Antoine-François-Eugène Merlin

Eugène Antoine François Merlin

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Eugène Antoine François Merlin
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Origine France France
Hommage nom gravé sous l'Arc de triomphe de l'Étoile

Antoine François Eugène Merlin, né le 27 décembre 1778 à Douai (Nord) et mort le 31 août 1854) est un général français du Premier Empire.

Sommaire

Biographie

Fils de Merlin de Douai, le célèbre jurisconsulte, il entra dans la carrière des armes à l'âge de 14 ans en 1793. Il avait à peine 19 ans que Bonaparte le nomma son aide-de-camp et l'emmena en Égypte. Rentré plus tard dans le corps de l'armée, chacun de ses grades fut le prix d'une action d'éclat. Néanmoins, arrivé au grade de chef d'escadron de grosse cavalerie en novembre 1800, il ne fut nommé colonel du 1er hussards que dix ans plus tard.

Le 3 août 1811, il se signala à l'affaire de Sabugal, où, à la tête d'un faible escadron, il dispersa un régiment d'infanterie anglaise et lui reprit une pièce d'artillerie dont il venait de s'emparer. Pour ce fait, il fut créé officier de la Légion d'honneur.

A l'affaire des Arapyles, il soutint avec énergie, à la tête de son régiment, les efforts de l'ennemi et protégea la retraite de l'armée. Après s'être signalé dans les principales affaires de cette campagne, il fut nommé général de brigade le 14 juillet 1813, et appelé à la grande armée.

Le général Merlin se signala de nouveau pendant la campagne de Leipzig et mérita les éloges publics de Napoléon Ier qui le nomma colonel en second du 4e régiment des Gardes d'honneur.

Pendant la première Restauration, il fut mis en non-activité et créé chevalier de Saint-Louis.

Au 20 mars, Napoléon le nomma major des chasseurs à cheval de la Garde impériale et le chargea en outre de l'organisation et du commandement du 2e régiment de cette arme.

À Waterloo, il commandait la 2e brigade de la 5e division de cavalerie (général Jacques-Gervais Subervie) du 1er corps de cavalerie (général Claude-Pierre Pajol).

Après le licenciement de l'armée de la Loire, le général Merlin quitta la France et suivit dans l'exil son père qui faisait partie de la liste, des 38 proscrits. Les deux voyageurs s'embarquèrent à Anvers pour se rendre en Amérique, et firent naufrage près de Flessingue.

Rentré en France en 1818, le général Merlin fut signalé comme l'un des chefs de la conspiration du mois d'août 1820, et un mandat d'amener fut lancé contre lui ; mais il parvint à s'y soustraire. À la suite d'un arrêt de non-lieu (février 1821), il put vivre tranquillement dans la retraite.

Remis en activité en 1830, créé commandeur de la Légion d'honneur le 21 mars 1831, et lieutenant-général le 30 septembre 1832, il fut chargé en 1835 du commandement de la 18e division.

En 1837, il fut élevé à la dignité de grand officier de la Légion d'honneur.

Membre de la Chambre des députés en 1835, il se montra partisan de îa dynastie nouvelle.

État de service

Décorations

Source partielle

« Eugène Antoine François Merlin », dans Charles Mullié, Biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer de 1789 à 1850, 1852 [détail de l’édition] (Wikisource)

Bibliographie

« La carrière militaire d'un Douaisien, Antoine François Eugène Merlin », dans Douaisis - Généalogie n° 39

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