. Lang tire trois fois sur Nitti dans le dos et le cou. Il se tire ensuite une balle sur lui-même (s'éraflant simplement la peau) pour justifier un tir en légitime défense, prétendant que Nitti a d'abord tiré sur lui. Des témoignages au tribunal, révèleront plus tard que la tentative de meurtre a été ordonnée personnellement par Cermak, ce dernier désirant remplacer les Capones par des gangsters à sa solde[4],[5].

Alors qu'il se trouve avec le président élu Franklin D. Roosevelt à Bayfront Park à Miami en Floride, le 15 février 1933, il est abattu par Giuseppe Zangara. La plupart des historiens pensent que Zangara tenta d'assassiner Roosevelt, mais le manqua et toucha Cermak. D'autres cependant pensent que Nitti avait donné ordre de tuer Cermak, et que le contrat avait été offert à Zangara. Celui-ci était connu pour avoir été tireur d'élite dans l'armée italienne avant d'émigrer en Amérique, ce qui amena certains à spéculer que Cermak était bel et bien la cible[4]. Cermak aurait dit en s'effondrant « je suis content que cela soit moi plutôt que vous » même si cela reste contesté. Il meurt trois semaines plus tard de ses blessures et est enterré au cimetière national bohémien de Chicago.

Une artère importante de Chicago, la Cermak Road sera nommé en son honneur.

Son gendre Otto Kerner (1908-1976) sera gouverneur de l'Illinois.

Notes et références

  1. (en) Herman Krause et Elsa Neumann,, « Anton Joseph Cermak », The Eastland Memorial Society
  2. Aux États-Unis, un precinct captain est un membre d'un parti politique chargé du lien direct avec les électeurs dans une circonscription électorale. Il assiste le citoyen pour son inscription sur le rôle électoral et veille à ce que l'on amène l'urne itinérante au domicile des malades et handicapés. Dans certains cas, il surveille également le déroulement des opérations de vote pour son parti.
  3. (en) Arnold R. Hirsch, « Democratic Party », Encyclopedia of Chicago
  4. a et b Carl Sifakis, The Mafia encyclopedia, New York, N.Y. : Facts on File, 1987. (ISBN 9780585076652)
  5. « Frank Nitti » dans Kenneth Tucker, Eliot Ness and the untouchables : the historical reality and the film and television depictions, Jefferson, N.C. : McFarland, 2000. (ISBN 9780786407729)

Voir aussi


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Anton Cermak de Wikipédia en français (auteurs)

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