Antiochos III Mégas

Antiochos III

Pièce d'argent d'Antiochos III. Au revers, Apollon assis sur un omphalos.

Antiochos III Mégas (le Grand), né vers -242 et mort en -187, est sans aucun doute le plus important souverain de la dynastie séleucide avec son fondateur Séleucos Ier. Son surnom de Mégas vient du titre de Mégas Basileus (« grand roi ») qu'il a adopté.

Né vers -242, il est le second fils de Séleucos II Callinicos et le frère de Séleucos III. À son avènement en -223, à l'âge de 19 ans, après l'assassinat de son frère par deux de ses officiers, il trouve le royaume terriblement affaibli en particulier par le désastreux règne de son père. Attale Ier de Pergame s'est emparé de l'Asie mineure au détriment de l'oncle d'Antiochos III, Antiochos Hiérax, qui lui même avait fait sécession du royaume séleucide en -241. L'Égypte possède une hégémonie maritime totale dans tout le bassin oriental de la Méditerranée et les satrapies orientales de l'empire se rendent indépendantes les unes après les autres.

Antiochos III, sous l'influence du ministre Herméias, va combattre successivement ses différents adversaires. Il restaure la souveraineté séleucide, après un premier échec vers -222, sur les satrapies orientales en réprimant le soulèvement de Molon et de son frère Alexandre en Perse et en soumettant la Médie en -221. Puis il se heurte en Asie Mineure à la rébellion d'Achaios II qui reçoit un soutien de la part de l'Égypte. Vers -220 il fait assassiner Herméias. Il entre alors une première fois en lutte contre l'Égypte (quatrième guerre de Syrie (-221/-217)) et s'empare en -219 de Séleucie de Piérie un important port sur l'Oronte. Cependant il est battu en -217 à Raphia par Ptolémée IV et perd une partie importante de la Syrie. Il parvient cependant entre -216 et -214 à réduire le soulèvement d'Achaios ce qui lui permet de reprendre le contrôle de la partie orientale de l'Asie Mineure.

Antiochos III parvient à rebondir et il constitue une armée considérable estimée à 100 000 fantassins et environ 20 000 cavaliers. Il mène alors une série de plusieurs campagnes victorieuses entre -210 et -204 qui le conduise à annexer l'Arménie, la Bactriane (-209) et la Parthie. Il signe même un accord avec divers princes indiens de la région du Pendjab, dont le roi Sophagasenos (Sophagasenus), qui, inquiets de la présence à leurs portes d'une telle armée, lui fournissent des éléphants de guerre afin de s'en débarrasser. Entre -205 et -204 il mène une expédition dans la région du golfe Persique contre divers peuples arabes.

Antiochos III, allié à Philippe V de Macédoine, cherche à prendre sa revanche sur l'Égypte, aussi profite-t-il de la mort de Ptolémée IV et de la montée sur le trône d'un enfant de cinq ans, jouet de ses ministres, Ptolémée V, pour déclencher la cinquième guerre de Syrie (-201/-195). La grande victoire de Panion lui permet de reconquérir la Palestine, la Cœlésyrie puis de faire main basse sur l'empire maritime lagide ou sur ses alliès avec la prise d'Éphèse en -197 puis des rivages de l'Hellespont en -196. Il commence alors à se heurter aux romains qui viennent de battre son allié, Philippe V, et dont il commet l'imprudence de soulever la méfiance en accueillant en -196 le carthaginois Hannibal Barca à sa cour.

En octobre -192, il débarque en Grèce à Démétrias mais ne reçoit guère de soutien si ce n'est celui de la Ligue étolienne. Battu en avril-mai -191 aux Thermopyles par les troupes romaines du consul Manius Acilius Glabrio et du tribun Marcus Porcius Cato, il repasse en Asie où il est écrasé en -189 à Magnésie par Scipion l'Asiatique (frère de Scipion l'Africain). Il est contraint de signer la paix d'Apamée (-188), très avantageuse pour Rome. Il perd toute l'Asie à l'ouest de la ligne Halys-Taurus, au profit surtout des rois de Pergame, indéfectibles alliés des Romains, livre ses éléphants et sa flotte (sauf dix navires) et paye une énorme indemnité de guerre de 12 000 talents à verser en douze annuités (dont une partie, si l'on en croit Tite-Live[1], rapportant le procès fait à Lucius Scipion accusé de n'avoir pas versé au trésor public tout le butin d'Asie, finit probablement dans les caisses de la famille des Scipions). Il tente alors, prenant prétexte de l'indemnité à payer, de s'emparer du trésor du temple de la ville d'Élymaïs mais la population de la ville se révolte et il est tué le 3 ou 4 juillet -187. Son fils Séleucos IV lui succède.

Notes

  1. Tite-Live, XXXVIII, 53-60

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