Antoine Leleu

Antoine Leleux

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Antoine Leleux est un libraire et secrétaire d'État français. Il est né et mort à Calais, France (1781-1849).

Vie et activité

Issu d'un très modeste milieu populaire, Antoine Leleux met à profit la paix d'Amiens pour partir en Angleterre, où il séjournera huit ans. Employé chez Dulau, une librairie de Soho Square, il y fait la connaissance du général Miranda, grande figure de la lutte indépendantiste sud-américaine. En 1810, ayant rencontré le jeune Simon Bolivar, dont il devient un ami intime, il l'accompagne au Venezuela et participe à la proclamation de l'indépendance, puis à la première guerre contre les Espagnols. Il sert de secrétaire à Miranda. Après l'arrestation de ce dernier, il se réfugie avec Bolivar à Cartagena (actuellement en Colombie), où existe une petite république indépendante, présidée par Torices.

Alors que Bolivar reconquiert Caracas, Leleux devient secrétaire d'État à la Guerre et à la Marine (1813-1814) de Torices. Il s'occupe de restaurer les fortifications de Carthagène. Chargé de mission, il rentre en France peu après Waterloo, et après douze ans d'absence. À la fin de 1815, la reprise de Carthagène par les Espagnols met fin, de facto, à sa mission. Il choisit alors de se sédentariser dans sa ville natale et y développe en quelques années, rue Royale, la plus grande librairie de l'histoire de la ville.

Marié et père de quatre enfants, il a le malheur de perdre son épouse et décide de repartir s'installer définitivement en Amérique du Sud. Il est de retour à Caracas en mai 1822. En dépit de hautes protections, celles de Bolivar (alors en Équateur) et de ses amis Soublette et Pedro Gual, tous deux futurs présidents de la République, ou de ses relations maçonniques, il échoue dans cette tentative et rentre en France deux ans plus tard.

De retour dans sa librairie, il fonde deux des premiers hebdomadaires locaux (L'Indicateur de Calais, puis L'Industriel calaisien). Président de la Société d'Agriculture comme de la loge maçonnique, éditeur, Antoine Leleux est un acteur majeur de la vie locale pendant une trentaine d'années. Démocrate et républicain de toujours, et pour cela soumis aux tracasseries administratives pendant la Restauration, il est plus à l'aise sous la monarchie de Juillet (conseiller municipal) - ce qui lui sera reproché par les républicains de 1848. Revenu des tropiques avec une maladie (sans doute le paludisme), il connaît une fin de vie difficile. Antoine Leleux est ce petit Calaisien parti de rien dont le nom figure dans les dictionnaires sud-américains. En dépit de son second séjour en Colombie, il ne revit jamais Bolivar dont le portrait ornera son salon jusqu'à sa mort.

Références

http://lesamisduvieuxcalais.com/amisdu_vieux_calais/siteruedumois.htm

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