Anti-Masonic Party

Parti anti-maçonnique

William Wirt (1772-1834), ancien procureur général des États-Unis, fut le candidat du Parti anti-maçonnique lors de l'élection présidentielle de 1832.
John C. Spencer, qui avait enquêté en tant que procureur sur la disparition de Morgan, fut désigné porte-parole (chairman) du parti en 1831.
L'ancien président John Quincy Adams adhéra au mouvement anti-maçonnique, dont il fut un des représentants au Congrès (1831-39) ainsi qu'un des délégués (1837).

Le Parti anti-maçonnique (Anti-Masonic Party) est un mouvement politique américain créé en 1828 et opposé aux activités des franc-maçons. Il fut relativement influent pendant près d'une décennie, avant de se fondre dans le Parti whig.

Sommaire

Fondation du parti et premiers succès électoraux

En septembre 1826, la disparition de William Morgan, un franc-maçon de Batavia (près New-York) qui était entré en conflit avec sa loge, provoqua un grand émoi au sein des classes populaires new-yorkaises. En effet, cette disparition fut interprétée comme un meurtre et nourrit la théorie d'un complot maçonnique menaçant la démocratie américaine. Ce mouvement d'émoi populaire fut rapidement récupéré par certains politiciens, comme le boss Thurlow Weed ou l'avocat William Henry Seward.
Dans une ville où le Parti national-républicain était relativement faible, le parti anti-maçonnique, officiellement créé en 1828, devint rapidement le principal mouvement d'opposition au Parti démocrate du président Andrew Jackson (qui était d'ailleurs réputé franc-maçon).
Initialement fondé pour dénoncer l'influence supposée des francs-maçons, le parti se prononça ensuite sur des thèmes plus généraux, en prônant notamment le protectionnisme. Né à New-York, il se constitua en parti politique national le 11 septembre 1830, lors d'une convention organisée à Philadelphie[1].

Le parti eut des élus au Congrès de 1829 à 1839, son apogée se situant en 1833 : la Chambre des représentants comptait alors 25 anti-maçonniques, dont l'ancien président John Quincy Adams et le futur président Millard Fillmore.
Le parti s'était en effet développé et étendu au-delà de New-York, principalement dans les États de la Pennsylvanie, du Massachusetts et du Vermont. Des candidats anti-maçonniques furent élus gouverneurs dans le Vermont (William A. Palmer, 1831-1835) et la Pennsylvanie (Joseph Ritner, 1835-1838), mais pas dans le Massachusetts, où John Quincy Adams fut battu en 1834.

Un Tiers parti qui a transformé les pratiques politiques

Le Parti anti-maçonnique s'est montré novateur dans la désignation de ses candidats à la présidence des États-Unis : il a en effet inventé le système des conventions nationales lors desquelles les délégués d'un parti politique, élus dans les États à l'occasion de primaires, se réunissent pour définir une plateforme (programme) avant d'investir les deux candidats formant le "ticket" du parti.

La première convention anti-maçonnique eut lieu à Baltimore en septembre 1831[2], quelques mois avant la convention du Parti national-républicain prévue dans cette même ville : certains observateurs en déduisirent que les anti-maçonniques nommeraient un candidat national-républicain acceptable par l'ensemble de l'opposition à Jackson (Henry Clay, John McLean ou John Calhoun). Or, les 111 délégués du parti désignèrent à la quasi-unanimité[3] l'ancien procureur général des États-Unis William Wirt comme candidat à l'élection de 1832.
Wirt était cependant un partisan de Clay et devait initialement participer en tant que délégué à la convention des nationaux-républicains. De plus, il considérait que l'affaire Morgan était fondée sur des rumeurs et croyait en l'innocence de la grande majorité de la Franc-maçonnerie américaine, à laquelle il avait lui-même appartenu jusqu'aux années 1800. Il accepta cependant à contrecœur cette investiture, considérant que les antimaçonniques ne voteraient de toutes façons pas pour Clay (lui même "Grand Maître") et que la division de l'opposition était peut-être moins dangereuse qu'une éventuelle récupération du mouvement par les partisans de Jackson[4].
Wirt remporta près de 8% du vote populaire ainsi que les sept grands électeurs du Vermont.

Dans la perspective de l'élection de 1836, le parti anti-maçonnique ne parvint pas à s'accorder sur un ticket, malgré le choix de William Henry Harrison par une grande partie des délégués. À cette époque, le parti était déjà en perte de vitesse et préparait son intégration au nouveau Parti whig, créé en 1833-34 par des nationaux-républicains (Clay) et des antimaçonniques (Adams).
Lors d'une troisième convention nationale, organisée à Philadelphie en novembre 1838, le choix des délégués pour l'élection de 1840 se porta sur un ticket Harrison-Webster. Cependant, le Parti whig imposa John Tyler en tant que candidat à la vice-présidence. Les anti-maçonniques ne s'opposèrent pas à ce "ticket" et rejoignirent alors les whigs.

De nombreux membres du Parti républicain sont d'abord passés par le Parti whig et les tiers partis proches de ce dernier, comme le Parti anti-maçonnique (c'est le cas de Thaddeus Stevens) ou le Parti américain "Know Nothing".

Candidats et membres du parti

Candidats aux élections présidentielles

Autres membres du parti

Notes et références

  1. Cette convention fut présidée par Francis Granger. Sur les 96 délégués qui y prirent part, 26 venaient de l'État de New-York et 25 de la Pennsylvanie, les 45 autres délégués étant issus de neuf États différents.
  2. John Marshall, alors président de la Cour suprême, assista à cette convention en tant que visiteur.
  3. Un seul délégué se prononça en faveur de Richard Rush. Également évoqué, John McLean n'obtint aucune voix lors du vote final. Selon Wirt, Rush, McLean et Adams auraient tous les trois refusé l'investiture antimaçonnique.
  4. Ces considérations sont exposées dans la correspondance de Wirt, dont des extraits sont publiés dans la biographie de l'ancien procureur général, rédigée par son ami John Pendleton Kennedy. Voir John P. Kennedy, Memoirs of the Life of William Wirt, Philadelphia, 1849-50, vol.2, chap. XVIII et XIX.
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