Memnon De Rhodes

Memnon de Rhodes

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Memnon de Rhodes est le chef des mercenaires grecs au service de l'empire des Achéménides lors de la conquête d'Alexandre le Grand.

Memnon est né probablement vers 380 av. J.-C. et il entre, avec son frère aîné Mentor, au service du satrape de Phrygie et de l'Hellespont, Artabaze, en révolte contre Artaxerxès III. Mentor et Memnon doivent conduire son armée. Pour conclure cet accord Artabaze épouse la sœur des deux mercenaires et Mentor épouse Barsine la fille du satrape en 355 av. J.-C. Battus en 354 av. J.-C. par les troupes d'Artaxerxès III, Mentor s'enfuit en Égypte tandis qu'Artabaze, Barsine et Memnon se réfugient auprès du roi de Macédoine, Philippe II, à Pella où ils reçoivent un bon accueil.

En 343 av. J.-C. Mentor entre, par un retournement de situation qui n'a rien d'exceptionnel à l'époque, au service d'Artaxerxès III et joue un rôle important dans la reconquète de l'Égypte par les Perses. Il obtient le pardon pour son beau-père Artabaze et son frère Memnon. Ceux-ci de retour dans l'empire donnent des indications précieuses sur les projets de Philippe II et sur le danger que constitue la Macédoine. C'est à ce moment que Barsine donne le jour à une fille qui sera plus tard la femme de Néarque.

En 340 av. J.-C. Mentor meurt et Memnon épouse alors Barsine. Il est chargé en 337/336 av. J.-C. de repouser l'offensive de Parménion en Asie mineure et contraint celui-ci à se réfugier dans Abydos (335 av. J.-C.). Parménion ne reçoit pas de renforts dans un premier temps car Alexandre est occupé sur ses frontières nord et en Grèce. Mais quand en 334 av. J.-C. Alexandre débarque en Asie, Memnon propose d'éviter le combat et de pratiquer la politique de la « terre brulée » devant lui. Il est persuadé, sans doute à juste titre, que le faible approvisionnement dont dispose les Macédoniens va les contraindre à rebrousser chemin. Mais les satrapes refusent ce plan et sont battus à la bataille du Granique.

Memnon tente alors de résister à l'avance d'Alexandre et s'il ne peut sauver Milet il réussit à résister dans la citadelle d'Halicarnasse (été 334 av. J.-C.). Nommé commandant en chef par Darius III à l'hiver 334, il cherche à utiliser sa flotte pour s'emparer des îles égéennes et couper le ravitaillement du roi de Macédoine dont c'est le point faible. Il compte aussi sur une révolte des Grecs (le saccage de Thèbes, n'est pas si loin) et prend contact avec le roi Agis III de Sparte et les factions aristocratiques de diverses cités plus hostiles à Alexandre. Il reprend ainsi Chios et entreprend le siège de Mytilène quand il meurt au début de 333 av. J.-C. Ce décès est un soulagement pour Alexandre car les successeurs de Memnon ne se révèlent pas à sa hauteur.

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