Mercedes d'Orleans

Mercedes d'Orléans

Maria de las Mercedes Isabelle Françoise d’Assise Antonia Louise Fernande Philippe Amélie Christine Françoise de Paule Raymonde Rita Cayetana Jeanne Josépha Joaquime Anne Raphaëlle Philomène Thérèse de la Très Sainte Trinité Gaspara Melchiora Balthazara de Tous les Saints d'Orléans naît le 24 juin 1860, au Palais royal de Madrid, et décède dans cette même ville le 26 juin 1878. Par sa naissance, c’est une infante issue de la branche espagnole de la Maison d'Orléans mais, par son mariage avec le roi Alphonse XII, c’est également une reine d'Espagne.

La jeune reine Mercedes d'Orléans.

Famille

La princesse est le cinquième enfant du prince français Antoine d'Orléans (1824-1890), duc de Montpensier, et de son épouse l'infante espagnole Louise Fernande de Bourbon (1832-1897). Par son père, elle est la petite-fille du roi des Français Louis-Philippe Ier (1773-1850) et de son épouse Marie-Amélie de Bourbon (1782-1866), princesse des Deux-Siciles. Par sa mère, elle est également la petite-fille de deux autres souverains : le roi Ferdinand VII d’Espagne (1784-1833) et sa femme la reine Marie-Christine de Bourbon (1806-1878), princesse des Deux-Siciles.

Ajoutons que le parrain et la marraine de l’infante Mercedes sont son oncle et sa tante, la reine Isabelle II d’Espagne (1830-1904) et le roi consort François d’Assise de Bourbon (1822-1902).

Le 23 janvier 1878, la princesse épouse son cousin germain, le roi Alphonse XII d’Espagne (1857-1885). Mais ce mariage d’amour ne dure que six mois et Mercedes meurt peu de temps après avoir eu une fausse-couche.

Biographie

Mercedes d’Orléans naît dans la capitale espagnole, pendant le règne de sa tante et marraine Isabelle II, mais elle passe cependant la majorité de son enfance à Séville, au palais de San Telmo. Il faut dire qu’il existe une rivalité vivace entre le duc de Montpensier, père de Mercedes, et sa belle-sœur Isabelle II, et que les Orléans ne sont pas vraiment les bienvenus à la Cour de Madrid.

En 1868, une révolution éclate à Madrid contre la reine Isabelle et les Orléans d’Espagne, qui ont pourtant financé le soulèvement, doivent quitter leur pays. Mais l’ambitieux et libéral Antoine d’Orléans cherche à se faire proclamer souverain. En 1870, il revient donc en Espagne pour s’y faire élire mais sa candidature est finalement écartée après qu’il a tué en duel le duc de Séville, beau-frère d’Isabelle II. L’exil des Orléans se poursuit donc et ce n’est qu’en 1874 que l’infante Mercedes peut définitivement regagner l’Espagne avec sa famille.

En 1872, Mercedes retrouve pour la première fois son cousin Alphonse, alors prince des Asturies en exil, et les deux jeunes gens tombent amoureux l'un de l'autre.

En décembre 1874, le coup d'état du général Arsenio Martínez Campos permet la restauration de la monarchie en Espagne et la proclamation du prince Alphonse comme nouveau souverain. La reine Isabelle II avait en effet renoncé à ses droits dynastiques en faveur de son fils et le jeune homme est alors reconnu par les monarchistes constitutionnalistes comme Alphonse XII d’Espagne.

C’est à cette occasion que Mercedes et sa famille rentrent en Espagne et se réinstallent au palais de San Telmo, à Séville. Deux ans plus tard, Alphonse XII, alors âgé de 19 ans, fait savoir qu’il désire épouser sa cousine Mercedes, qui a alors 16 ans. Au départ, ce mariage ne trouve guère de soutien. Isabelle II et son époux sont en effet toujours en froid avec le duc de Montpensier et l’ex souveraine préfèrerait voir son fils épouser la princesse Blanche de Bourbon (1868-1949), elle-même fille du prétendant carliste Charles de Bourbon (1848-1909). Pour des raisons diplomatiques, le gouvernement madrilène préfèrerait quant à lui voir le jeune monarque s’unir à une princesse étrangère, comme Béatrice du Royaume-Uni, fille de la reine Victoria. Mais Alphonse XII est têtu et reçoit le soutien du peuple espagnol, lui-aussi amoureux de la princesse dont « les cheveux sont aussi noirs que les nuits andalouses ».

Le couple s’unit donc en 1878. Malheureusement, le mariage est très bref car Mercedes contracte le typhus ou la tuberculose cinq mois à peine après la célébration. La jeune reine meurt au palais royal de Madrid, deux jours seulement après avoir eu 18 ans. Inconsolable, le jeune Alphonse XII accompagne son épouse jusque dans ses derniers moments.

Mercedes d’Orléans est d’abord enterrée dans une chapelle du monastère de l'Escorial, et non pas dans la partie dite du Panthéon des rois, réservé traditionnellement aux reines ayant eu une descendance. Mais, conformément aux désirs de son époux, ses restes sont transportés, le 8 novembre 2000, dans la Cathédrale de l'Almudena de Madrid, dont la souveraine est à l’origine de la construction.

À noter

Devenu veuf, le roi Alphonse XII décide finalement de se remarier pour donner une descendance à l’Espagne. Il choisit alors comme épouse une sœur de Mercedes, la princesse Marie-Christine d’Orléans (1852-1879) mais celle-ci meurt à son tour peu après leurs fiançailles. Alphonse XII se remarie finalement à l’archiduchesse Marie-Christine de Habsbourg-Lorraine (1858-1929).


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María Victoria del Pozzo Coat of arms of Queen Mercedes of Spain.png
Reine consort d'Espagne
Marie-Christine de Habsbourg-Lorraine


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